Thursday Feb 03, 2022

Persecución de bichos en la red: Donde los hombres siguen buscando el VIH

«Los tipos que persiguen bichos consiguen mi atracción», escribe un usuario de Twitter con el apodo de Arab Poz Guy, «porque ansían lo que yo tengo». Lo que él tiene es el VIH.

El hombre de 36 años, con el que Vocativ habló bajo la condición de anonimato, es seropositivo y miembro activo de un pequeño subconjunto de hombres conocidos como cazadores de bichos. No se trata de hombres que mantienen relaciones sexuales sin protección con otros hombres simplemente porque les gusta, o porque tienen relaciones comprometidas. Son hombres que buscan deliberadamente parejas sexuales que quieran infectarse -o infectar a otros- con el VIH.

El fenómeno de persecución de bichos ha existido desde los primeros días de la crisis del VIH. Aunque muchas cosas de la epidemia han cambiado desde que el virus salió a la luz por primera vez en 1981 en Los Ángeles, la persecución de bichos en sí misma ha persistido -y tal vez incluso florecido- en los últimos años en Internet, habiendo encontrado una nueva compra en plataformas de medios sociales como Twitter y Tumblr. Dado que las condiciones de servicio de estas plataformas son relativamente laxas en lo que respecta al contenido sexual (ambas permiten diversos grados de desnudez y pornografía), se han convertido en un refugio online para los cazadores. Una búsqueda de hashtags como #bugchaser y #neg4poz en Twitter descubre una comunidad activa, y los usuarios -algunos con miles de seguidores- publican regularmente. Es un tema igualmente popular en Tumblr, donde Vocativ ha encontrado docenas de usuarios que comparten vídeos e imágenes explícitas que muestran y fomentan el sexo anal sin protección entre hombres, en publicaciones que fetichizan la transmisión del VIH.

Vocativ se puso en contacto con más de una docena de estas personas a través de estas redes. Uno de ellos, Arab Poz Guy, es lo que la comunidad denomina un regalador: Infecta conscientemente a otros hombres con el VIH, con su consentimiento. Cuando habló con nosotros, dijo que lleva más de una década haciéndolo, manteniendo relaciones sexuales sin protección con cazadores de bichos. «Siempre mantengo relaciones sexuales sin protección, pero el deseo de infectar al hombre es más fuerte cuando éste lo desea», afirma, utilizando «infectar» como abreviatura de «positivo», como en el caso de hacer que alguien sea seropositivo.

La excitación sexual de la caza de bichos -el elemento de riesgo real y un resultado incierto que acompaña a un encuentro sexual sin protección- fue una motivación principal para los hombres con los que habló Vocativ. «Lo disfruto por la emoción de no saber si será el momento en que me infecte», nos dijo un hombre.

Otro usuario se refirió a la creencia de que el VIH es una parte distintiva de la identidad gay, por lo que contraer el virus se ve como un medio de «vinculación» con esa comunidad. Otros lo enmarcaron como una cuestión de libertad. Un hombre lo calificó de «empoderamiento», sugiriendo que contraer el VIH le permitía vivir sin preocupaciones, ya que contraer el virus elimina el factor «qué pasaría si» en su vida sexual. Un usuario de Tumblr, que afirmaba que el gran tamaño de su pene le impedía usar preservativos, se hizo eco de esta creencia: «Sabía que no podía usar preservativos. Pensé que no merecía la pena preocuparse, así que le pedí que se corriera dentro de mí una y otra vez hasta que lo consiguiera para no tener que preocuparme más».

Arab Poz Guy dijo que Twitter y Tumblr se han convertido en un nuevo hogar para la comunidad de perseguidores de bichos, pero señaló que ha sido una subcultura online durante años, pasando de un punto com a otro a medida que los sitios cerraban y llegaban otros mejores. «Hace diez años, la red social no era tan fuerte como ahora. La mayor afluencia era a través de ciertos sitios, como BNSkins, que se cerró. Entonces había un programa de camming», escribe, refiriéndose a un sitio de webcam llamado ICUII. «Todavía está disponible, pero ya no es como antes. Twitter y otras redes sociales como Facebook y Tumblr han facilitado las cosas».

Un donante, de 55 años, que utiliza el seudónimo de Larry Hewes y es activo en Twitter y Tumblr, está de acuerdo en que las nuevas plataformas están llenando el vacío dejado por los antiguos sitios web que han sido retirados. «El más grande era un sitio llamado Poz Convert, porque su único objetivo era permitir que los perseguidores se encontraran entre sí. Empezó a tener problemas técnicos y se cayó a menudo en marzo, y se desconectó definitivamente el 1 de abril». Ahora los cazadores de bichos se ponen en contacto con él a través de Twitter y Tumblr. «Recibo un poco más de contactos nuevos a través de Twitter que de Tumblr», explicó, «aunque los de Tumblr están aumentando».

Hewes, que dice que descubrió que era seropositivo en enero y que no puede permitirse tomar la medicación antirretroviral, dice que empezó a bloguear en Tumblr después de su diagnóstico. Publica a menudo, a veces varias veces al día, compartiendo pornografía y respondiendo a las preguntas de los cazadores de bichos. También ayuda a organizar encuentros con personas que le hacen regalos y aconseja a los cazadores de bichos sobre cómo pueden aumentar sus posibilidades de ser positivos durante una sesión de sexo a pelo (un consejo: inducir el sangrado). Hewes también hace y recibe ofertas directas de solicitud a y de los cazadores de bichos que buscan infectarse.

El fenómeno de la caza de bichos -y la cobertura mediática del mismo- es muy anterior a Internet. Uno de los primeros artículos que mencionan la caza de bichos fuera de los medios de comunicación LGBT apareció en un número de septiembre de 1997 de Newsweek. La epidemia de sida, aunque no ha terminado, por fin está disminuyendo: Las muertes relacionadas con el sida se redujeron de más de 50.000 en 1995 a menos de 19.000 en 1998, según las cifras comunicadas por el CDC. Titulado «Un baile mortal», el artículo señalaba que las muertes relacionadas con el sida habían descendido un 23% con respecto al año anterior, gracias a los fármacos antirretrovirales y a otros esfuerzos de prevención.

El artículo, escrito por Marc Peyser, afirmaba que «un grupo minúsculo pero visible de hombres seronegativos está buscando infectarse». El artículo afirmaba que algunos hombres homosexuales «han tratado de transformar el VIH de una sentencia de muerte a una herramienta de empoderamiento», y citaba a un activista que decía: «Si eres seropositivo… hay un sentido de comunidad». Un documental estrenado en 2003, llamado «The Gift», también informaba de que al menos algunos cazadores de bichos querían el VIH por el «sentido de pertenencia» que creían que les daría.

La idea del VIH como una especie de llave de acceso a una comunidad claramente gay -un sentimiento planteado en el documental y del que se hicieron eco los hombres con los que hablamos en Internet- es habitual a la hora de intentar explicar las motivaciones aparentemente inescrutables de esta comunidad. Otra es el riesgo en sí mismo.

«Para algunos de este pequeño grupo, hay algo tentador en practicar sexo tabú o sexo que nos dicen que no es saludable para nosotros», dijo a Vocativ Kalyani Sánchez, director de prevención del VIH y educación sanitaria de Gay Men’s Health Crisis en Nueva York.

Joe Kort Ph.D, un terapeuta sexual certificado, ofreció un punto de vista diferente, sugiriendo que un comportamiento autodestructivo como la persecución de bichos puede ser el resultado de un trauma infantil. Dijo a Vocativ que, especialmente en una época determinada, «crecer como gay y tener que reprimir la propia identidad provoca un trastorno de estrés postraumático». Cualquiera que experimente un trauma o un abuso de la infancia acaba por adoptar conductas autolesivas».

Thomas Loveless, profesor de la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey, entrevistó a un grupo de 18 hombres gais que habían buscado el VIH para un artículo de 2013, «Gay Men and the Intentional Pursuit of HIV». Loveless reconoció que el tamaño de la muestra era pequeño, y que muchos de los hombres provenían del mismo círculo social, ya que varios fueron encontrados a través del boca a boca. Pero aún así identifica varias características comunes. Muchos eran hombres que se habían enfrentado a traumas en etapas anteriores de su vida: pobreza, traumas infantiles o abusos. La adicción y la lucha contra el abuso de sustancias también eran relativamente comunes. También se citaba el deseo de crear un vínculo más fuerte con una pareja seropositiva. «La discordancia del VIH era una barrera para el amor y la intimidad verdaderos», decía el documento. «Sólo asumiendo la infección por el VIH de un amante podían demostrar el amor incondicional y la devoción que compartían el uno con el otro».

Aunque se habla mucho de persecución de bichos en Internet, es difícil decir cuántos hombres siguen realmente y realizan sus deseos en la vida real. Un usuario de Twitter, Richard, dijo que había regalado la enfermedad «varias veces», pero admitió: «Muchos chicos me llaman para que les eche un polvo, pero para la mayoría es más una fantasía y una paja que tener las agallas para llevarlo a cabo».

La medicación antirretroviral puede haber animado a algunos hombres homosexuales a buscar el VIH, pero la persecución de bichos va directamente en contra del último avance en la atención sanitaria relacionada con el VIH, la PrEP. Este medicamento puede reducir la posibilidad de que una persona seronegativa contraiga el VIH hasta en un 99% si se toma correctamente. Según una estimación, al menos 25.000 personas en Estados Unidos tomaban el medicamento en octubre de 2015.

A pesar de los mejores medicamentos, la tasa de nuevos diagnósticos de VIH no ha cambiado mucho desde mediados de los años 90. Y los hombres que se acuestan con otros hombres siguen contrayendo el VIH en mayor número que otros grupos. En 2014, 29.418 hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres se infectaron con el VIH, informó el CDC, casi tres veces el número de heterosexuales que contrajeron la enfermedad.

Al ofrecer una explicación para las cifras de infección, Sánchez del GMHC se hizo eco de un sentimiento de la década de 1990. «La realidad es que para la mayoría de la gente el VIH ya no es una sentencia de muerte, por lo que todo el mundo evalúa el riesgo de forma diferente», dijo, «y por eso hemos visto que hay más gente que no usa preservativos constantemente».

Los cazadores de bichos son un grupo comparativamente minúsculo dentro de la comunidad gay en general, y muchos de ellos prefieren no hablar con los medios de comunicación ni con los académicos sobre sus actividades, lo que hace difícil llegar a un consenso sobre lo que podría disuadirlos, si es que hay algo. Pero debido a que varios cazadores de bichos y regaladores están discutiendo abiertamente sus deseos entre ellos en las plataformas de los medios sociales, eso podría estar a punto de cambiar.

Hewes, uno de los hombres que habló con Vocativ en línea, dijo que espera tomar la medicación para la prevención del VIH, tan pronto como pueda conseguir un trabajo que le ayude a pagar un seguro médico. Pero antes, dijo, cumplirá todos sus acuerdos con los perseguidores a los que se comprometió a «regalar» en un futuro próximo.

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