Thursday Feb 03, 2022

Bug Chasing Online:

”Bug chasing guys get my attraction”, kirjoittaa Twitter-käyttäjä, jonka nimimerkki on Arab Poz Guy, ”because they crave what I have.” Se, mitä hänellä on, on hiv.

36-vuotias mies, jonka kanssa Vocativ puhui nimettömänä, on hiv-positiivinen ja aktiivinen jäsen pienessä miesten osajoukossa, joka tunnetaan nimellä bug chasers. Nämä eivät ole miehiä, jotka harrastavat suojaamatonta seksiä toisten miesten kanssa vain siksi, että he nauttivat siitä, tai koska he ovat sitoutuneissa suhteissa. He ovat miehiä, jotka tietoisesti etsivät seksikumppaneita, jotka haluavat saada hiv-tartunnan – tai tartuttaa hiv-tartunnan muille.

Hyönteisten jahtaaminen -ilmiö on ollut olemassa hiv-kriisin alkuajoista lähtien. Vaikka epidemiassa on muuttunut paljon sen jälkeen, kun virus tuli ensimmäisen kerran esiin Los Angelesissa vuonna 1981, itse ötökkäjahti on säilynyt – ja ehkä jopa kukoistanut – viime vuosina verkossa, kun se on löytänyt uutta ostoa sosiaalisen median alustoilla, kuten Twitterissä ja Tumblrissa. Koska näiden alustojen käyttöehdot ovat suhteellisen löyhät seksuaalisen sisällön suhteen (molemmissa sallitaan eriasteista alastomuutta ja pornografiaa), niistä on tullut online-satama ötökkäjahtaajille. Twitterissä haku hashtageilla, kuten #bugchaser ja #neg4poz, paljastaa aktiivisen yhteisön, ja käyttäjät – joilla joillakin on tuhansia seuraajia – kirjoittavat säännöllisesti. Aihe on yhtä suosittu Tumblrissa, jossa Vocativ löysi kymmeniä käyttäjiä, jotka jakavat eksplisiittisiä videoita ja kuvia, joissa kuvataan ja kannustetaan suojaamattomaan miesten väliseen anaaliseksiin ja joissa fetisoidaan HIV:n tarttumista.

Vocativ tavoitti yli tusinan näistä henkilöistä näissä verkostoissa. Yksi heistä, Arab Poz Guy, on se, mitä yhteisö kutsuu lahjojen antajaksi: Hän tartuttaa tietoisesti HIV:n toisiin miehiin heidän suostumuksellaan. Kun hän puhui meille, hän kertoi harrastaneensa suojaamatonta seksiä ötökänmurtajien kanssa jo yli kymmenen vuotta. ”Harrastan aina suojaamatonta seksiä, mutta halu saada kaveri poseerattua on voimakkaampi, kun kaveri haluaa sitä”, hän sanoo ja käyttää ”poz” sanaa lyhenteenä sanasta ”positiivinen”, joka tarkoittaa hiv-positiiviseksi tekemistä.

Hyönteisten jahtaamiseen liittyvä seksuaalinen jännitys – suojaamattomaan seksuaaliseen kanssakäymiseen liittyvä todellisen riskin ja epävarman lopputuloksen elementti – oli Vocativin puhuttelemien miesten ensisijainen motivaattori. ”Nautin siitä jännityksestä, kun en tiedä, saanko tartunnan juuri tällä kertaa”, eräs mies kertoi meille.

Toinen käyttäjä viittasi uskomukseen, jonka mukaan hiv on selvä osa homoidentiteettiä, joten viruksen hankkiminen nähdään keinona ”liittyä” tähän yhteisöön. Toiset taas muotoilivat asian vapauden kysymykseksi. Eräs mies kutsui sitä ”voimaannuttavaksi” ja totesi, että HIV:n sairastuminen antoi hänelle mahdollisuuden elää huolettomasti, koska viruksen sairastuminen poisti ”mitä jos” -tekijän hänen seksielämästään. Tumblr-käyttäjä, joka väitti, että hänen peniksensä suuren koon vuoksi hän ei voinut käyttää kondomia, yhtyi tähän näkemykseen: ”Tiesin, etten voi käyttää kondomeja. Ajattelin, ettei siitä kannata murehtia, joten pyysin, että hän spermaisi minuun yhä uudelleen ja uudelleen, kunnes saisin sen, jotta minun ei tarvitsisi enää murehtia.”

Arab Poz Guy sanoi, että Twitteristä ja Tumblrista on tullut uusi koti vikojen jahtaajien yhteisölle, mutta hän huomautti, että se on ollut netin alakulttuuri jo vuosia, ja se on kulkenut yhdestä pisteestä toiseen, kun sivustot ovat lopettaneet toimintansa ja parempia on tullut. ”Kymmenen vuotta sitten sosiaalinen verkosto ei ollut yhtä vahva kuin nyt. Suurin hengailupaikka oli tiettyjen sivustojen kautta, kuten BNSkins, joka suljettiin. Sitten oli camming-ohjelma”, hän kirjoittaa viitaten ICUII-nimiseen webbikamerasivustoon. ”Se on edelleen saatavilla, mutta se ei ole enää samanlainen kuin ennen. Twitter ja muu sosiaalinen media, kuten Facebook Tumblr, helpottivat asioita.”

Eräs lahjan antaja, 55-vuotias Larry Hewes -nimimerkkiä käyttävä ja Twitterissä ja Tumblrissa aktiivinen 55-vuotias, oli samaa mieltä siitä, että uudet alustat täyttävät tyhjiön, joka on jäänyt vanhoille sivustoille, jotka on poistettu käytöstä. ”Suurin oli sivusto nimeltä Poz Convert, koska sen ainoa tarkoitus oli antaa takaa-ajajien ja löytää toisensa. Sillä alkoi olla teknisiä ongelmia, ja se oli usein alhaalla maaliskuussa, ja se poistui pysyvästi käytöstä 1. huhtikuuta.” Nyt vikajahdit ottavat häneen yhteyttä Twitterin ja Tumblrin kautta. ”Saan hieman enemmän uusia yhteydenottoja Twitterin kuin Tumblrin kautta”, hän selittää, ”vaikka Tumblrin kautta tulevat yhteydenotot lisääntyvät.”

Hewes, joka kertoo saaneensa tammikuussa tietää olevansa hiv-positiivinen eikä hänellä ole varaa ottaa antiretroviraalisia lääkkeitä, kertoo aloittaneensa bloggaamisen Tumblrissa diagnoosinsa jälkeen. Hän postaa usein, joskus useita kertoja päivässä, jakaa pornoa ja vastaa ötökkäilijöiden kysymyksiin. Hän auttaa myös järjestämään tapaamisia lahjojen antajien kanssa ja neuvoo ötökkäjahtaajia, miten he voivat lisätä mahdollisuuksiaan tulla positiivisiksi bareback-seksin aikana (yksi vinkki: verenvuodon aiheuttaminen). Hewes tekee ja vastaanottaa myös suoria tarjouspyyntöjä ötökkäjahtaajille, jotka haluavat saada tartunnan.

Ötökkäjahti-ilmiö – ja sitä koskeva mediajulkisuus – oli pitkään ennen internetiä. Yksi ensimmäisistä artikkeleista, joissa bug chasing mainittiin LGBT-median ulkopuolella, ilmestyi Newsweekin syyskuun 1997 numerossa. AIDS-epidemia ei ollut suinkaan ohi, mutta se oli vihdoin hidastumassa: CDC:n raportoimien lukujen mukaan aidsiin liittyvät kuolemantapaukset vähenivät yli 50 000:sta vuonna 1995 alle 19 000:een vuonna 1998. Artikkelin otsikko oli ”A Deadly Dance” (Tappava tanssi), ja siinä korostettiin, että AIDSiin liittyvät kuolemantapaukset olivat vähentyneet 23 prosenttia edellisvuodesta antiretroviraalisten lääkkeiden ja muiden ennaltaehkäisytoimien ansiosta.

Jutussa, jonka kirjoittaja oli Marc Peyser, todettiin, että ”pieni, mutta näkyvä ryhmä HIV-negatiivisia miehiä hakee itse asiassa tartuntaa”. Artikkelissa väitettiin, että jotkut homomiehet ”ovat pyrkineet muuttamaan HIV:n kuolemankellosta voimaantumisen välineeksi”, ja siteerattiin erästä aktivistia, joka sanoi: ”Jos olet hiv-positiivinen … sinulla on yhteisöllisyyden tunne.” Vuonna 2003 julkaistussa dokumenttielokuvassa ”The Gift” kerrottiin myös, että ainakin jotkut ötökänmurhaajat halusivat hiv:n sen ”yhteenkuuluvuuden tunteen” vuoksi, jonka he uskoivat sen antavan heille.

Ajatus hiv:stä eräänlaisena sisäänpääsyavaimena omaleimaisen homoyhteisön sisäänpääsyyn – ajatus, joka tuotiin esiin dokumenttielokuvassa ja jonka miehet, joiden kanssa puhuimme netissä, toivat esiin – on yleinen, kun yritetään selittää tämän yhteisön näennäisesti käsittämättömiltä vaikuttavia motiiveja. Toinen on itse riski.

”Joillekin tässä pienessä ryhmässä on jotain houkuttelevaa siinä, että he harrastavat tabuseksiä tai seksiä, jonka sanotaan olevan meille epäterveellistä”, New Yorkissa toimivan Gay Men’s Health Crisis -järjestön hivin ennaltaehkäisystä ja terveyskasvatuksesta vastaava johtaja Kalyani Sanchez kertoi Vocativille.

Joe Kort Ph.D, sertifioitu seksuaaliterapeutti, tarjosi toisenlaisen näkemyksen ja ehdotti, että vikojen jahtaamisen kaltainen itsetuhoinen käyttäytyminen voi olla seurausta lapsuuden traumasta. Hän kertoi Vocativille, että etenkin tietyllä aikakaudella ”homoksi kasvaminen ja oman identiteetin tukahduttaminen aiheuttavat posttraumaattista stressihäiriötä. Kaikki, jotka kokevat traumaa tai hyväksikäyttöä lapsuudesta, ryhtyvät lopulta itseään vahingoittavaan käyttäytymiseen.”

New Jerseyssä sijaitsevan Rutgersin yliopiston professori Thomas Loveless haastatteli 18:aa homomiestä, jotka olivat hakeutuneet hivin perään, vuonna 2013 ilmestynyttä artikkelia varten, jonka otsikkona oli ”Homomiehet ja hiv:n tarkoituksellinen tavoittelu” (Gay Men and the Intentional Pursuit of HIV). Loveless myönsi, että otoskoko oli pieni ja että monet miehistä tulivat samasta sosiaalisesta piiristä, sillä useat löydettiin suusanallisesti. Hän tunnistaa silti useita yhteisiä piirteitä. Monet olivat miehiä, jotka olivat kohdanneet traumoja aiemmin elämässään: köyhyyttä, lapsuuden traumoja tai hyväksikäyttöä. Myös riippuvuus ja kamppailu päihteiden väärinkäytön kanssa olivat suhteellisen yleisiä. Lisäksi mainittiin halu luoda vahvempi side hiv-positiivisen kumppanin kanssa. ”Hiv-epätasapaino oli este todelliselle rakkaudelle ja läheisyydelle”, todettiin artikkelissa. ”Vain ottamalla rakastajansa HIV-tartunnan he voisivat todistaa toistensa kanssa jakamansa ehdottoman rakkauden ja omistautumisen.”

Vaikka verkossa puhutaan huomattavan paljon ötökänmurrosta, on vaikea sanoa, kuinka moni mies todella seuraa ja toteuttaa toiveensa tosielämässä. Eräs Twitter-käyttäjä, Richard, kertoi lahjoittaneensa tautia ”useita kertoja”, mutta myönsi: ”Monet kaverit iskevät minuun, jotta voisin pussata, mutta useimmille se on enemmänkin fantasiaa ja runkkaamista kuin sitä, että heillä olisi rohkeutta toteuttaa se.”

Antiretroviraalinen lääkitys on saattanut antaa joillekin homomiehille mahdollisuuden hakeutua hiviin, mutta ötökkäiden jahtaaminen lentää suoraan hiviin liittyvän terveydenhuollon viimeisimmän edistysaskeleen prEP:n vastaisesti. Lääke voi vähentää hiv-negatiivisen henkilön hiv-tartunnan mahdollisuutta jopa 99 prosentilla, jos sitä käytetään oikein. Erään arvion mukaan ainakin 25 000 ihmistä Yhdysvalloissa käytti lääkettä lokakuussa 2015.

Paremmista lääkkeistä huolimatta uusien hiv-diagnoosien määrä ei ole juurikaan muuttunut sitten 90-luvun puolivälin. Ja miehet, jotka makaavat toisten miesten kanssa, saavat edelleen muita ryhmiä enemmän hiv-tartunnan. Vuonna 2014 29 418 miesten kanssa seksiä harrastavaa miestä sai hiv-tartunnan, raportoi CDC, mikä on lähes kolme kertaa enemmän kuin taudin saaneiden heteroseksuaalien määrä.

Tarjoamalla selityksen tartuntaluvuille GMHC:n Sanchez toisti 1990-luvulta peräisin olevan tunnelman. ”Totuus on, että useimmille ihmisille hiv ei ole enää kuolemantuomio, joten kaikki arvioivat riskit eri tavalla”, hän sanoi, ”minkä vuoksi olemme nähneet yhä useampia ihmisiä, jotka eivät käytä jatkuvasti kondomia.”

Bug chasers ovat verrattain pieni ryhmä laajemmassa homoyhteisössä, ja monet heistä eivät mielellään puhu medialle tai akateemisille tahoille toiminnastaan, mikä vaikeuttaa yhteisymmärryksen saavuttamista siitä, mikä, jos mikään, voisi estää heitä. Mutta koska useat ötökkäjahtaajat ja lahjojen antajat keskustelevat avoimesti toistensa kanssa toiveistaan sosiaalisen median alustoilla, tämä saattaa olla muuttumassa.

Hewes, yksi Vocativille verkossa puhuneista miehistä, kertoi toivovansa pääsevänsä hivin ehkäisylääkitykseen heti, kun hän saa työpaikan, jonka avulla hänellä on varaa sairausvakuutukseen. Mutta ensin hän sanoi toteuttavansa kaikki järjestelyt takaa-ajajien kanssa, joita hän oli luvannut ”lahjoittaa” lähitulevaisuudessa.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.

Back to Top