Thursday Feb 03, 2022

GRIESE FAMILY AFFAIR HAS SUPER RING TO IT

OK, ehkä hänellä ei ole Ryan Leafin pankkitiliä tai Peyton Manningin highlight-materiaalia. Mutta elämä NFL:ssä on ollut Brian Griesen kannalta hieman miellyttävämpää.

Vähäisemmät paineet, paremmat näkymät ja hän saattaa päättää tulokaskautensa Super Bowl -sormukseen.

Ja siinä piilee yksi elämän hauskoista kommelluksista. Kuka olisi uskonut, että Bob Griesen poika saisi Super Bowl -sormuksen ennen Dan Marinoa?

”Hän soitti minulle kännykkäänsä matkalla AFC:n mestaruusotteluun viime sunnuntaina ja sanoi: ’Valmistaudun menemään Super Bowliin'”, Bob sanoi tällä viikolla. ”Sanoin hänelle, että jotkut kaverit ovat NFL:ssä 10 vuotta eivätkä koskaan ole voittajajoukkueessa, saati sitten pääsevät Super Bowliin. Dan [Marino] on pelannut vain yhdessä, toisena vuotenaan, eikä hän ole vielä palannut. Sanoin hänelle, että nauttikaa siitä ja arvostakaa sitä. Hän tietää olevansa hyvässä tilanteessa.”

Eivät kaikki aloittelevat pelinrakentajat pääse oppimaan John Elwayn kaltaisen Hall of Famerin takana. Eikä ole jokaista pelaajaa, joka voittaa collegen mestaruuden yhtenä vuonna ja pääsee Super Bowliin kotikaupungissaan seuraavana vuonna. Mutta juuri tällaisessa tilanteessa Griese, Denverin kolmas pelinrakentaja, on.

”Hänellä on liian iso pää ja hänestä on tulossa vähän ylimielinen”, Bob sanoi.

”Hän ei tiedä, mistä puhuu”, Brian sanoi tällä viikolla Broncosin päämajassa. ”Hän on vain huolissaan, koska hän ei tule olemaan perheen ainoa, jolla on Super Bowl -sormus.”

Bob Griese voitti kaksi Super Bowlia (VII ja VIII) Hall of Fame -uransa aikana Dolphinsin pelinrakentajana, jo vuosina 1973 ja 1974. Brian, 23, ei ollut paikalla näkemässä kumpaakaan.

Sanoi Bob: ”Olen sanonut hänelle, että minulla on kolme poikaa ja kaksi Super Bowl -sormusta, joten sinä et tule saamaan yhtä minun sormuksistani.”

”Tiesin, että minun oli saatava oma sormukseni”, Brian sanoi.

Nuoremman Griesen tarina paranee koko ajan. Viime vuonna hän johti Michiganin voittamattomaan kauteen ja osuuteen kansallisesta mestaruudesta ja päihitti Leafin Rose Bowlissa viime tammikuussa. Se oli aikamoinen huipennus college-uralle, joka alkoi Michiganin ollessa haluton antamaan hänelle stipendiä ja joka melkein suistui raiteiltaan vandalismipidätyksen takia. ”Pyrkimyksiä?” Brian sanoi pelin jälkeen. ”Minulla ei ole mitään … Ehkä minussa on vielä jalkapalloa jäljellä.”

Kolme kuukautta myöhemmin Denver otti hänet draftin kolmannella kierroksella, 91. varausvuorolla. Hän jäi kiinni.

Näin luonnollisesti Broncos voitti ensimmäiset 13 peliään ja flirttaili täydellisen kauden kanssa, mikä säikäytti vanhan miehen, joka pelasi täydellisessä 1972 Dolphinsissa. Se aiheutti pientä kohua Broncos-leirissä, kun Bob sanoi haluavansa Brianin joukkueen häviävän yhden pelin, jotta vuoden 1972 Dolphinsin paikka historiassa säilyisi.

”Luulisi, että isä haluaisi poikansa olevan voittamaton ja tekevän sen, mitä hän teki”, Broncosin linjapuolustaja Bill Romanowski sanoi. ”Luulisi isän haluavan jakaa ennätyksensä poikansa kanssa.”

Mutta Bob ja Brian ovat jakaneet tärkeämpiä asioita, kuten rankat ajat, jotka seurasivat Brianin äidin Judyn kuolemaa rintasyöpään vuonna 1988. Kun hänen isoveljensä olivat poissa yliopistossa, Brian ja hänen isänsä auttoivat toisiaan selviytymään.

Nyt tulevat hyvät ajat. Nyt Brian tulee kotiin Super Bowliin.

”Odotan sitä innolla”, Griese sanoi. ”On kiva nähdä perheeni ja nähdä ystäväni. Pääsen käymään vanhalla lukiolla [Columbuksessa] ja muuta sellaista.”

Griese ei ole sellainen, joka kinastelee teknisistä yksityiskohdista, kuten siitä, että pelinrakentajan numero 3:na hänellä on suunnilleen yhtä hyvät mahdollisuudet pelata ottelussa kuin Marinolla. Griese ei pelaa, elleivät Elway ja varamies Bubby Brister loukkaannu.

”Olen varma, että hän haluaisi pelata ja olla tuottava”, Bob sanoi. ”Se on hänen luonteensa. Hän ei tykkää olla vapaalla jalalla.”

Brian pääsi tänä vuonna vain yhteen peliin: Hän antoi yhden kolmesta syötöstä ja sai kaksi jaardia. Viime viikon ajan hän on näytellyt Broncosin harjoituksissa Atlantan pelinrakentaja Chris Chandlerin roolia.

”Tunnet olevasi osa sitä”, Griese sanoi. ”On asioita, joita teen harjoituksissa saadakseni puolustuksen valmiiksi. Tiedät, että teen kovasti töitä. Yritän oppia niin paljon kuin voin. Olisi mukavaa, jos voisin pelata, mutta ymmärrän tilanteeni. Minun on odotettava vuoroani. On vain hauskaa olla osa joukkuetta, jossa on niin paljon lahjakkuutta ja kokea tämä. Myöhemmin matkan varrella olen ollut siellä ennenkin.”

Ja hänellä on tärkeä tehtävä tällä viikolla: Elwayn ja Bristerin vieminen Joe’s Stone Crab -ravintolaan.

”Se on perinne, että tulokkaat vievät asemansa muut kaverit syömään jossain vaiheessa kautta”, Bob sanoi. ”Brian halusi tehdä sen jo aiemmin, mutta he sanoivat: ’Voi ei, ei vielä. Odotamme Miamiin asti. Odotamme Joe’sia.”” Oppitunnin Brian Grieselle pitäisi olla selvä. Joskus kannattaa olla kärsivällinen.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.

Back to Top