Thursday Feb 03, 2022

Onko Marsissa renkaita?

Keskustellessani äskettäin siitä, mitä hän oli oppinut tunnilla, tyttäreni kysyi minulta: ”Onko Marsissa renkaita?”. Hän on kymmenvuotias, ja on hauska nähdä, että hän on kiinnostunut kaikesta opettavaisesta. Valitettavasti jouduin kertomaan hänelle, että ei, Marsissa ei ole renkaita. Vaikka kieltävä vastaus oli pettymys, se jätti hyvän tilaisuuden opettaa hänelle, miten planeettojen renkaat muodostuvat.

Planeettojen rengasjärjestelmät muodostuvat kahdella tavalla. Ensimmäinen muodostuu jäästä ja pölystä, kuten jääjättiläisten ympärillä olevat renkaat ja kuten Saturnuksen ympärillä olevat renkaat. Tutkijat uskovat, että hiukkaset ovat jääneet planeetan painovoiman vangitsemiksi ja tämä painovoima estää niitä yhdistymästä kuuksi. Renkaat näkyvät hiukkasten heijastaman valon ansiosta. Saturnuksen tapauksessa joillakin rengasjärjestelmään kuuluvilla kuilla on jäägeysirit, jotka joidenkin tutkijoiden mielestä täydentävät renkaita jatkuvasti.

Toinen tapa, jolla planeettarenkaan voi muodostua, on törmäys. Jos tarpeeksi suuri asteroidi törmäisi planeettaan, pölyä ja kiviroskia sinkoutuisi avaruuteen. Nämä roskat joutuisivat sitten planeetan painovoiman vangiksi. Tutkijat uskovat, että roskat putoavat takaisin planeetalle, mutta eivät tiedä, kuinka kauan se kestäisi.

Marsille saattaa tulevaisuudessa kehittyä rengasjärjestelmä. Tutkijat tietävät, että Marsin kuu, Phobos, on hajoavalla kiertoradalla planeetan ympärillä. Jossain 10 miljoonasta 100 miljoonaan vuoden kuluttua se törmää planeettaan muodostaen rengasjärjestelmän, kun roskat sinkoutuvat takaisin avaruuteen. Noin miljoonan vuoden kuluttua tämä rengasjärjestelmä romahtaa takaisin planeetan pinnalle aiheuttaen laajan kraatterikentän.

Tällöin herää kysymys, miten Phobos joutui tällaiseen ahdinkoon. No, se on mitä todennäköisimmin kaapattu asteroidi. Sen rata vei sen liian lähelle Marsia, eikä sen nopeus riittänyt pakenemaan planeetan painovoimaa. Monet aurinkokuntamme kuut ovat joutuneet kiertämään primääriään tällä tavoin. Yleensä pienet kuut kaapataan ja suuret kuut muodostuvat niin sanotusti paikan päällä.

Nyt tiedät vastauksen kysymykseen ”onko Marsissa renkaita?” ja hieman myös renkaista planeetan tulevaisuudessa. Älkää unohtako lukea Marsin toisesta kuusta Deimoksesta ja tutustukaa ehkä hieman syvällisemmin Phobokseen. Jos planeettarenkaat kiinnostavat sinua, NASA:lla on runsaasti tietoa verkkosivuillaan.

Tässä artikkelissa kuvataan, miten Phobos lopulta törmää Marsiin. Ja tässä on lisätietoa siitä, mistä Saturnuksen renkaat koostuvat.

Planetaaristen renkaiden solmukohdassa on monia Saturnuksen renkaita koskevia resursseja. Ja tässä on artikkeli mahdollisista renkaista Pluton ympärillä.

Olemme käsitelleet Marsia aiemmin Astronomy Castissa. Jakso 52: Mars, ja Episode 91: The Search for Water on Mars. Puhumme myös Saturnuksen renkaista jaksossa 59: Saturnus.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.

Back to Top