Thursday Feb 03, 2022

Miten Teddy Rooseveltin usko rotuhierarkiaan muokkasi hänen politiikkaansa

Theodore Roosevelt, joka tunnettiin rajattomasta tarmokkuudestaan ja räväkästä, seikkailunhaluisesta hengestään, oli yksi kaikkien amerikkalaisten presidenttien suurimmista persoonallisuuksista. Mutta hän sanoi kerran: ”Vahvoille luonteille on ominaista, että heidän puutteensa, kuten heidän hyveensäkin, erottuvat rohkeasti”.

Se voidaan varmasti sanoa 26. presidentistä, jonka monitahoiseen perintöön ei kuulu vain hänen saavutuksensa edistyksellisenä uudistajana ja luonnonsuojelijana, joka sääteli suuryrityksiä ja perusti kansallispuistojärjestelmän. Hän uskoi myös vakaasti rotuhierarkian olemassaoloon, mikä muokkasi hänen suhtautumistaan rotusuhteisiin, maaoikeuksiin, amerikkalaiseen imperialismiin ja kehittyvään – ja huolestuttavaan – eugeniikan tieteeseen.

”Rodun voima historiassa oli ainutlaatuisen tärkeässä asemassa Rooseveltin laajassa älyllisessä näkemyksessä”, kirjoitti Thomas G. Dyer teoksessa Theodore Roosevelt and the Idea of Race. Roosevelt uskoi pohjimmiltaan siihen, että Amerikan suuruus johtui siitä, että sitä hallitsivat rodullisesti ylivertaiset, eurooppalaista syntyperää olevat valkoiset miehet.

LUE LISÄÄ: 7 Little-Know Legacies of Teddy Roosevelt

Roosevelt Believed Individual Self-Determination Was Possible

Booker T. Washington dining with President Theodore Roosevelt.

Library of Congress/Corbis/VCG/Getty Images

Roosevelt oli sitä mieltä, että vaikka valkoiset miehet pitivät tiukasti kiinni sosiaalisen hierarkian huipulla, ”alempiarvoiset” rodut saattoivat nousta alemmilta asemiltaan. ”Roosevelt uskoi, että yksilöt voivat oppia myönteisiä piirteitä elämänsä aikana, ja oletti rotuun liittyvän liikkuvuuden olevan ihmisen hallinnassa”, sanoo Michael Patrick Cullinane, Lontoon Roehamptonin yliopiston historian professori ja Theodore Roosevelt’s Ghost: The History and Memory of an American Icon -kirjan kirjoittaja. Roosevelt ei kuitenkaan päätynyt näihin ajatuksiin itse. Cullinanen mukaan hänen rotuideologiansa pohjautui hänen lukemiinsa johtavista evoluutioteoreetikoista, kuten Jean-Baptiste Lamarckista ja Charles Darwinista.

Roosevelt ”ihaili yksilöllisiä saavutuksia yli kaiken”, kirjoitti elämäkerran kirjoittaja Edmund Morris, minkä vuoksi hän kutsui ensimmäisenä presidenttinä afroamerikkalaisen syömään Valkoiseen taloon murrettuaan leivän Tuskegee-instituutin perustajan Booker T. Washingtonin kanssa vain muutama viikko virkaanastumisensa jälkeen. ”Ainoa viisas, kunniallinen ja kristillinen teko on kohdella jokaista mustaa miestä ja jokaista valkoista miestä tiukasti hänen ansioidensa mukaan ihmisenä, antamatta hänelle enempää eikä vähempää kuin hän osoittaa olevansa sen arvoinen”, Roosevelt kirjoitti tapaamisestaan.

Roosevelt puolusti myös Minnie Coxia, maan ensimmäistä afroamerikkalaista naispostimestaria, sen jälkeen kun hänet oli ajettu pois Indianolasta, Mississippin osavaltiosta, ihonvärinsä vuoksi. Hän nimitti mustia amerikkalaisia merkittäviin virkoihin, kuten nimitti tohtori William Crumin Etelä-Carolinan Charlestonin tullikomissaariksi, mikä herätti huomattavaa poliittista vastustusta ja tämän presidentin vastauksen: ”En voi suostua siihen, että toivon ovi – mahdollisuuksien ovi – suljetaan keneltäkään ihmiseltä, olipa hän kuinka arvokas tahansa, pelkästään rodun tai ihonvärin perusteella.”

LUE LISÄÄ: How Woodrow Wilson Tried to Reverse Black American Progress

He Took a Dimmer View of Racial Groups as a Whole

Taulu, joka kuvaa Teddy Rooseveltia ja hänen Rough Riders -ratsumiehiään rynnäköimässä San Juan Heightsin kukkuloille Espanjalais-Amerikkalaisen sodan ratkaisevassa taistelussa heinäkuun 1. päivänä 1898 Santiago de Cuban lähellä Kuubassa.

Ed Vebell/Getty Images

Noista sanoista huolimatta Roosevelt tuskin kuitenkaan piti kaikkia mustia amerikkalaisia tasavertaisina. ”Rotuna ja massana he ovat täysin alempiarvoisia kuin valkoiset”, hän tunnusti ystävälleen kirjeessä vuonna 1906. Kymmenen vuotta myöhemmin hän sanoi senaattori Henry Cabot Lodgelle, että ”suuri enemmistö etelän neekereistä on täysin kelvottomia äänioikeuteen” ja että äänioikeuden antaminen heille voisi ”alentaa osan etelästä Haitin tasolle”.

Roosevelt uskoi myös, että mustat miehet olivat huonoja sotilaita. Hän mustamaalasi niiden puhvelisotilaiden ponnistuksia, jotka taistelivat hänen miehensä rinnalla San Juan Hillissä Espanjan ja Amerikan sodan aikana, väittäen valheellisesti, että he juoksivat karkuun tulen alla. ”Neekerijoukot pakoilivat velvollisuuksiaan ja menivät vain niin pitkälle kuin valkoiset upseerit johtivat heitä”, hän kirjoitti. Todellisuudessa puhvelisotilaat palvelivat ansiokkaasti, ja useat miehet saivat virallisen tunnustuksen urheudestaan. Kaksikymmentäkuusi kuoli San Juan Hillin rinteillä.

Mitä tulee alkuperäisamerikkalaisiin, Rooseveltin huomattava aika, jonka hän oli viettänyt karjanhoidossa Dakotan territoriossa, vain kovensi hänen ajattelutapaansa heitä kohtaan, vuosia ennen kuin hänestä tuli presidentti. ”En mene niin pitkälle, että ajattelisin, että ainoa hyvä intiaani on kuollut intiaani”, hän sanoi vuonna 1886, ”mutta uskon, että yhdeksän kymmenestä on sitä, enkä haluaisi tutkia liian tarkkaan kymmenennen tapausta”. Ilkeimmälläkin cowboylla on enemmän moraalisia periaatteita kuin keskiverto intiaanilla.”

Roosevelt piti intiaaneja esteenä Yhdysvaltojen valkoisten asuttamiselle ja uskoi, että valkoiset rajamiehet olivat luoneet uuden rodun – amerikkalaisen rodun – ”lakkaamattomalla taistelulla, jota käytiin villiä ihmistä ja villiä luontoa vastaan”.

LUE LISÄÄ:

Rooseveltin näkemykset rodusta vaikuttivat sekä hänen sisä- että ulkopolitiikkaansa

Poliittinen pilapiirros, joka kuvaa Rooseveltin johtopäätöstä Monroen doktriinista, ulkopolitiikasta, jonka tarkoituksena oli torjua eurooppalaisten sekaantuminen läntisen pallonpuoliskon asioihin.

Bettmann Archive/Getty Images

Presidenttinä hän kannatti monien intiaanien siirtämistä pois heidän esi-isiensä alueilta, mukaan lukien noin 86 miljoonaa hehtaaria heimojen maata, jotka siirrettiin kansalliseen metsäjärjestelmään. Rooseveltin merkittävät saavutukset ympäristönsuojelussa ja kansallispuistojen perustamisessa tulivat niiden ihmisten kustannuksella, jotka olivat hoitaneet maata vuosisatojen ajan. Roosevelt tuki myös amerikkalaisten alkuperäiskansojen assimilaatiopolitiikkaa, jotta ne integroituisivat laajempaan amerikkalaiseen yhteiskuntaan. Nämä politiikat myötävaikuttivat ajan mittaan alkuperäiskansojen kulttuurin ja yhteisöjen tuhoutumiseen.

Rooseveltin asenteet rotua kohtaan vaikuttivat myös suoraan hänen ulkopolitiikkaansa presidenttinä, sanoo Cullinane: ”Koska hän uskoi, että valkoiset anglosaksit olivat saavuttaneet yhteiskunnallisten saavutusten huipun, hän ajatteli, että he olivat asemassa, jossa he voisivat opettaa maailman muita kansoja, jotka eivät olleet päässeet vastaaviin korkeuksiin. Yhdysvallat auttaisi läntisen pallonpuoliskon opettamisessa ja kohottamisessa.”

Tämä maailmankatsomus muodosti perustan sille, että Roosevelt tuki äänekkäästi amerikkalaista imperialismia, ja Valkoisessa talossa hän johti laajenevaa merentakaista imperiumia, johon kuului muun muassa Puerto Ricon, Guamin, Kuuban ja Filippiinien kaltaisia Espanjan-Amerikan sodassa voitettuja alueita. Rooseveltin Monroe-doktriinin Roosevelt-korollari, joka tunnetaan myös nimellä ”iso keppi”, loi perustan interventionistisemmalle politiikalle Latinalaisessa Amerikassa. Hän myös laajensi Yhdysvaltojen vaikutusvaltaa alueella lietsomalla Panamassa kapinaa, joka johti Panaman kanavan rakentamiseen Yhdysvaltojen toimesta.

Eikä hänen halunsa nollata rotuhierarkioita rajoittunut läntiseen pallonpuoliskoon. ”On mittaamattoman tärkeää, että Amerikka, Australia ja Siperia siirtyvät punaisten, mustien ja keltaisten aboriginaalien omistajiensa käsistä”, Roosevelt kirjoitti vuonna 1889 ilmestyneessä kirjassaan The Winning of the West (Lännen voittaminen), ”ja niistä tulee maailman hallitsevien rotujen perintö.”

LUE LISÄÄ: Rooseveltin rotufilosofia valkoisten ylivertaisuudesta nivoutui yhteen hänen tukemansa eugeniikkaliikkeen kanssa, joka kannatti valikoivaa jalostusta, jolla pyrittiin luomaan ihmisrotu, jolla oli enemmän ”toivottavia” ominaisuuksia, ja ”vähemmän toivottavien” ihmisten, kuten rikollisten, kehitysvammaisten – ja joidenkin mielestä myös värillisten – sterilointia. ”Yhteiskunnalla ei ole mitään asiaa sallia rappeutuneiden lisääntymistä”, hän kirjoitti vuonna 1913. ”Jonain päivänä ymmärrämme, että oikeantyyppisen hyvän kansalaisen ensisijainen velvollisuus, väistämätön velvollisuus, on jättää verensä jälkeensä maailmaan ja että meillä ei ole mitään asiaa sallia vääräntyyppisten kansalaisten lisääntymistä.” ”Jonain päivänä ymmärrämme, että oikeantyyppisen kansalaisen ensisijainen velvollisuus, väistämätön velvollisuus, on jättää verensä jälkeensä maailmaan.”

”Ihmisiä on arvioitava sen aikakauden mukaan, jossa he elävät”, Roosevelt sanoi vuonna 1907 pitämässään puheessa pyhiinvaeltajien muistomerkin vihkiäisissä. Aikakaudellaan Roosevelt tuskin oli yksin kannattamassaan rotuhierarkioita, amerikkalaista imperialismia ja eugeniikkaa, josta tuli perusta yli 30 osavaltion säätämille pakkosterilisaatiolaeille. Rooseveltin vuoden 1912 presidentinvaalikampanjassa kukistanut Woodrow Wilson jakoi samankaltaiset näkemykset rodusta, ja Alexander Graham Bellin, John D. Rockefellerin ja Winston Churchillin kaltaiset merkkihenkilöt kannattivat eugeniikka-liikettä.

Aikansa kontekstissa ”Roosevelt paneutui mielekkäästi rodun ajatukseen. Hän luki ja julkaisi johtavaa evoluutioajattelua”, Cullinane sanoo. ”Tästä huolimatta Rooseveltin aikana oli myös edistyksellisempiä ääniä, jotka hän hylkäsi.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.

Back to Top