Thursday Feb 03, 2022

¿Por qué explota una ballena en descomposición? – National Geographic Society Newsroom

El gas se acumula a medida que las vísceras y el contenido del estómago del animal se descomponen, pero la piel y la grasa de la ballena son resistentes. La enorme bolsa de la garganta que se ve inflando en todas las fotos está diseñada para llenarse de agua de mar y luego forzarla a salir a través de las barbas . Puede soportar mucha presión.

La causa de que las ballenas exploten es que la gente les haga cosas, ya sea por los transeúntes que intentan subirse o coger un recuerdo del cadáver, por las tripulaciones que intentan mover el cadáver o, en el caso del cachalote que explotó en las Islas Feroe, por desgasificarlo intencionadamente (vídeo gráfico). Esta es una buena razon para no acercarse a un cuerpo de ballena muerto.

Si la ballena muriera en el oceano, ¿que pasaria con su cuerpo?

Cuando una ballena muere en el mar, acaba por hundirse. Las ballenas son tan grandes que los carroñeros no son capaces de desgarrar el cadáver, por lo que a menudo llegan intactas al fondo marino. Las profundidades marinas suelen ser un entorno de muy baja energía, por lo que una ballena entera representa un flujo masivo de alimento. (Relacionado: «La ballena muerta contiene una gran cantidad de vida»)

La ballena vista el 27 de abril. Fotografía de Don Bradshaw, NTV News

Alrededor de estas «ballenas muertas» crecen comunidades enteras. En primer lugar, los carroñeros móviles -grandes tiburones de aguas profundas, mixinos y otros- acuden para eliminar los tejidos blandos y desmenuzar el cadáver. Más tarde, criaturas como el Osedax mucofloris, el gusano comedor de huesos, llegan para descomponer lentamente los huesos. (Vea un video animado de las fases de la caída de una ballena.)

Todo este proceso puede durar 30 años o más, por lo que la vida posterior de una ballena es tan importante desde el punto de vista ecológico como su vida natural.

¿Cuáles son las opciones de una comunidad para deshacerse del cadáver de una ballena varada?

La mejor opción suele ser enterrarla in situ. Si eso no es posible, la remoción es una propuesta desafiante. Las ballenas son enormes y, en algunos casos, la introducción de grandes equipos de movimiento de tierras puede ser más destructiva para la costa que dejar que la ballena se descomponga de forma natural. (Relacionado: «Una nueva forma más humana de eutanasiar a las ballenas varadas»)

Los informes de prensa dicen que los residentes se quejaban del olor. ¿A qué huele exactamente una ballena muerta e hinchada?

Imagina un bote de grasa de tocino que dejas al sol durante semanas. Ahora imagina que ese olor es tan potente que se adhiere a todo lo que tienes. Se mete en tus senos nasales y se queda allí durante días. Participé en la necropsia de una ballena franca hace unos seis años y mis botas de pecho todavía huelen ligeramente como ese día. La ballena en descomposición es uno de los peores olores del mundo.

Esta entrevista ha sido editada y condensada.

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