Thursday Feb 03, 2022

Poker Hall of Fame & WPT Legend Mike Sexton Passes Away (1947-2020)

06.09.2020Mo NuwwarahChad Holloway

Syyskuun alussa pokerimaailma sai kuulla, että Mike Sexton, yksi pelin suurimmista lähettiläistä, oli taistellut eturauhassyöpää vastaan, joka oli levinnyt muihin elimiin. Tämän seurauksena Poker Hall of Fame aloitti kotisairaalahoidon kuukautta aiemmin.

Sextonin pitkäaikainen ystävä Linda Johnson kertoi valitettavasti, että pokerilegenda menehtyi sunnuntaina.

Mike Sexton menehtyi rauhallisesti kotonaan aiemmin tänään perheenjäsenten ympäröimänä. Hän arvosti kaikkia wonde… https://t.co/Z3Tt2SNZhz

– Linda Johnson (@FirstLadyPoker)

Sexton omisti elämänsä pokerille. Ensin hän vietti pari vuosikymmentä arvostettuna ammattilaispelaajana. Sitten hän siirtyi sujuvasti mieleenpainuvaan rooliin World Poker Tourin tv-kommentaattorina, työ, josta hän lienee tunnetuin. Näiden tehtävien aikana ja niiden välissä hän toimi pelin puolestapuhujana ja monipuolisena suurlähettiläänä, mikä johti lopulliseen siirtymiseen täysipäiväiseen tehtävään Partypokerissa, nettipokeriyhtiössä, jonka hän auttoi alkuun.

Kollegat, fanit ja pelikaverit rakastivat häntä yleisesti, ja hänen valtava panoksensa peliin tunnustettiin, kun hän oli Poker Hall of Famen vuoden 2009 luokan ainoa jäsen.

WPT-tähteys

Vietettyään joitakin vuosia nuoruudessaan opettelemalla peliä ja hiottuaan taitojaan varhaisaikuisuudessa Sexton muutti Las Vegasiin ryhtyäkseen pokeriammattilaiseksi vuonna 1985. Siellä hän solmi suhteita, joihin kuului myös tuleva WPT:n perustaja Steve Lipscomb.

Kun Lipscomb valmisteli isoa ideaansa lanseerattavaksi, hän kertoi siitä Sextonille ja Johnsonille lentomatkalla Costa Ricaan.

”Linda ja minä olimme tietysti ihan haltioissaan, pidimme sitä hienoimpana juttuna sitten viipaloidun leivän”

Sexton kertoisi PokerNewsille vuosia myöhemmin. ”Rakastimme ajatusta uuden urheilulajin luomisesta.”

Lipscomb pyysi Sextonia kommentaattoriksi, roolin, jonka hän täytti Vince Van Pattenin rinnalla. Sexton suostui ja hänestä tuli yrityksen kasvot, ja hänen innostunut äänensä kertoi kymmenien finaalipöytien toiminnasta seuraavien 15 vuoden ajan.

Hänen valmis tietämyksensä ja rakkautensa peliin auttoivat toivottamaan lukemattomat pelaajat tervetulleiksi pokerimaailmaan, sillä WPT:n uraauurtavilla lähetyksillä oli suuri merkitys pelin nousuvuosien synnyttämisessä.

Loppuluku: A Return to partypoker

Vuonna 2017, työskenneltyään 15 vuotta WPT:lle kommentaattorina ja monipuolisena lähettiläänä, Sexton siirtyi partypokerin puheenjohtajaksi. Hän jätti Tony Dunstin tilalleen.

”Se on ollut fantastista”, hän sanoi muutaman kuukauden jälkeen uudessa tehtävässä. ”Se on hienoa minulle, se on vain hieno nimi mukavalle suurlähettiläälle.

”Rakastan World Poker Touria. Oli vaikeaa jättää se työ, mutta se oli vain tilaisuus, jota en voinut jättää väliin.”

Sextonilla oli pitkä historia partypokerin kanssa, sillä hän oli ollut mukana tiimissä, kun se kasvoi alan jättiläiseksi vuosina ennen pokerin vastaisten lakien läpimenoa Yhdysvalloissa.

”Olin partypokerilla alusta asti, ennen kuin siellä oli edes nimeä tai jaettiin ainuttakaan virtuaalikorttia”, hän sanoi. ”Koin pokeribuumin hullut ajat, kun meistä tuli maailman ykkössivusto. Muistan, kun ihmiset nukkuivat toimiston lattialla, kun me kaikki työskentelimme ympäri vuorokauden saadaksemme ohjelmiston lanseerattua, ja muistan ensimmäisen partypoker-miljoonan risteilyaluksella, jossa pelattiin 500 000 dollaria.”

Kollega tuolta varhaisvaiheesta, Mike O’Malley, jakoi Twitterissä anekdootin noilta kiukkuisilta, tappiollisilta päiviltä, joka korosti Sextonin omistautumista pelille ja hänen päättäväisyyttään kasvattaa pokeri globaaliksi ilmiöksi.”

O’Malleyn mukaan partypokerin johtohenkilöt muhivat 500 000 dollarin tappiolla ja vannoivat, että he eivät ikinä järjestäisi toista partypoker Millionia. Sexton sai heidät vakuuttuneiksi siitä, että se järjestetään vielä kerran, kun hän oli puhunut siitä, kuinka menestyksekäs siitä tulisi, ja täydellisesti ajoitetulla mainoskampanjalla, joka oli rakennettu juuri esitetyn WPT:n ympärille, hän oli oikeassa. Yhtiö lähti sen jälkeen lentoon ja nousi alan johtoon nettipokerin räjähdysmäisen kasvun ja pokeribuumin myötä.

”Tiedän, että yleinen konsensus on, että muut olivat pokeribuumin katalysaattori”, O’Malley kirjoitti. ”Mutta todellisuus on se, että jos tuntisit tarinan ja näkisit, mitä todella tapahtui, pokeribuumi oli tapahtumassa jo ennen kuin Chris Moneymaker koskaan pelasi kättäkään pokeria. Ja henkilö, joka oli eniten vastuussa siitä, oli Mike Sexton.”

Takaisin partypokerilla vuodesta 2017 alkaen, Sexton matkusti tapahtumiin ympäri maailmaa, iloitsi pelaajien kanssa ja yleensä vain esitti suurlähettilään roolia täydellisesti. Tämä oli teema koko hänen aikansa pokerissa, ja lukemattomat pelaajat kaatoivat sydämellisiä tarinoita hienoista hetkistä Sextonin kanssa huovalla ja sen ulkopuolella.

Hyväntekeväisyysfokus

Toinen teema koko Sextonin uran aikana oli sitoutuminen hyväntekeväisyyteen. Kun hän voitti WSOP Tournament of Championsin miljoonan dollarin palkinnon vuonna 2006, hän sanoi lahjoittavansa puolet rahoista viidelle eri hyväntekeväisyysjärjestölle.

Sexton näki hyväntekeväisyyslahjoitukset pokerin keinona rakentaa hyvää tahtoa yhteisöissä ja karkottaa negatiivista mainetta, jota jotkut pitivät pelistä.

Hän ajoi sellaisia tapahtumia kuin avajaisturnauksen 1 000 000 dollarin Big One for One Drop – jonka hän min-rahoitti 1 dollarilla.1 miljoonaa dollaria – ja osallistui säännöllisesti hyväntekeväisyyteen keskittyviin turnauksiin, kuten WPT:n Tiger Jamiin ja WSOP:n Salute to Warriorsiin.

”Pokerin kiihkeimmätkin vastustajat eivät voisi vastustaa pokeria, jos alkaisimme lahjoittaa valtavia summia arvokkaisiin hyväntekeväisyyskohteisiin”, hän sanoi vuonna 2006. ”Ja miksi ei? Se on oikein.”

Pokerielämän loppu

Sexton kertoi kerran PokerNewsille, että hän ”teki pokerista elämäni”, eikä hänen alalla viettämiään vuosikymmeniä voi varmastikaan kuvata toisin. Hän täytti erilaisia rooleja pelissä ja sen ympärillä, koskettaen lukemattomia elämiä seurallisella persoonallisuudellaan, valmiilla huumorillaan ja välittömästi tunnistettavalla äänellään.

The Hendon Mobin mukaan Sexton keräsi 6 708 146 dollarin liveturnausansiot elinaikanaan vuodesta 1981 lähtien. Vuonna 2016 hänen unelmansa kävi toteen, kun hän nappasi WPT-tittelin viemällä WPT Montrealin pääturnauksen 317 817 dollarilla. Tämän seurauksena hänen nimensä kaiverrettiin arvostettuun Champions Cupiin, joka aiemmin tänä kesänä nimettiin hänen kunniakseen uudelleen Mike Sexton WPT Champions Cupiksi. Hän kutsui sitä nöyräksi ja uransa ”korkeimmaksi huipuksi”.

Sexton voitti ensimmäisen ja ainoan kultarannekkeensa vuoden 1989 World Series of Pokerissa, kun hän voitti Event #11: $1,500 Limit Seven Card Stud Hi-Lo -tapahtuman $104,400 dollarilla. Hän sijoittui myös kahdesti toiseksi, neljästi neljänneksi ja kymmenkunta kertaa finaalipöytään. Siihen sisältyi yhdeksäs sija avajaisturnauksessa Big One for One Dropissa, jossa hän sai 1 109 333 dollaria, uransa suurimman pistemäärän.

Hänen tavaramerkkinsä WPT-lähetysten kuittaus soi tuttuna pokerifanien korvissa kaikkialla maailmassa ja on edelleen hänen allekirjoituksensa sitaatti:

”Olkoon kaikki korttisi eläviä ja olkoot kaikki pottisi hirviöitä”.”

Perheen lausunto

Sextonin perhe on julkaissut myös seuraavan lausunnon ja pyysi PokerNewsia jakamaan sen pokerimaailman kanssa:

Mike Sexton, Party Pokerin puheenjohtaja ja World Poker Tourin pitkäaikainen kommentaattori, kuoli rauhallisesti 6. syyskuuta kotonaan Las Vegasissa urhean taistelun jälkeen syöpää vastaan. Hän oli 72-vuotias.

Pelaajana, kommentaattorina, promoottorina, hölynpölyttäjänä, kolumnistina ja kirjailijana monipuolinen Mike Sexton oli merkittävässä roolissa pokerin räjähdysmäisessä kasvussa Yhdysvalloissa ja ympäri maailmaa Party Pokerin ja World Poker Tourin kanssa tekemänsä työn kautta. Hänen taitonsa pelin popularisoinnissa ja hyväntekeväisyystyönsä ansiosta hän sai vuonna 2006 nimityksen ”Pokerin suurlähettiläs” (Ambassador of Poker) ja hänet otettiin Poker Hall of Fameen vuonna 2009. Hän sai elämäntyöpalkinnon American Poker Awardsissa vuonna 2016. Vuonna 2017 Mike oli toinen henkilö, joka otettiin World Poker Tour Honors Societyyn. Vuonna 2020 World Poker Tour kunnioitti Mikea nimeämällä kiertävän WPT Champion’s Cupin uudelleen ”Mike Sexton WPT Champion’s Cupiksi”.

Syntynyt Shelbyvillessä, Indianassa 22. syyskuuta 1947, Mike aloitti vakavasti pokerin pelaamisen opiskellessaan Ohio State Universityssä voimistelustipendillä. Palvelettuaan Yhdysvaltain armeijan 82. ilmavoimien divisioonassa vuosina 1970-1972 hän asettui asumaan Fayettevilleen, Pohjois-Carolinaan, työskenteli päivisin myyntiedustajana ja hioi pokeritaitojaan iltaisin kotipeleissä. Hän ryhtyi ammattilaiseksi vuonna 1977 ja muutti pysyvästi Las Vegasiin vuonna 1985. Hän voitti World Series of Pokerin rannekkeen Seven-Card Stud/8 -pokerissa vuonna 1989.

Monien saavutustensa joukossa pelaajana Mike voitti ensimmäisen World Poker Finalsin 10 000 dollarin sisäänoston No Limit -mestaruuden Foxwood’sissa vuonna 1992, puolusti menestyksekkäästi edellisvuoden voittoaan Summer Four Queens No Limit -mestaruuskilpailussa vuonna 1997, voitti Grand Prix de Paris -mestaruuden Pariisissa, Ranskassa vuonna 2000 (tuolloin Euroopan suurin pokeritapahtuma); voitti World Series of Poker Tournament of Champions -turnauksen vuonna 2006 voittamalla Daniel Negreanun 1 000 000 dollarin edestä seitsemän tuntia kestäneessä heads-up-taistelussa; voitti kaksi ensimmäistä World Series of Poker One Drop -turnausta vuosina 2012 ja 2013, ainoana pelaajana Antonio Esfandiarin lisäksi; ja voitti World Poker Tour Montrealin pääturnauksen vuonna 2016.

Mike oli kahden pokerin megatapahtuman luoja, uraauurtavan Tournament of Championsin vuonna 1999 ja Party Poker Millionin vuonna 2001, tapahtuman, joka auttoi Party Pokeria nousemaan maailman ykköseksi nettipokerisivustolla. Mike oli aktiivinen myös hyväntekeväisyystoiminnassa ja perusti PokerGives.org-sivuston vuonna 2009 Linda Johnsonin, Jan Fisherin ja Lisa Tennerin kanssa. Vuonna 2008 Mike sai Patriot Award -palkinnon Paralyzed Veterans of America -järjestöltä työstään veteraanien asioiden tukemiseksi.

Lukuisien Card Player Magazineen ja muihin alan julkaisuihin kirjoittamiensa kolumnien lisäksi Mike on kirjoittanut kaksi kirjaa: Shuffle Up and Deal (HarperCollins, 2005) ja Life’s a Gamble (D&B Publishing, 2016), värikkäät muistelmat pelielämän persoonallisuuksista ja vastoinkäymisistä. 50-vuotisen uransa aikana pokerinpelaajana Mike tapasi ja ystävystyi useimpien alan suurimpien nimien kanssa, joista monet esiintyvät Life’s a Gamble -kirjassa. Miken henkilökohtaiset arvot, lojaalisuus ja kova työ tekivät hänestä laajalti rakastetun ja arvostetun hahmon pokerimaailmassa.

Mike oli syvästi omistautunut perheelleen. Hänestä jäävät henkiin hänen poikansa Ty Michael Sexton ja Tyn äiti Karen Sexton sekä hänen sisaruksensa Loni Wieland Minich, Jeff Sexton, Stephanie Sexton, Rodney Sexton ja Lance Sexton. Miken vanhempi veli Tom Sexton kuoli vuonna 2013. Sen lisäksi, että Mike oli iloinen isä Tylle, hän oli uskomaton setä kymmenelle siskon- ja veljenpojalleen. Hänen ponnistelunsa perhesuhteiden vaalimiseksi olivat yhtä poikkeuksellisia kuin hänen pokerisaavutuksensa.

PokerNews yhtyy muun pokerimaailman surunvalitteluun Sextonin perheelle ja muistaa kaikkea, mitä hän teki pokerin hyväksi.

Jaa
  • Sunnuntaina 6. syyskuuta Poker Hall of Fame Mike Sexton menehtyi taistelun jälkeen eturauhassyöpää vastaan

Jaa:

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.

Back to Top