Thursday Feb 03, 2022

Mitä tapahtui Amerikan ainoalle endeemiselle papukaijalle?

Tänään sata vuotta sitten kokonaisen rodun viimeinen elossa oleva edustaja veti viimeisen henkäyksensä, menetys, jota tuskin huomasivat juuri ne ihmiset, jotka saivat kaiken tapahtumaan

Karoliinapapukaija (Conuropsis carolinensis), museonäyte. (Luotto: Smithsonian Institution,… National Museum of Natural History, Department of Vertebrate Zoology, Division of Birds / CC BY-NC-SA 3.0)

Smithsonian Institution via a Creative Commons license

Taideteoksen kauneus ja nerokkuus voidaan hahmottaa uudelleen, vaikka sen ensimmäinen aineellinen ilmentymä tuhoutuukin; kadonnut harmonia voi jälleen inspiroida säveltäjää; mutta kun elävien olentojen rodun viimeinenkin yksilö lakkaa hengittämästä, on kuljettava toinen taivas ja toinen maa, ennen kuin sellaista voi jälleen olla.”

— Charles William ”Will” Beebe (29.7.1877 – 4.6.1962)

Tänään sata vuotta sitten viimeinen karoliinapapukaija, Conuropsis carolinensis, uros nimeltä Incas, kuoli vankeudessa Cincinnatin eläintarhassa. Vaikka se näytti kuolleen luonnollisista syistä, huhuttiin, että Incas kuoli särkyneeseen sydämeen, koska sen puoliso ja yli kolmen vuosikymmenen vakituinen kumppani, Lady Jane, oli kuollut vain muutamaa kuukautta aiemmin. Eloonjääneitä ei ollut, sillä tätä värikästä ja sympaattista papukaijaa ei ollut koskaan yritetty kasvattaa vankeudessa eikä suojella luonnossa.

Ironisesti Incas ja Lady Jane oli siirretty samaan häkkiin, jossa oli neljä vuotta aiemmin kuollut viimeinen matkakyyhkynen Martha. (Lue lisää Marthasta ja matkakyyhkyistä täältä, täältä, täältä, täältä, täältä ja täältä.)

Karoliinapapukaija oli keskikokoinen, pitkähäntäinen papukaija, jolla oli enimmäkseen vihreät höyhenet, joissa oli joskus selvä sinivärinen vivahde, keltainen kaula- ja poskipäänsä, punainen tai oranssi päänsä ja vaalea, sarvenvärinen nokka. Se oli ainoa papukaijalaji, joka oli endeeminen Yhdysvaltojen mantereella, ja se levisi pohjoisemmaksi kuin mikään muu nykyaikainen papukaijalaji.

Olemme melko varmoja siitä, että lajilla oli kaksi alalajia (läntinen alalaji C. c. ludovicianus oli muuttolintu, kun taas tutumpi itäinen alalaji C. c. carolinensis oli paikallaan pysyvä), mikä on todettu niiden erilaisen ruumiinkoon ja höyhenistön värin perusteella. Näiden kahden alalajin maantieteelliset levinneisyysalueet erotti toisistaan Appalakkien vuoristo, ja ne menivät päällekkäin vain hyvin pienellä alueella (ref; kuva 1).

Karoliinapapukaijoja esiintyi aikoinaan kaikkialla Yhdysvaltojen kaakkoisten ja eteläisten keskiosien matalissa lehtimetsissä ja metsänreunoilla, ja niitä tavattiin usein ruokoluhtien elinympäristöissä tai niiden lähellä. Vaikka canebreak on lähes hävinnyt, se oli tärkeä suo- ja jokivarsien ekosysteemi, jota hallitsi jättiläisruoko, Arundinaria gigantea, joka on ainoa Pohjois-Amerikassa kotoperäinen bambulaji. Jokiruoko on nykyään uhanalainen laji, samoin kuin siitä riippuvaiset linnut, perhoset ja muut lajit, mutta tämä kasvi oli aikoinaan laajalle levinnyt kaikkialla Kaakkois-Yhdysvaltojen metsäisissä jokilaaksoissa, ja sen levinneisyysalue ulottui lännessä Oklahomaan ja Teksasiin ja pohjoisessa Marylandiin asti.

Kun eurooppalaiset uudisasukkaat tunkeutuivat Yhdysvaltoihin, he tuhosivat nopeasti karoliinipapukaijojen kodin – ainutlaatuisen canebreak-elinympäristön ja laajat itäiset lehtimetsät – tehdäkseen tilaa maatiloille ja kaupungeille. Sopeutumiskykyisiä papukaijoja ei kuitenkaan voitettu helposti: ne laajensivat elintapojaan ja makuaistinsa koskemaan viljeltyjä hedelmiä, maissia ja muita viljalajeja – käytäntö, joka toi niille nopeasti raivostuneiden maanviljelijöiden pysyvän vihamielisyyden, ja he metsästivät ja ampuivat niitä säälimättömästi tuholaisina. Erittäin sosiaaliset ja seuralliset karoliinipapukaijat tekivät tästä joukkoteurastuksesta vieläkin helpompaa, kun ne kerääntyivät sadoiksi parviksi haavoittuneiden ja kuolevien toveriensa ympärille.

”Koko parvi pyyhkäisi toistuvasti makaavien toveriensa ympärille ja asettui jälleen matalalle puulle parinkymmenen metrin päähän paikasta, jossa seisoin”, kirjoitti niin sanottu luonnontieteilijä Alexander Wilson omasta ampumaharrastuksestaan vuonna 1808, jolloin hän teurasti suuren papukaijaparveen. ”Jokaisen peräkkäisen laukaisun yhteydessä, vaikka niitä putosi suihkuittain, eloonjääneiden kiintymys näytti pikemminkin lisääntyvän.”

Valitettavasti vain harvat maanviljelijät ja luonnontieteilijät ymmärsivät kiireessään hävittää alkuperäiset luonnonvaraiset eläimet ja korvata ne kesytetyillä kotieläimillä ja viljelykasveilla vain harvat maanviljelijät ja luonnontieteilijät tajusivat karoliinapapukaijat hyödyllisiksi, koska papukaijat pitivät erityisen paljon kukkojen siemenistä. Cocklebur, Xanthium strumarium, on laajalle levinnyt kasvi, joka sisältää glukosidimyrkkyä, joka on erityisen myrkyllistä maksalle. Karoliinipapukaijat olivat ainoa laji, jonka tiedetään syöneen tätä kasvia tai sen siemeniä ilman haittavaikutuksia. Ne ovat kuitenkin saattaneet siirtää myrkylliset vaikutukset eläimiin, jotka tappoivat ja söivät niitä: Toinen varhainen luonnontieteilijä, taidemaalari John James Audubon totesi, että kotikissat kuolivat syötyään karoliinapapukaijoja. (Audubon totesi myös, että nämä papukaijat olivat ”siedettävää ruokaa”, mikä herättää kysymyksen: miten ihmiset saattoivat syödä näitä papukaijoja, mutta kissat eivät?)

Jopa kun maanviljelijät hävittivät näitä papukaijoja tuholaisina, niitä tapettiin myös huvikseen (samaan tapaan kuin matkustajakyyhkyä tapettiin) ja siksi, että niiden värikkäitä vartaloita ja höyheniä voitiin käyttää koristeena naisten hattuja hävyttömänä muoti-ilmoituksena. Eurooppalaiset uudisasukkaat toivat mukanaan kotieläiminä pidettyjä mehiläisiä – vielä yksi vieras tulokaslaji – jotka sitten kilpailivat karoliinipapukaijojen kanssa niiden omista pesäkoloistaan.

Eloisat ja viehättävät karoliinipapukaijat olivat ihastuttavia lemmikkieläimiä Smithsonian-instituutissa työskentelevän, karoliinipapukaijan poikasia kädestä ruokkinut eläintieteilijä Paul Bartschin mukaan. Enemmän kuin lemmikkieläin, tästä papukaijasta tuli hänen kotitaloutensa arvostettu jäsen nimeltä ”Doodles”. Doodles oli lahja ornitologi Robert Ridgwaylta, joka kasvatti useita karoliinipapukaijoja vankeudessa.

Huolimatta siitä, että tämän lajin kasvattaminen vankeudessa on helppoa, ja hyvin tietoisina lajin nopeasti romahtavista luonnonvaraisista populaatioista, yksityiset lintutieteilijät tai eläintarhat eivät ole pyrkineet tosissaan kasvattamaan karoliinipapukaijoja vankeudessa ja mahdollisesti säilyttämään lajia tulevaisuutta varten.

Se, että vihaiset maanviljelijät näyttivät tulleen järkiinsä tai kyllästyneen verilöylyynsä sen jälkeen, kun karoliinapapukaija oli rajoitettu ”hyvältä elinympäristöltä” näyttävään alueeseen Keski-Floridassa, kenties ällöttyneinä tekojensa valtavasta mittakaavasta, tai kenties häiriintyneinä vaarallisempien riistaeläinten metsästämisestä ja tappamisesta – heidän kanssakansalaisistaan suuressa sodassa. Papukaijaa tavattiin harvoin Floridan ulkopuolella vuoden 1860 jälkeen, mutta silloinkin nämä linnut eivät päässeet eroon ihmisten harjoittamasta vainosta – viimeinen tunnettu luonnonvarainen papukaija ammuttiin kuoliaaksi Okeechobeen piirikunnassa Floridassa vuonna 1904. Tohtori Bartschin rakastettu kumppani Doodles, joka oli tuolloin yksi lajinsa viimeisistä elossa olevista edustajista, kuoli vuonna 1914, muutama vuosi ennen Inkaa ja Lady Janea. 1920-luvulla lajia pidettiin sukupuuttoon kuolleena, kun useita vuosikymmeniä oli kulunut ilman vahvistettuja havaintoja. Kuten minkä tahansa sukupuuttoon kuolemisen yhteydessä, kuiskattuja huhuja liikkui kuitenkin siitä, että näiden papukaijojen parvet olivat jotenkin onnistuneet selviytymään Floridan syvimmillä ja pimeimmillä soilla, mutta noin 50 vuoden kuluttua huhutkin kuolivat.

Mikä lopulta sysäsi karoliinapapukaijan yli reunan sukupuuttoon? Oliko se massiivinen elinympäristön tuhoaminen? Raju ampuminen? Ilmeisesti vaatimaton lemmikkieläinkauppa?

”Arviointimme mukaan tauti on uhka, joka näyttää olevan johdonmukaisin saatavilla olevien tietojen kanssa lajin lopullisesta katoamisesta Keski-Floridassa, vaikka aiemmat taantumiset alueella olivat todennäköisesti johtuneet osittain muista stressitekijöistä, kuten ampumisesta ja pyydystämisestä lemmikkieläinkauppaa varten”, kirjoittavat Noel Snyder ja Keith Russell (viite.) Kumpikaan heistä ei tarkemmin erittele kertomuksessaan, mikä siipikarjaa sairastava tauti tämä olisi voinut olla.

Toisten asiantuntijoiden mielestä tauti yhdistettynä kilpailuun karanneiden mehiläisten kanssa pesäkoloista oli lopullinen syy karoliinipapukaijan sukupuuttoon kuolemiseen.

Varmasti riippumatta siitä, mikä oli lopullinen naula karoliinipapukaijan arkkuun, Pohjois-Amerikka menetti ainoan endeemisen papukaijalajinsa eurooppalaisten uudisasukkaiden saapumisen jälkeen, ja tämä menetys johtui todennäköisesti useiden tekijöiden yhdistelmästä, erityisesti laajamittaisesta elinympäristön tuhoutumisesta ja hellittämättömästä vainosta.

Lähteet:

Kevin R. Burgio, Colin J. Carlson ja Morgan W. Tingley (2017). Lazaruksen ekologia: Recovering the distribution and migratory patterns of the extinct Carolina parakeet, Ecology and Evolution, 7:5467-5475 | doi:10.1002/ece3.3135

Paul Bartsch (1906). A Pet Carolina Paroquet, Atlantic Naturalist

GrrlScientist (2012). Extinct Carolina parakeet gives glimpse in evolution of American papukaijat, The Guardian.

What Happened To America’s Only Endemic Parrot? | @GrrlScientist

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.

Back to Top