Thursday Feb 03, 2022

Gila-hirviöt ja meksikolaiset helmiliskot (Helodermatidae)

(Helodermatidae)

Luokka Reptilia

Luokka Squamata

Alaluokka Scleroglossa

Sukupuoli Helodermatidae

Suvun Helodermatidae

Mittakaavamerkinnät
Suuri, kookkaita, myrkyllisiä liskoja, joiden pään, raajojen, vartalon ja hännän selkäpinnoilla on tunnusomaiset, helmimäiset suomut (osteodermit)

Koko
12-18 tuumaa (30-45 cm) pituutta kuonosta venttiiliin; Kokonaispituus 35-100 cm (14-39 tuumaa); 1.0-4.4 lb (450g-2 kg)

Sukujen ja lajien lukumäärä
1 suku; 2 lajia

Elinympäristö
Tulinen aavikko, trooppinen lehtimetsä

Suojelutilanne
Vaaraantunut: 2 lajia

Levinneisyys
Yhdysvaltojen lounaisosan ja Meksikon luoteisosan aavikkoalueet; Tyynenmeren valuma-alueet Meksikon länsirinteellä ja Guatemalan eteläosassa; ja kaksi Atlantin valuma-aluetta Chiapasissa ja Guatemalan itäosassa

Evoluutio ja systematiikka

Helodermatidien klaanilla on rikas ja monipuolinen evoluutiohistoria, joka juontaa juurensa 98 miljoonaa vuotta taaksepäin eri puolille Eurooppaa, Aasiaa ja Pohjois-Amerikkaa ajalle, joka ajoittuu hyvissä ajoin ennen monien dinosaurusten ilmestymistä. Fossiiliaineisto osoittaa, että jäljellä olevat helodermatidiliskojen lajit ovat jäänteitä monipuolisemmasta sukupuusta, johon kuului ainakin kuusi muuta sukua, jotka asuttivat subtrooppisia aavikko-, metsä- ja savannialueita. Suvun jäsenet onnistuivat jotenkin selviytymään suurista liitukauden sukupuutoista, jotka hävittivät dinosaurukset 65 miljoonaa vuotta sitten. Helodermatidi-liskot ovat muuttuneet morfologisesti suhteellisen vähän tänä aikana, ja niitä voidaankin pitää elävinä fossiileina. Heloderma-suku on ollut olemassa ainakin varhaisesta mioseenistä lähtien (noin 23 miljoonaa vuotta sitten).

Tänään on jäljellä vain kaksi lajia: Gila-hirviö (Heloderma suspectum) ja meksikolainen helmilisko eli escorpíon (H. horridum). Nämä kaksi lajia on helppo erottaa toisistaan meksikolaisen helmiliskon suhteessa pidemmän hännän perusteella (vähintään 65 % vartalon pituudesta; Gila-hirviöllä enintään 55 %). Heloderma horridum on pidempi, varttuneempi ja arboreaalisempi lisko kuin Gila-hirviö.

Heloderma horridum kuvattiin ensimmäisen kerran Wiegmannin toimesta vuonna 1829 Huajintlánissa, Morelosissa, Meksikossa. Siitä tunnetaan neljä alalajia. Heloderma suspectumin kuvasi ensimmäisen kerran Cope vuonna 1869 Yhdysvaltojen ja Meksikon välisellä kansainvälisellä rajalla, Sierra de Morenossa, Arizonassa. Tunnistetaan kaksi alalajia.

Alalajeja ei tunneta.

Fyysiset ominaisuudet

Helodermatid-liskot on nimetty niiden selvästi kuvioidun nahan mukaan, joka koostuu pyöreistä, luisista kuopista (osteodermeista) niiden selkäpinnalla. Nimi Heloderma tulee kreikan kielen sanasta ”nastoitettu iho”. Niiden kömpelö kävely, paksut haarautuvat kielet, vankka kallon rakenne ja alaleuassa olevat myrkkyrauhaset antavat niille kömpelön ulkonäön, jota jotkut pitävät hirviömäisenä. Vartalon merkinnät voivat olla kirkkaita ja värikkäitä tai haalistuneita ja salaperäisiä. Nuorilla yksilöillä on usein kaistaleisia kuvioita, jotka iän myötä muuttuvat erilaisiksi aikuisten merkinnöiksi, jotka koostuvat vaaleanpunaisella, oranssilla, keltaisella, keltaisella, liuskekivenharmaalla tai mustalla pohjalla olevista mustista tai keltaisista, ketjumaisista ristikkäisistä kaistaleista tai laikuista. Raajat ovat suhteellisen

lyhyet ja vahvat; kynsijalat muistuttavat pieniä ihmiskäsiä. Rasvavarastot varastoituvat häntään, joka voi olla pullea hyvin ruokituilla yksilöillä, mutta on usein melko laiha luonnosta pyydystetyillä liskoilla. Yksilöiden koko vaihtelee 15 senttimetrin (15 cm) kokonaispituudesta (Gila-hirviön poikanen) jopa 1 metrin (3,3 ft) pituiseen suureen helmiliskoon, joka voi painaa yli 2 kiloa.

Levinneisyys

Gilahirviöitä esiintyy lähes merenpinnan tasolta noin 1 550 metrin korkeuteen Etelä-Nevadasta, Utahin lounaisosasta ja

Kalifornian kaakkoisosasta suuressa osassa Arizonaa ja Sonoraa Meksikossa sekä osassa New Mexicon lounaisosaa. Meksikolaisia helmiliskoja esiintyy merenpinnan tasolta noin 1 600 metrin korkeuteen Meksikon Tyynenmeren puoleisilla tuntureilla eteläisestä Sonorasta Chiapasiin, Tyynenmeren valuma-alueilla Guatemalan eteläosassa sekä kahdella Atlantin puoleisella valuma-alueella Chiapasissa ja Guatemalan itäosassa.

Elinympäristö

Gilahirviöt ovat ensisijaisesti autiomaiden asukkeja, vaikkakin ne elävät myös puoliavoimilla ruohikkoalueilla ja metsämaisemissa vuoriston tuntureilla. Ne suosivat kanjoneita tai viereisiä kallioisia rinteitä ja harvemmin avoimia laaksoja. Niiden esiintymiseen vaikuttaa voimakkaasti sopivien mikroympäristöjen (lohkareet, kolot, laumanrottien keskikolot jne.) saatavuus, joita ne käyttävät suojapaikkoina ja joissa ne viettävät suurimman osan ajastaan. Meksikolaisliskot elävät pääasiassa trooppisissa kuivissa metsissä ja piikkipensaikoissa, ja niitä esiintyy harvemmin mänty-tammimetsissä. Ne viihtyvät suhteellisen avoimissa hiekka- ja kalliorinteissä sekä tiheän kasvillisuuden peittämissä ylänköissä ja ylätasangoilla.

Käyttäytyminen

Gilahirviöt ja helmiliskot viettävät yli 95 % ajastaan piilossa suojissa (kalliorakoissa, luolissa, lauma-rottien kätköissä ja puissa). Kun ne ovat aktiivisia pinnalla, ne voivat kuitenkin kulkea pitkiä matkoja – yli 1 km – etsiessään ruokaa ja kumppaneita. Radiotelemetriaa hyödyntävät kenttätutkimukset ovat osoittaneet, että molemmat lajit ovat pääasiassa päiväaktiivisia. Aktiivisuuden tarkka ajoitus vaihtelee yksilöiden, vuodenaikojen ja maantieteellisten paikkojen välillä.

Gilahirviöt ja helmiliskot harrastavat lisääntymiskauden aikana näyttävää ritualisoitua uroksen ja uroksen välistä kamppailukäyttäytymistä, joka muistuttaa silmiinpistävän paljon monien tarkkailuliskojen (Varanus) käyttäytymistä. Helmiliskojen taistelu koostuu korkeasta kaariasennosta, jossa vatsat painautuvat yhteen ja kuonot, eturaajat ja hännänkärjet muodostavat kosketuspisteitä maahan. Taistelijoiden aiheuttama paine romahduttaa lopulta kaaren, ja hallitseva lisko nousee

päälle. Taistelijat voivat muodostaa kaaren toistuvasti otteluissa, jotka voivat jatkua useita tunteja. Tyypillinen taistelusessio vaatii huomattavaa fyysistä ponnistelua ja jättää molemmat osallistujat uupuneiksi.

Gilahirviöiden taistelu koostuu myös sarjasta ritualisoituja painiotteluita, joissa taistelijat asettuvat toistensa selän päälle ja suorittavat sitten vartalonkierron saadakseen paremman aseman. Gila-hirviöt eivät muodosta helmiliskojen esittämiä kaarevia asentoja, luultavasti siksi, että niiden pyrstöt ovat liian lyhyet. Jokainen kamppailu päättyy, kun vartalonkierron aiheuttama paine saa liskot eroamaan toisistaan, mutta kamppailuja voidaan toistaa monta kertaa useiden tuntien ajan. Kaksi Lounais-Utahissa havaittua taistelevaa urosta suoritti ainakin 13 yksittäistä kamppailua lähes kolmen tunnin yhtäjaksoisen ponnistelun aikana.

Ruokailuekologia ja ruokavalio

Gilahirviöt ja helmiliskot ovat laajalti etsiviä ravinnonhankkijoita, jotka käyttävät ravinnokseen selkärankaisten pesien sisältöä, pääasiassa matelijoiden ja lintujen munia, sekä nuoria nisäkkäitä. Yleisimpiä ravintokohteita ovat mm. nuoret jänikset ja jyrsijät, käärmeiden ja liskojen munat, erityisesti helmiliskon levinneisyysalueella olevan piikkihäntäisen

iguanan (Ctenosaura pectinata) munat, sekä viiriäisen munat. Helmiliskot syövät monipuolisemmin erilaisia ruoka-aineita. Gilahirviöt voivat täyttää vuotuisen ylläpitoenergiantarpeensa kolmella suurella aterialla. Suhteellisen suuri koko, alhainen lepoaineenvaihdunta ja kyky ottaa suuria aterioita tekevät tiheän metsästysaktiivisuuden tarpeettomaksi helodermatidiliskoille.

Sukupuolibiologia

Gilahirviöillä spermiogeneesi, kosiskelu ja pariutuminen ajoittuvat huhtikuun loppupuolelle kesäkuun alkuun. Munat munitaan heinä- ja elokuussa, mikä osuu yhteen kesäsateiden alkamisen kanssa lounaisissa aavikoissa. Gilahirviöiden poikaset syntyvät vasta seuraavassa huhtikuussa. Poikasten lukumäärä vaihtelee kahdesta 12:een, ja keskimääräinen lukumäärä on 5,7. Poikaset ovat noin 110 mm:n (4,5 tuumaa) pituisia ja keskimäärin 165 mm:n (6,5 tuumaa) pituisia; ne painavat 33 g.

Helmiliskoilla spermiogeneesi, kosiskelu ja pariutuminen tapahtuvat syys- ja lokakuussa. Munat munitaan lokakuun ja joulukuun välisenä aikana, ja poikaset syntyvät kesä- tai heinäkuussa kostean kauden alkaessa. Pesäkoko vaihtelee kahdesta 22 munaan, keskimäärin seitsemästä yhdeksään. Luonnonvaraisten poikasten pituus kuonosta venttiiliin on 115-127 millimetriä (4,5-5,0 tuumaa), ja ne painavat 23-27 grammaa (0,8-1,0 unssia).

Suojelutilanne

Kummatkin gilahirviöt ja helmiliskot ovat IUCN:n luokittelemia haavoittuvia (Vulnerable). Lisäksi molemmat lajit kuuluvat luonnonvaraisen eläimistön ja kasviston uhanalaisten lajien kansainvälistä kauppaa koskevan yleissopimuksen (CITES) liitteen II lajeihin, joihin kuuluvat lajit, joiden kauppaa on valvottava liikakalastuksen välttämiseksi. Niitä suojellaan täysimääräisesti koko niiden levinneisyysalueella keräilyltä, kuljetukselta ja tappamiselta. Suurimmat uhkatekijät ovat elinympäristön häviäminen, joka johtuu kuivien metsien ja aavikoiden elinympäristöjen kehittymisestä, sekä häikäilemättömät keräilijät. Gilahirviöiden hajanainen levinneisyys Mojaven autiomaassa Yhdysvaltain lounaisosassa ja nopea kaupunki- ja virkistyskäyttöön liittyvä kehitys kyseisellä alueella saivat U.S. Fish and Wildlife Servicen luokittelemaan gilahirviöt ensisijaisesti suojeltavaksi lajiksi, joka saattaa olla uhanalainen tai vaarantunut laji lähitulevaisuudessa.

Merkitys ihmiselle

Helodermatidit ovat ainoat liskot, joiden tiedetään olevan myrkyllisiä. Niiden myrkkylaitteisto koostuu monilohkoisista rauhasista, jotka tyhjenevät uritettujen, myrkkyä johtavien hampaiden juuressa olevien kanavien kautta. Toisin kuin käärmeillä, gilahirviöiden ja helmiliskojen myrkkyrauhaset sijaitsevat alaleuassa eivätkä yläleuassa. Niiden myrkkyä käytetään pääasiassa puolustautumiseen. Gila-hirviön tai helmiliskon purema aiheuttaa sietämätöntä kipua, turvotusta ja vakavammissa puremissa nopeaa verenpaineen laskua, runsasta hikoilua ja oksentelua. Ihmisiin kohdistuvat puremat ovat harvinaisia ja johtuvat lähes aina varomattomasta käsittelystä. Huolimatta lukuisista liioitelluista kertomuksista ennen vuotta 1950, gilahirviön puremasta ei ole raportoitu ihmisen kuolemaa vuoden 1930 jälkeen. Tämä johtuu pikemminkin raportoinnin ja lääketieteellisen kirjanpidon parantuneesta tarkkuudesta kuin puremien määrän vähenemisestä tai hoidon kehittymisestä. Ensiaputoimenpiteitä ei suositella sen lisäksi, että haava puhdistetaan huolellisesti ja hakeudutaan välittömästi lääkärin hoitoon. Helodermatidiliskojen myrkystä löydettiin 1990-luvulla useita tärkeitä biologisesti aktiivisia peptidejä. Näistä tunnetuin, Exendin 4, on erittäin tehokas indusoimaan insuliinin vapautumista ihmisillä, ja siitä on tullut lupaava väline diabeteksen hoidossa.

Lähteet

Kirjat

Brown, David E., ja Neil B. Carmony. Gila Monster: Faktoja ja kansanperinnettä Amerikan atsteekkien liskosta. Salt Lake City, UT: University of Utah Press, 1999.

Campbell, Jonathan A., and William W. Lamar. The Venomous Reptiles of Latin America. Ithaca, NY: Comstock Publishing Associates, 1989.

Lowe, Charles H., Cecil R. Schwalbe, and Terry B. Johnson. The Venomous Reptiles of Arizona. Phoenix: Arizona Game and Fish Department, 1986.

Periodicals

Beck, D. D. ”Ecology and Behavior of the Gila Monster in Southwestern Utah”. Journal of Herpetology 24 (1990): 54-68.

Beck, D. D., et al. ”Locomotor Peformance and Activity Energetics of Helodermatid Lizards.” Copeia (1995): 577-585.

Beck, D. D., and C. H. Lowe. ”Ecology of the Beaded Lizard, Heloderma horridum, in a Tropical Dry Forest in Jalisco, Mexico”. Journal of Herpetology 25 (1991): 395-406.

–. ”Helodermatid-liskojen lepoaineenvaihdunta: Allometric and Ecological Relationships.” Journal of Comparative Physiology B 164 (1994): 124-129.

Beck, D. D., and A. Ramírez-Bautista. ”Combat Behavior of the Beaded Lizard, Heloderma h. horridum, in Jalisco, Mexico”. Journal of Herpetology 25 (1991): 481-484.

Bogert, C. M., and R. M. del Campo. ”The Gila Monster and Its Allies: The Relationships, Habits, and Behavior of the Lizards of the Family Helodermatidae.” Bulletin of the American Museum of Natural History 109 (1956): 1-238.

Doyle, M. E., and J. M. Egan. ”Glukagonin kaltainen peptidi-1”. Recent Progress in Hormone Research 56 (2001): 377-399.

Goldberg, S. R., ja D. D. Beck. ”Heloderma horridum (helmilisko): Reproduction.” Herpetological Review 32 (2001): 255-256.

Goldberg, S. R., ja C. H. Lowe. ”Gila-hirviön, Heloderma suspectum, lisääntymiskierto Etelä-Arizonassa”. Journal of Herpetology 31 (1997): 161-166.

Norell, M. A., and K. Gao. ”Braincase and Phylogenetic Relationships of Estesia mongoliensis from the Late Cretaceous of the Gobi Desert and the Recognition of a New Clade of Lizards and the Recognition of a New Clade of Lizards”. American Museum Novitates 3211 (1997): 1-25.

Nydam, R. L. ”A New Taxon of Helodermatid-like Lizard from the Albian-Cenomanian of Utah.” Journal of Vertebrate Paleontology 20, no. 2 (2000): 285-294.

Pregill, G. K., J. A. Gauthier, and H. W. Greene. ”The Evolution of Helodermatid Squamates, with Description of a New Taxon and an Overview of Varanoidea”. Transactions of the San Diego Society of Natural History 21 (1986): 167-202.

Raufman, J. P. ”Bioactive Peptides from Lizard Venoms”. Regulatory Peptides 61 (1996): 1-18.

Organisaatiot

Tucson Herpetological Society. P.O. Box 709, Tucson, Arizona 85702-0709 USA. Verkkosivusto: <http://tucsonherpsociety.org>

Daniel D. Beck, PhD

.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.

Back to Top