Thursday Feb 03, 2022

Mikä liikuttaa Kuolemanlaakson liukukiviä? | Earth

Yllä olevalla videolla – Slithering Stones Research Initiative -järjestöltä – nähdään Kuolemanlaakson Racetrack Playan kuuluisa purjehtiva tai liukuva tai liukuva kivi liikkeessä. Näetkö sen? Se on iso kivi etualalla.

Vaikka niiden jälkiä Racetrack Playssa – Kuolemanlaakson kuivalla järvenpohjalla – on tarkkailtu ja tutkittu 1900-luvun alkupuolelta lähtien, kukaan ei ollut koskaan nähnyt kiviä liikkeessä, ennen kuin vasta viime vuosina.

Elokuussa 2014 ryhmä (hyvin kärsivällisiä) tutkijoita ilmoitti Scripps Institution of Oceanographyn, Nasan ja muiden avustamana, että he olivat ratkaisseet arvoituksen. Richard D. Norris ja hänen serkkunsa James M. Norris sanoivat, että liike johtuu hyvin ohuesta ikkunajäästä, joka joskus peittää kuivan järvenpohjan. Kun jää alkaa sulaa myöhäisessä aamuauringossa, se saattaa hajota kevyessä tuulessa. Kelluvat jäälevyt saattavat tällöin työntää kiviä, jolloin ne liikkuvat ja jättävät jälkiä aavikon pohjaan. Toimittaja- ja vertaisarvioitu PLOS ONE -lehti julkaisi heidän tutkimuksensa.

Kaksi serkkua aloittivat purjekivien tutkimuksensa vuonna 2011. Silloin he perustivat Slithering Stones Research Initiative -nimisen tutkimusaloitteen. He perustivat sääaseman lähelle Racetrack Playaa ja lisäsivät sinne 15 omaa kiveä. Lisättyihin kiviin oli kiinnitetty GPS-paikannuslaitteet.

Yksi GPS-mittarilla varustetuista kivistä ja sen reitti Racetrack Playan poikki. GPS-yksikkö akkuineen oli sijoitettu kiven yläosaan porattuun onkaloon. Kuva via PLOS ONE.

Purjekivien jäljet, via PLOS ONE.

Silloin he katselivat. Joulukuun 4. ja 20. joulukuuta 2013 heidän laitteistonsa – jossa käytettiin time-lapse-kuvausta – vangitsi kameraan kiviä, jotka liikkuivat playan poikki jopa 3-5 metrin (15 jalan) nopeudella minuutissa. He näkivät myös monia muita tapauksia, joissa kivet purjehtivat, ja heistä tuli ensimmäiset ihmiset maailmassa, jotka näkivät kivet liikkeessä. He kirjoittivat:

Suurimmassa havaitussa kivien liikkeessä oli mukana >60 kiveä 20. joulukuuta 2013, ja jotkut instrumentoidut kivet liikkuivat jopa 224 metriä joulukuun 2013 ja tammikuun 2014 välisenä aikana useissa siirtotapahtumissa.

He sanoivat, että kivien liikkumisen tarkkailun avulla he pystyivät näkemään syyn:

Toisin kuin aiemmat hypoteesit voimakkaista tuulista tai paksusta jäästä, joka kelluttaa kiviä pois playan pinnalta, havaitsemamme kivien liikkeellelähtöprosessi tapahtuu, kun playa-allasta peittävä ohut, 3-6 millimetrin levyinen ”ikkunalevy”-jäätä peittävä jääkerros alkaa sulaa myöhäisaamuauringossa ja hajoaa kevyessä tuulessa, jonka nopeus on ~4-5 metriä sekunnissa.

Kymmenien metrien kokoiset kelluvat jääpaneelit työntävät useita kiviä matalilla 2-5 metrin/minuutin nopeuksilla pitkin lentoratoja, jotka määräytyvät tuulen suunnan ja nopeuden sekä jään alla virtaavan veden suunnan ja nopeuden mukaan.

Kuulimme ensimmäisen kerran Kuolemanlaakson liukuvista kivistä EarthSkyn Facebook-ystävältä Chris Tinkeriltä. Hän nappasi tämän kuvan liukuvasta kivestä Racetrack Playssa ja jakoi sen kanssamme. Kiitos Chris!

Wikipedian mukaan nämä liukukivet ovat dolomiitti- ja syeniittilaattoja, joiden paino vaihtelee muutamasta sadasta grammasta satoihin kiloihin kiloihin.

Racetrack Playan kivet liikkuvat vain kerran kahdessa tai kolmessa vuodessa ja useimmat kappaleet kestävät kolme tai neljä vuotta. Karkeapohjaiset kivet jättävät suorat raidalliset jäljet, kun taas sileäpohjaiset vaeltavat.

Kiva tietää, mikä saa ne liikkumaan! Jos sinulla on aikaa (6 minuuttia), katso alla oleva video, jossa Norrisin veljekset kertovat tarinansa.

Enjoying EarthSky? Tilaa ilmainen päivittäinen uutiskirjeemme tänään!

Pohj: Tutkijat ratkaisivat mysteerin siitä, mikä saa Kuolemanlaakson kuuluisat liukuvat tai luikertelevat kivet liikkumaan Racetrack Playn poikki.

Deborah Byrd loi EarthSky-radiosarjan vuonna 1991 ja perusti EarthSky.orgin vuonna 1994. Nykyään hän toimii tämän verkkosivuston päätoimittajana. Hän on saanut lukuisia palkintoja yleisradio- ja tiedeyhteisöiltä, muun muassa asteroidi 3505 Byrd on nimetty hänen kunniakseen. Byrd on toiminut tiedeviestijänä ja kouluttajana vuodesta 1976, ja hän uskoo, että tiede on maailman hyvää edistävä voima ja 21. vuosisadan elintärkeä työkalu. ”EarthSkyn toimittajana toimiminen on kuin isännöisi suuria maailmanlaajuisia juhlia siisteille luonnonystäville”, hän sanoo.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.

Back to Top