Thursday Feb 03, 2022

Ancien caddie du PGA Tour :  » Les gens devraient se détendre  » à propos de l’échange entre Jordan Spieth et Michael Greller

Par Brian Mull – 14 juin 2019
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A eux deux, Jordan Spieth et son caddie Michael Greller ont récolté trois victoires majeures. Credit : Michael Madrid-USA TODAY Sports

Les meilleurs caddies du circuit professionnel savent quoi dire à leur golfeur professionnel, quand le dire et quand il est préférable de ne rien dire du tout. Souvent, dans l’arène de stress élevé d’un championnat majeur, lorsque le tempérament d’un joueur est testé et que son attitude peut devenir un atout ou un handicap, moins est plus.

Sur le huitième fairway jeudi à Pebble Beach, lors du premier tour de l’U.S. Open, moins était plus pour le caddie de Jordan Spieth, Michael Greller. Après que le duo ait fait des erreurs stratégiques consécutives sur le par 4 emblématique, Spieth a évacué sa frustration pour que le monde des téléspectateurs de golf puisse l’entendre.

« Deux coups parfaits, Michael », a déclaré Spieth. « Tu m’as mis dans l’eau sur l’un et au-dessus du green sur l’autre. »

RELATED : Jordan Spieth explique les mots adressés à son caddie Michael Greller comme étant de la frustration, pas un reproche.

Greller a écouté Spieth parler. Les erreurs étaient évidentes. Spieth a frappé un solide coup de départ sur un trou où tous les joueurs du champ s’installent avec un bois de parcours ou un long fer. La balle est allée trop loin, au-dessus de la falaise et dans le danger. En matière de choix de club, c’est comme allumer son ordinateur portable et voir l’écran bleu. Le coup d’approche de Spieth a atterri au-dessus du green du huitième, ce qui est absolument à proscrire. (Il est monté et descendu pour le bogey parce que c’est ce que font les triples champions majeurs).

Spieth a dit son mot. Le monde des médias sociaux a éclaté.

Les gens devraient se détendre.

C’est juste une autre partie de la relation joueur-caddie. Après avoir reçu une bonne part de coups de langue, dont certains que j’ai peut-être réellement mérités, au cours de quelque 150 tournois professionnels sur le sac, j’ai commencé à réfléchir, cherchant la clarté si ce n’est la consolation peut-être aussi la sympathie.

Selon Brian Mull, un ancien caddie du PGA Tour, le défoulement de Jordan Spieth sur Michael Greller jeudi vient avec le fait d’être un caddie. Credit : Rob Schumacher-USA TODAY Sports

J’en suis arrivé à quelques conclusions.

Breaking news, le golf est difficile. Les joueurs s’éventent pour protéger leur atout le plus précieux : la confiance. C’est pourquoi la vieille blague est plutôt drôle. D’abord, le pro change son driver, puis il change son putter, puis il change son caddie.

« Ce n’est pas ma faute ! »

Le golf professionnel est une affaire à enjeux élevés. Dans un championnat majeur, chaque décision et chaque coup sont amplifiés. Sur un parcours aussi exigeant que celui de Pebble Beach, la moindre erreur peut conduire à un ou deux coups automatiquement perdus. Les conditions étaient carrément dociles jeudi et pourtant les meilleurs joueurs du monde ont eu du mal à toucher les greens en régulation.

Lorsqu’un pro frappe un coup solide – la partie qu’il peut contrôler – il s’attend à un bon résultat. Quand le coup tourne mal à cause d’une décision prise en tandem avec son caddie, devinez qui va en entendre parler ?

« Quand vous frappez deux coups exactement là où vous voulez et que l’un est dans l’eau et que le suivant est mort au-dessus du green, je vais être frustré qu’en tant qu’équipe, nous n’ayons pas trouvé comment faire en sorte que cela n’arrive pas », a déclaré Spieth après le tour. « J’ai peut-être eu l’air du méchant, mais mes intentions étaient que nous devrions être en jeu si la balle est frappée solidement. »

C’est de bonne guerre. Dans le feu de l’action, Spieth a dit « vous » plutôt que « nous ». Twitter n’était pas content. Encore une fois, je dis que c’est grave. Gardez à l’esprit qu’ils ont gagné plus de 39 millions de dollars ensemble. Les cadets sont aussi compétitifs que les pros, parfois plus. Je ne connais pas Greller, sinon qu’il est l’un des meilleurs dans le domaine. Mais je suis certain qu’il a au moins partagé la responsabilité des mauvaises décisions. Parce qu’il est l’un des meilleurs dans ce domaine, il a choisi de ne pas interagir avec un patron qui était à cran. Après le round, un journaliste a interrogé Greller sur cet échange. Il a répondu qu’il ne s’en souvenait pas, ce qui était également brillant.

Dans les cordes, une fois que la décision a été prise et que la balle a été frappée, ce coup de golf est de l’histoire ancienne. Il n’y a pas de temps pour garder des rancunes ou laisser les différends s’envenimer. Les caddies demandent aux pros de rester dans le présent et de passer au coup suivant, quel que soit le résultat. Parfois, le même conseil s’applique à l’homme du sac. Pour mémoire, Spieth a joué les 10 derniers trous à égalité jeudi, gardant son sang-froid et restant à portée de tir du leaderboard.

J’ai un jour entendu dire que la meilleure façon de garder un bon sac sur le PGA Tour est d’être juste quand le joueur demande des informations ou des conseils. Le meilleur moyen de garder ce sac un peu plus longtemps est d’avoir la peau dure les rares fois où vous avez tort. Il s’agit d’un travail de grand garçon qui consiste à encadrer des athlètes ultra-compétitifs qui tentent de perfectionner un jeu imparfait. Il est impératif d’éviter les hauts et les bas extrêmes.

Parfois, une promenade silencieuse, 150 mètres en bas d’une colline vers un green perché sur une falaise surplombant une belle crique est la réponse appropriée pour ce moment.

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