Thursday Feb 03, 2022

¿Qué es la col rizada?

La col rizada es una verdura de hoja verde oscura que forma parte de la familia de las coles. Fácil de cultivar y capaz de soportar temperaturas frías, puede cultivarse en muchos climas. Su naturaleza resistente, su versatilidad y sus beneficios para la salud han hecho que esta verdura de hoja verde goce de una enorme popularidad, pasando de las tiendas de alimentos saludables al mercado general.

La col rizada es una verdura común en Estados Unidos, así como en Europa y otras zonas del mundo como África, Sudamérica y Asia. A veces se cultiva en otros colores además del verde oscuro, como el morado, el blanco e incluso el rosa. La col rizada se puede consumir cruda en ensaladas, salteada, simplemente salteada y añadida a sopas y guisos.

¿Qué es la col rizada?

Cuando se trata de la familia de las coles, la col rizada es más parecida a la col silvestre ya que los tallos están formados por hojas sueltas y alargadas en lugar de cabezas redondeadas y apretadas. Las variedades más comunes de col rizada que se encuentran en el supermercado son la col rizada y la col rizada pequeña. Algunas personas consideran que la col rizada es bastante fibrosa cuando está cruda y prefieren consumirla cocida; la col rizada pequeña tiene una hoja más tierna y, por tanto, es preferida en las ensaladas. La col rizada aporta una gran cantidad de nutrientes a los platos, así como un toque de color y textura. Es sencilla de preparar y barata.

Cómo cocinar la col rizada

Tanto si se come cruda como cocinada, hay que quitar los tallos rígidos y ligeramente leñosos antes de consumirla. Esto se puede hacer con un cuchillo de pelar, simplemente cortando a lo largo de ambos lados de la costilla. La col rizada también debe enjuagarse bien antes de comerla o cocinarla, ya que sus hojas rizadas pueden atrapar mucha arena, suciedad, insectos u otros residuos.

La col rizada cruda suele picarse y añadirse a las ensaladas; el uso de un aliño a base de aceite ayudará a ablandar las hojas rizadas, pero también se pueden masajear primero las hojas con un poco de sal y un ácido como el limón o el vinagre para hacerlas más tiernas. La col rizada también se puede cocinar al vapor, saltear, hervir, hornear o saltear. La col rizada es un aditivo popular para sopas y guisos porque sus robustas hojas aguantan bien la ebullición, manteniendo una textura firme en lugar de convertirse en papilla. Para una guarnición sencilla, la col rizada puede saltearse rápidamente con ajo, sal y pimienta hasta que se marchite.

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¿A qué sabe?

La col rizada cruda tiene un sabor fuerte y terroso con un poco de especias y un sabor ligeramente amargo, que puede ser un buen contraste con ingredientes dulces o con sabor a nuez como la miel o el tahini cuando se utiliza en un aderezo de ensalada. La col rizada pequeña es más suave y puede resultar más atractiva cuando se come cruda. Cuando se cocina, esta hoja verde se suaviza un poco tanto en sabor como en textura.

Recetas con col rizada

Encontrará col rizada en ensaladas, salteados, sopas e incluso como ingrediente de batidos por su alto contenido en fibra y nutrientes. En Asia, la col rizada es un ingrediente habitual en los salteados de verduras, ya que sus abundantes hojas resisten bien la cocción a altas temperaturas. En Estados Unidos, la col rizada suele combinarse con otras verduras, como la berza o el nabo, y se guisa durante horas con un jarrete de jamón hasta que esté tierna.

  • Col rizada al horno
  • Col rizada en crema
  • Frittata de col

Dónde comprar col rizada

La col rizada se puede encontrar en cualquier tienda de comestibles en la sección de productos agrícolas cerca de las otras verduras de hoja verde. Puede comprarse en un manojo con los tallos intactos o picada y embolsada sin los tallos. En cualquier caso, las hojas deben tener un color intenso y vibrante y ser crujientes y resistentes al tacto. Evite las hojas blandas, opacas o amarillentas. La col rizada pequeña suele venderse en bolsas o cubos de plástico.

La col rizada es fácil de cultivar en un jardín doméstico y prospera en temperaturas frescas; un clima cálido hará que el verde se vuelva amargo. Requiere de pleno sol a media sombra y debe regarse con regularidad, ya que la tierra húmeda mantiene las hojas con una textura crujiente y un sabor dulce.

Almacenamiento

El lavado debe hacerse justo antes de cocinar o consumir, en lugar de antes de almacenar, ya que las hojas húmedas se marchitan más rápido. Como la col rizada es bastante resistente, puede mantenerse fresca en el frigorífico hasta cuatro o cinco días. Mantenga la col rizada envuelta sin apretar y en el cajón de las verduras para permitir la circulación del aire pero evitar que se seque en exceso. También puede congelar la col rizada para conservarla durante más tiempo; retire los tallos y blanquéela antes de meterla en una bolsa con cierre.

The Spruce Eats / Alex Dos Diaz

Nutrición y beneficios

La col rizada se considera un superalimento (lo que significa que es densa en nutrientes a la vez que muy baja en calorías) y contiene más nutrientes que casi cualquier otro alimento completo.Al igual que otras verduras de hoja verde oscura, la col rizada tiene un alto contenido en calcio, betacaroteno y vitamina C, pero supera a otras verduras con sus altísimos niveles de vitaminas A y K. La col rizada cocida también ofrece más hierro por onza que la carne roja.

La col rizada forma parte del grupo de verduras crucíferas (junto con la col, la coliflor y el brócoli, entre otras), que han sido estudiadas por sus propiedades para combatir el cáncer.La col rizada también es una buena fuente de fibra dietética, además tiene un alto contenido en antioxidantes y se ha demostrado que reduce el colesterol.

Variedades

Hay muchos tipos de col rizada, pero cuando se trata de lo que encontrará en el supermercado sólo hay que tener en cuenta algunas variedades. También hay que tener en cuenta que cada variedad se aprovecha mejor de diferentes maneras. La col rizada es la más común y recibe su nombre por la estructura ondulada de sus hojas. Es estupenda salteada con ajo o incluso asada en el horno, donde adquiere una ligera textura crujiente. Aunque es un poco fibrosa para comerla cruda, si se masajea suavemente con un poco de ácido (limón o vinagre) y sal en las hojas, la col rizada se volverá más delicada.

La col rizada toscana, también llamada lacinato o dinosaurio, es un poco más versátil con sus hojas más finas y tiernas. Esta col verde de color azulado se come bien cruda, se beneficia de la cocción lenta y también puede añadirse a las sopas hacia el final de la cocción para aprovechar su agradable bocado masticable. La col roja es básicamente una versión roja de la col rizada, lo que la convierte en una atractiva adición a las ensaladas compuestas por otras verduras. La col rizada pequeña es, como se puede adivinar, una versión joven de la col rizada. Es ideal como ingrediente de ensaladas y sustituto de la lechuga en un sándwich y es mejor si se mantiene cruda. Proporciona todos los nutrientes de la col rizada sin la textura fibrosa y el sabor fuerte.

También puede encontrarse con la col rusa roja, con sus tallos tiernos de color rojizo-púrpura, o con la col rizada de hojas onduladas, que sabe un poco a col. Ambas pueden comerse crudas o cocidas, pero pueden perder parte de su bonito color cuando se calientan. Un tipo que siempre debe cocinarse es la col rizada siberiana, una variedad abundante con hojas grandes y verdes. La col china (también llamada brócoli chino) se utiliza a menudo en salteados o como sustituto del brócoli.

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