Thursday Feb 03, 2022

Malaria Parasite, Mosquito, and Human Host

NIAID:llä on ainutlaatuinen rooli malarian maailmanlaajuisessa torjunnassa, sillä se rahoittaa suurimman osan malarian perustutkimuksesta. NIAID:n malariatutkimusohjelma käsittää laajan aihepiirin, joka kattaa malaria-sairauden koko syklin – loisesta hyttyseen ja ihmisisäntään. Lisääntynyt tietämys näistä kolmesta osatekijästä ja niiden välisistä monitahoisista vuorovaikutussuhteista on ratkaisevan tärkeää kehitettäessä tehokkaita välineitä malarian ehkäisemiseksi ja torjumiseksi.

Parasiitin biologia

Malarialoisen elinkaari. Näytä kuva koko koossa.

Malariaa voivat aiheuttaa useat Plasmodium-loislajit, joista jokaisella on monimutkainen elinkaari (ks. kuva). Viime vuosikymmeninä tehdyt tutkimukset ovat valottaneet monia Plasmodiumin biologian osa-alueita ja laajentaneet ymmärrystä siitä, miten loiset ovat vuorovaikutuksessa ihmisen immuunijärjestelmän kanssa, aiheuttavat ihmisten sairauksia ja leviävät hyttysten välityksellä. Silti näillä ja muilla perustavanlaatuisilla aloilla on edelleen tärkeitä kysymyksiä, joihin ei ole saatu vastausta, ja uusia kysymyksiä on noussut esiin. NIAID tukee loisbiologian perustutkimusta, jolla pyritään selvittämään tällaisten ratkaisevien prosessien monimutkaisuutta ja lisäämään tietämystä tautien leviämisestä, loisten immuunijärjestelmän kiertämisestä ja lääkeresistenssin syntymisestä.

Vector Biology

Malariaparasiitteja siirtävät ihmisisäntiin Anopheles-suvun naaraspuoliset hyttyset. Erilaiset Anopheles-lajit (30-40 lajia) toimivat ihmisen taudin vektoreina. Useat fysiologiset, käyttäytymiseen liittyvät ja ekologiset ominaisuudet määräävät, kuinka tehokkaita eri Anopheless-lajit ovat malarian vektoreina. NIAID tukee tällaisten ominaisuuksien tutkimusta, jotta ymmärrettäisiin paremmin loisen ja vektorin välistä suhdetta ja määritettäisiin, miksi jotkin hyttyslajit levittävät malariaparasiitteja, kun taas toiset eivät.

Tautipatogeneesi

Malarian patogeneesi on prosessi, jonka avulla malariaparasiitit aiheuttavat sairauksia, epänormaaleja toimintoja tai vaurioita ihmisisännissään. ”Komplisoitumattomaan” malariaan liittyy sarja toistuvia vilunväristyksiä, kovaa kuumetta ja hikoilua, ja joskus siihen liittyy muita oireita, kuten päänsärkyä, huonovointisuutta, väsymystä, ruumiinsärkyä, pahoinvointia ja oksentelua.

Joissakin tapauksissa ja erityisesti ryhmissä, kuten lapsilla ja raskaana olevilla naisilla, tauti voi edetä ”vaikeaksi malariaksi”, johon kuuluu komplikaatioita, kuten aivomalaria/koomaa, kouristuskohtauksia, vaikeaa anemiaa, hengitysvaikeuksia, munuaisten ja maksan vajaatoimintaa, sydän- ja verenkiertoelimistön romahtamista ja sokkia. Pitkän aikavälin vaikutuksiin kuuluvat kuolemantapaukset, työkyvyttömyys ja merkittävä sosioekonominen taakka yhteiskunnille, joissa tautia esiintyy. Malariaan liittyvän sairastuvuuden ja kuolleisuuden vähentämiseksi tarvitaan kipeästi parempaa ymmärrystä biologisista prosesseista, joiden taustalla on infektion eteneminen taudiksi.

Genomiikka

Viimeisten vuosien aikana useiden malariaan liittyvien genomiprojektien valmistuminen on merkinnyt uuden aikakauden alkua malariatutkimuksessa. NIAID:n tukemat tutkijat ovat sekvensoineet 16 Anopheles-hyttyslajin genomit, mukaan lukien Anopheles gambiae -hyttysen, tärkeimmän malarian vektorin, ja yli 100 isolaattia sekä Plasmodium falciparumista, tappavimmasta malariaparasiitista, että Plasmodium vivaxista, laajimmalle levinneestä malariaparasiitista. Nämä saavutukset yhdessä National Institutes of Healthin rahoittaman ihmisen genomin sekvensoinnin kanssa ovat antaneet tutkijoille ennennäkemätöntä tietoa täydellisistä ihmis-, lois- ja hyttysgeenisarjoista. Näiden saavutusten sekä meneillään olevien ja suunniteltujen uusien loisten ja vektoreiden genomitutkimushankkeiden avulla NIAID toivoo voivansa antaa tutkijoille välineet, joita tarvitaan tehokkaiden tautitoimenpiteiden kohteiden tunnistamiseen.

Immunologia

Plasmodium-loisen ja isännän immuunijärjestelmän välinen vuorovaikutus infektion aikana on tasapainoiltaan herkkä. Suhde voi synnyttää suojaavan immuniteetin tai laukaista haitallisia immuunivasteita. Sekä malariaparasiitin että ihmisen immuunivasteen monimutkainen luonne on vaikeuttanut suojaavien tai patologisten mekanismien selvittämistä ihmisellä. Parempi ymmärrys malarian immunologiasta antaa todennäköisesti keskeisiä tietoja siitä, miten ihmisen immuniteettia voidaan parantaa ja samalla vähentää taudin patogeneesiä.

Epidemiologia

Epidemiologiset tiedot ovat ratkaisevan tärkeitä sekä uusien rokotteiden ja lääkkeiden kehittämiseksi että tehokkaiden torjunta- ja ennaltaehkäisyohjelmien toteuttamiseksi. Malarian ymmärtäminen väestötasolla ja niiden biologisten, käyttäytymiseen liittyvien ja ympäristötekijöiden määrittäminen, jotka vaikuttavat malarian epidemiologiaan ja leviämiseen, ovat erityisen tärkeitä, kun maailmanlaajuinen yhteisö vahvistaa malarian vastaisia toimia.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.

Back to Top