Thursday Feb 03, 2022

Kun Martin Luther King nuoremmasta tuli johtaja

Martin Luther King nuoremmalla eli ”Pikku-Mikellä”, kuten häntä kutsuttiin, kunnes hänen isänsä Michael Luther King vanhempi muutti molempien nimet Martiniksi, ei ollut kunnianhimoa ryhtyä liikkeen johtajaksi. Kun Rosa Parks pidätettiin, koska hän kieltäytyi luovuttamasta istumapaikkaansa valkoiselle matkustajalle Montgomeryn kaupungin bussissa 1. joulukuuta 1955, King oli kaksikymmentäkuusi-vuotias pappi, joka oli vasta vuoden aloittanut työnsä Dexter Avenuen baptistikirkossa Montgomeryssä ja kuvitteli, että hänestä voisi jonain päivänä tulla professori. Parksin pidätystä seurannut legendaarinen boikotti ei ollut Kingin idea, ja kun hän sai tiedon suunnitelmasta, hän ei heti hyväksynyt sitä. Pienen harkinnan jälkeen hän kuitenkin kannatti sitä ja tarjosi järjestäjille tilaa kirkkonsa kellarista.

Joulukuun 5. päiväksi kutsuttiin koolle joukkokokous, joka pidettiin toisen afroamerikkalaisen seurakunnan, Holt Street Baptist Churchin, rakennuksessa. Samana iltapäivänä boikotin järjestäjät kokoontuivat Kingin kirkon kellarissa ja äänestivät nimensä Montgomeryn parannusyhdistykseksi. Yllätyksekseen King valittiin ryhmän puheenjohtajaksi, luultavasti siksi, että häntä ei tunnettu hyvin eikä kukaan muu halunnut ottaa riskiä valkoisten kostotoimista. Kello oli kuuden jälkeen. Joukkokokouksen oli määrä alkaa seitsemältä. King riensi kotiin kertomaan asiasta vaimolleen ja kirjoittamaan puheen.

Tavallisesti Kingiltä kesti viisitoista tuntia kirjoittaa saarna. Tähän puheeseen, ensimmäiseen poliittiseen puheeseen, jonka hän koskaan piti, hänellä oli kaksikymmentä minuuttia aikaa valmistautua. Hän sanoo omaelämäkerrassaan, että hän tuhlasi noista kahdestakymmenestä minuutista viisi paniikkikohtaukseen. Viisitoista minuuttia myöhemmin hänet haettiin kyytiin ja ajettiin Holt Streetin kirkkoon.

Kingin auto ajautui ruuhkaan viiden korttelin päässä kirkosta, ja hänen täytyi taistella tiensä väkijoukon läpi päästäkseen sisälle. Montgomeryn vähintään viisituhatta mustaa kansalaista oli tullut paikalle. Ja puoli kahdeksan aikaan, laulettuaan ”Onward Christian Soldiers”, ilman käsikirjoitusta ja vain muutaman nuotin kera, King nousi pitämään yhden uransa suurimmista puheista.

Päivää ennen salamurhaansa, huhtikuussa 1968, Martin Luther King Jr, piti viimeisen julkisen puheensa ryhmälle puhtaanapitotyöntekijöitä Memphisissä, Tennesseessä.

Mikä oli saanut Kingin epäröimään boikotin tukemista, oli huoli siitä, että se saattaisi olla epäeettistä ja epäkristillistä. Boikotti saattaisi olla epäeettinen, koska jos Montgomeryn bussit suljettaisiin, se veisi muilta matkustajilta palvelun, josta he olivat riippuvaisia, ja veisi bussinkuljettajilta tavan, jolla he ansaitsivat elantonsa. Se saattoi olla epäkristillinen, koska se oli vastaus loukkaukseen aiheuttamalla vahinkoa. Se oli kosto.

King koki, että hänen oli työstettävä nämä liikettä koskevat huolensa ennen kuin hän voisi johtaa sitä. ”Tulin huomaamaan, että se, mitä me todella teimme, oli pikemminkin yhteistyömme peruuttaminen pahalta järjestelmältä kuin pelkkä tukemme peruuttaminen bussiyhtiöltä”, hän kirjoittaa omaelämäkerrassaan. ”Linja-autoyhtiö, joka oli järjestelmän ulkoinen ilmentymä, kärsisi luonnollisesti, mutta perustavoitteena oli kieltäytyä yhteistyöstä pahan kanssa.”

Holt Street Churchin puhe on siis eettisen järkeilyn harjoitus kannustustilaisuuden muodossa. King oli call-and-response-saarnaaja. Puhuessaan hän tunnusteli salin tunnelmaa ja kokeili riffejä, kunnes löysi rytmin yleisön kanssa. Tämä on hänen parhaiden puheidensa tyyli. Washingtonin ostoskeskuksessa vuonna 1963 pidetyn ”Minulla on unelma” -puheen kuuluisat kohdat olivat improvisoituja. Niitä ei ollut siinä tekstissä, joka Kingillä oli edessään. Hän oli tajunnut valmistellun puheensa puolivälissä, että hän oli menettämässä yleisönsä, ja hänen takanaan puhujakorokkeella seisovan Mahalia Jacksonin kehotuksesta hän siirtyi ”unelma”-konseptiin, jota hän oli käyttänyt puheissaan aiemminkin.

Boikottipuheen huipentuma on sarja huutoja, joihin vastattiin äänekkäämmillä ja äänekkäämmillä huudoilla ja vastataplodeilla. (Puhetta ei kuvattu, mutta se nauhoitettiin.)

Me emme ole väärässä siinä, mitä teemme.

(No.)

Jos me olemme väärässä, tämän kansakunnan korkein oikeus on väärässä.

(Kyllä, herra!)

Jos me olemme väärässä, Yhdysvaltojen perustuslaki on väärässä.

(Kyllä!).)

Jos me olemme väärässä, Kaikkivaltias Jumala on väärässä.

(Aivan oikein!)

Jos me olemme väärässä, Jeesus Nasaretilainen oli pelkkä utopistinen uneksija, joka ei koskaan laskeutunut maan päälle.

(Kyllä!)

Jos me olemme väärässä, oikeudenmukaisuus on valhetta.

(Kyllä!)

Rakkaudella ei ole merkitystä. Ja me olemme päättäneet täällä Montgomeryssä työskennellä ja taistella, kunnes oikeus virtaa kuin vesi (Kyllä!) ja vanhurskaus kuin mahtava virta.

Tämä viimeinen rivi, Aamos 5:24:stä, oli yksi Kingin suosikeista. Se on kaiverrettu Maya Linin kansalaisoikeusmuistomerkkiin Southern Poverty Law Centerissä Montgomeryssä, joka on korttelin päässä Kingin vanhasta kirkosta Dexter Avenuella.

King ei innoittanut tuona päivänä vain kuulijoitaan. Hän inspiroi myös itseään. Hänen täytyi saarnastuolista astuessaan tajuta, että hän oli löytänyt kutsumuksensa. Ja loput kaksitoista vuotta ja neljä kuukautta elämästään hän oli sille uskollinen.

Liikkeet syntyvät, kun johtaja nousee esiin puhumaan kärsivien puolesta. Ja johtajan tehtävänä on pitää loukkaantuneet koossa niin kauan, että he voivat saavuttaa tavoitteensa tai osan niistä. Kingin ei tarvinnut kohdata ainoastaan etelän valkoisten asettamia esteitä. Tavallaan Bull Connor ja George Wallace olivat hänen pienimmät ongelmansa. Heidän rasisminsa raakuus ja heidän kieltäytymisensä peittämästä sitä hyödyttivät liikettä. Fyysisesti Connorilla ja Wallacella oli kaikki edut, mutta liikkeen moraalinen ylivoima oli helppo osoittaa.

Vaarallisempia olivat sisäiset hajaannukset. Thurgood Marshall, N.A.A.C.P.:n lakimies, joka perusteli Brown v. Board of Education -oikeudenkäyntiä korkeimmassa oikeudessa, hylkäsi Kingin mielenosoitukset katuteatterina. Malcolm X kutsui Washingtonin marssia ”Washingtonin farssiksi”. Opiskelijoiden väkivallattoman koordinointikomitean (Student Non-Violent Coordinating Committee) nuoremmat aktivistit paheksuivat Kingin kuuluisuutta ja erottivat myöhemmin sen valkoiset jäsenet. Vuoden 1965 jälkeen liike kääntyi pois Kingin väkivallattomasta ja integraatiota ajavasta hengestä.

Mutta King ei koskaan luopunut väkivallattomuudesta, eikä hän koskaan tinkinyt tavoitteistaan. Hän tiesi, että Jim Crow:n loppuminen ei merkinnyt rasismin loppumista, ja hän jatkoi sinnikkäästi mielenosoituksia oikeudenmukaisuuden ja tasa-arvon puolesta, kunnes viisikymmentä vuotta sitten tällä viikolla hänet kohtasi kohtalo, joka oli ollut luvassa, osa sopimusta, siitä hetkestä lähtien, kun hän nousi puhumaan Holt Streetin kirkon saarnastuolista. Kingistä ei tehnyt johtajaa tuo puhe vaan sitä edeltänyt epäröinnin hetki, se hetki, jolloin hän kysyi itseltään, mitä eettisiä seurauksia sillä oli, mitä hän aikoi tehdä. Kuinka moni johtajistamme kysyy itseltään tuon kysymyksen tänä päivänä? Kuinka moni meistä kysyy sitä?

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.

Back to Top