Thursday Feb 03, 2022

First Love -albumiprojekti värvää paikallisia ja kansallisia artisteja pelastamaan First Avenuen

×

Kuva: Caitlin Abrams

First Avenue

Covid-19-epidemia on tuhonnut Twin Citiesin musiikkielämän. Fifth Element, Rhymesayersin levykauppa ja hiphopin keskus Uptownissa, sulki ovensa maaliskuussa. Toukokuussa pidimme valvojaiset Honeylle, rakastetulle koilliselle kellariklubille, jossa järjestettiin underground-artisteja, poetry slam -tapahtumia ja metron parhaita tanssibileitä. Muusikot kamppailevat toimeentulosta, ja paikat, jotka eivät ole vielä menneet konkurssiin, pärjäävät hädin tuskin: heinäkuussa monet paikalliset indie-paikat liittyivät yhteen ja perustivat National Independent Venues Associationin (NIVA), kansallisen lobbausryhmän, joka taistelee riippumattomien paikkojen puolesta ajamalla #SaveOurStages -lainsäädäntöä Capitol Hillissä. Minneapolisin legendaarinen lava, First Avenue, kamppailee selviytyäkseen vuodesta 2020, kuten niin monet muutkin.

Näkymät Minneapolisista ilman First Avenueta ovat synkät. Tällä viikolla joukko uhmakkaita faneja on kuitenkin ottanut asiat omiin käsiinsä: Committee of Concerned Citizens, ryhmä hyvin verkostoituneita First Avenuen veteraaneja Mary Beth Muellerin johdolla, on julkistanut hyväntekeväisyysalbumin, joka sisältää musiikkia paikallisilta ja kansallisilta artisteilta. First Love Project on saatavilla Bandcampin kautta: 25 dollarin kertatilauksella saat käyttöösi kaikki 19 kappaletta sekä kaikki tulevat julkaisut. Kaikki levyn tuotot lahjoitetaan First Avenelle.

Mueller, voittoa tavoittelemattoman Kill Kancerin perustaja ja Soul Asylum -basisti Karl Muellerin leski, sanoi kanavoineensa epätoivonsa katsellessaan tapahtumapaikkojen kamppailua toimintaan. ”Kyllästyin allekirjoittamaan ’Save our Stages’ -vetoomuksia ja päätin tehdä jotain”, Mueller sanoi lausunnossaan. ”Monet meistä eivät yksinkertaisesti voi kuvitella tätä kaupunkia tai kansallista musiikkimaisemaa ilman First Avenueta. Aloimme lähettää sähköpostia bändeille, ja jokainen heistä vastasi ’Kyllä’.”

First Love Projectin ensimmäisellä kierroksella on muutamia todellisia helmiä: Fugazi osallistui ”Repeaterin” liveversioon, joka nauhoitettiin First Avenessa vuonna 1992. Minnesotan oma Semisonic lisäsi ”Basement Tapesin”, joka on yksi heidän ensimmäisistä kappaleistaan lähes kahden vuosikymmenen tauon jälkeen. Levyllä ovat mukana myös Har Mar Superstar, Atmosphere, Dessa, The Hold Steady, Molly Maher ja monet muut. Yhteistä näille artisteille on kuitenkin se, että he arvostavat First Avenueta kaupunkien musiikillisena sydämenä. He eivät halua, että se suljetaan.

”Olin luultavasti 20-vuotias, kun osallistuin runoslamiin First Avenuen pienimmällä, yläkerran lavalla. Hävisin. Ja sain nähdä, miltä mestaruus todella näytti. Vuosia myöhemmin pääsin hyppäämään lavalle räppäämään 7th Street Entryn lavalle”, Dessa kirjoitti projektin nettisivuilla olevassa todistuksessaan. Vuosia sen jälkeen hän lauloi taustalaulajana GAYNGSin keikalla ja katsoi Princen soittavan kitaraa kulisseissa. Vasta viime vuonna hän antoi viimeisimmän loppuunmyydyn keikkansa Mainroomissa. ”First Avenue välittää musiikista. Ja artisteista. Ja kaupunkimme kulttuurista. Se ei päde kaikkiin tällä alalla.”

Mueller sanoo, että First Love Projectin tehtävä on kaksijakoinen: tukea First Avenueta, mutta myös saada konserttinälkäiset fanit läpi pimeän talven. ”Kyllä, tämä on varainkeruu First Avenuelle, mutta se on myös rakkauskirje taiteilijoilta Minneapolisin ja St. Paulin faneille. Syy siihen, miksi tilaus maksaa 25 dollaria, on se, että olemme kaikki varattomia”, Mueller sanoi. Taiteilijat lahjoittivat kappaleet ilmaiseksi, ja projektia pyöritetään täysin vapaaehtoisvoimin.

Dayna Frank, First Aven omistaja ja NIVA:n puheenjohtaja, sanoi lausunnossaan: ”Olemme häkeltyneitä tämän yhteisön ja näiden upeiden artistien uskomattomasta tuesta. On hyvin erityistä tietää, että First Avenue merkitsee niin paljon niin monille, erityisesti tänä vuonna – 50-vuotisjuhlavuonna ja klubin historian haastavimpana aikana. Se on vähintäänkin sydäntä lämmittävää.”

First Love Project lisää tulevina kuukausina kuukausittain uusia kappaleita muilta artisteilta pitääkseen yllä tukea First Avenuelle (odotettavissa on 15 uutta kappaletta tammikuun lopulla). Tapahtumapaikka on nyt ollut suljettuna yhdeksän kuukautta – vaikka horisontissa olevat rokotteet tarjoavat toivoa elävän musiikin näyttämölle, First Aven kaltaiset sisätiloissa toimivat tapahtumapaikat ovat haavoittuvassa asemassa, sillä ne ovat todennäköisesti viimeisten paluumuuttajien joukossa. Vaikka NIVA on saanut kahden puolueen tuen kansallisella tasolla, sen ehdotukset ovat tällä hetkellä jumissa muiden liittovaltion avustustoimien ohella. Tilaa First Love Project ja näytä tukesi First Avenelle.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.

Back to Top