Thursday Feb 03, 2022

Campagne anti-religieuse de l’URSS (1928-1941)

Alexander Zhurakovsky de Kiev, était un prêtre très influent avec beaucoup d’amour, de respect et de dévotion des fidèles ainsi qu’un charisme et une bonne direction pastorale. Il a rejoint l’opposition à Sergii après la mort de son évêque diocésain. Le père Zhurakovsky a été arrêté en 1930 et condamné à dix ans de travaux forcés. Il souffrait de tuberculose et avait frôlé la mort en 1939 lorsqu’il a été condamné à dix autres années de travaux forcés sans voir la liberté un seul jour. Il est mort peu de temps après dans un camp lointain du Nord.

Sergii Mechev de Moscou, un autre prêtre très influent avec charisme et dévotion reconnaissait Sergii mais refusait de faire des prières publiques pour le gouvernement soviétique. Avec son père (également prêtre), il était l’un des principaux initiateurs des confréries semi-monastiques de Moscou. Il a été arrêté pour la première fois en 1922, et en 1929, il a été exilé administrativement pendant trois ans, mais libéré en 1933. En 1934, il a été condamné à quinze ans de détention dans un camp de concentration de la RSS d’Ukraine. Lorsque les Allemands ont envahi le pays en 1941, lui ainsi que tous les prisonniers de plus de dix ans ont été fusillés par les Soviétiques en retraite.

L’évêque Manuil (Lemeshevsky) de Leningrad avait irrité le gouvernement par sa résistance réussie aux rénovateurs dès l’emprisonnement du patriarche en 1922, alors que peu osaient lui déclarer publiquement leur loyauté. Presque toutes les paroisses de Petrograd avaient été initialement détenues par les Rénovationnistes et il était chargé de les ramener. Il est arrêté en 1923 et après avoir passé presque un an en prison, il est envoyé en exil pour trois ans. Il est revenu en 1927, mais n’a pas été autorisé à résider à Leningrad. Il a été nommé évêque de Serpukhov. Il était resté fidèle à Sergii pendant le schisme de 1927, mais il a trouvé la nouvelle ligne politique de l’église trop frustrante et s’est retiré en 1929. Il a peut-être trouvé moralement insupportable de se trouver dans la même ville que l’évêque Maxim (mentionné ci-dessus) dans le camp adverse, surtout après l’arrestation de Maxim. Il a été envoyé en exil administratif de trois ans en Sibérie en 1933. Après son retour, il est à nouveau arrêté en 1940 et accusé de diffusion de propagande religieuse auprès des jeunes, et condamné à dix ans de travaux forcés. Libéré en 1945, il est nommé archevêque d’Orenbourg, où il réussit à relancer la vie religieuse, ce qui lui vaut d’être à nouveau arrêté en 1948. Libéré en 1955, il a été archevêque de Cheboksary et métropolite de Kuibyshev. Il est mort de mort naturelle en 1968 à l’âge de 83 ans. Il a laissé derrière lui un nombre considérable de documents scientifiques, dont un « Who’s Who » en plusieurs volumes sur les évêques russes du XXe siècle. Son cas est significatif car il a survécu à la période et à ses nombreuses arrestations, contrairement à beaucoup de ses collègues.

Le jeune évêque Luka (Voino-Yasenetsky), fondateur de l’université de Tachkent et son premier professeur de médecine, chirurgien en chef de l’université et brillant sermonneur. Il est resté fidèle au patriarche et a été emprisonné pour la première fois à Tachkent en 1923, en raison de l’influence des Rénovationnistes qui estimaient ne pas pouvoir rivaliser avec lui. Il a été officiellement accusé de liens de trahison avec des agents étrangers dans le Caucase et en Asie centrale, et il a été exilé dans la lointaine ville d’Eniseisk, dans le nord de la Sibérie, pendant trois ans. Après son retour, il a été arrêté à nouveau en 1927 et exilé à Arkhangelsk sans procès pendant trois autres années. Il était fidèle à Sergii. Il fut à nouveau arrêté en 1937 et connut son pire emprisonnement dans les années qui suivirent, lorsqu’il fut torturé pendant deux ans (y compris des passages à tabac, des interrogatoires qui duraient des semaines, et des privations de nourriture) dans des tentatives infructueuses du NKVD pour lui faire signer des aveux. En cas d’échec, il a été déporté dans le nord de la Sibérie. En 1941, après le début de la guerre, son expertise unique dans le traitement des blessures infectées a incité l’État à le faire venir à Krasnoyarsk et à le nommer chirurgien en chef du principal hôpital militaire. Lors d’une cérémonie en décembre 1945, il a été honoré d’une médaille pour les services qu’il a rendus à la médecine de guerre. Pendant le service, il a critiqué le régime pour l’avoir enfermé pendant tant d’années et l’avoir empêché d’exercer ses talents pour sauver davantage de personnes. Il est devenu archevêque de Tambov après la guerre. Il a reçu le prix Staline en 1946 pour la nouvelle édition augmentée de son livre sur les plaies infectées ; il a fait don de l’argent du prix aux orphelins de guerre. Son cas était également important en raison de sa survie.

Afanasii (Sakharov) un vicaire-évêque de l’archidiocèse de Vladimir. Il fut fait évêque en 1921 et de 1921 à 1954, il ne passa pas plus de 2 ½ ans au total à exercer des fonctions épiscopales. Il a été arrêté en 1922 dans le cadre de la campagne sur les objets de valeur de l’église et condamné à un an de prison. Il est arrêté cinq autres fois au cours des cinq années suivantes, ce qui lui vaut de courtes peines de prison, l’exil et les travaux forcés. On lui a dit qu’il serait laissé tranquille s’il prenait simplement sa retraite ou quittait son diocèse, mais il a refusé de le faire. Il s’oppose à la déclaration de loyauté en 1927 et est condamné à trois ans de travaux forcés à Solovki. Il subit sept autres emprisonnements et exils entre 1930 et 1946, la plupart du temps sans acte d’accusation formel ; sa dernière arrestation impliqua un travail manuel très dur. Il est l’un des dirigeants les plus respectés de l’église clandestine jusqu’au début des années 1940, mais il revient à l’église patriarcale avec l’élection d’Alexii en 1945, et il appelle les autres membres de l’église clandestine à suivre son exemple et à revenir. Il n’a cependant été libéré qu’en 1954. Après sa libération, il a affirmé que sa survie était due à la mémoire de fidèles croyants qui lui avaient envoyé des colis par amour. Il mourut en 1962 ; son cas était également remarquable en raison de sa survie.

Il y avait un couvent très vénéré près de Kazan qui avait été fermé à la fin des années 1920 et les religieuses avaient été contraintes de réinstaller la région voisine à titre privé. La communauté avait rompu avec Sergii. Les autorités autorisèrent l’ouverture de la principale cathédrale locale une fois par an le 14 février, date à laquelle les anciens moines, les nonnes et les laïcs s’y rendaient pour célébrer des offices. Le 14 février 1933, pendant l’office, un énorme détachement armé du NKVD a encerclé l’église et arrêté toutes les personnes qui en sortaient. Deux mois plus tard, dix d’entre eux ont été exécutés et la plupart des autres ont été envoyés dans des camps de concentration pour cinq à dix ans. Ils étaient accusés d’avoir participé à un service religieux non enregistré.

Un groupe de géologues dans la taïga sibérienne, durant l’été 1933, avait campé à proximité d’un camp de concentration. Pendant qu’ils étaient là, ils ont été témoins d’un groupe de prisonniers conduits par les gardes du camp vers un fossé fraîchement creusé. Lorsque les gardes ont vu les géologues, ils ont expliqué que les prisonniers étaient des prêtres et donc opposés au gouvernement soviétique, et les géologues ont été priés de s’en aller. Les géologues se sont rendus dans des tentes voisines et, de là, ils ont constaté que l’on avait dit aux victimes que si elles niaient l’existence de Dieu, elles seraient autorisées à vivre. Chaque prêtre, l’un après l’autre, a alors répété la réponse « Dieu existe » et a été individuellement abattu. Cela a été répété soixante fois.

Le père Antonii Elsner-Foiransky-Gogol était un prêtre de Smolensk qui a été arrêté en 1922 et exilé pendant trois ans. En 1935, son église a été fermée et il a déménagé dans un village voisin. En 1937, il ne restait plus que deux églises à Smolensk, et l’une d’entre elles n’avait pas de prêtre, alors on a demandé au Père Antonii de devenir leur pasteur. Il a accepté, mais lorsque plusieurs milliers de personnes ont demandé à reprendre les services avec le père Antonii comme prêtre, le NKVD local a refusé et a averti le père Antonii qu’il en subirait les conséquences. Les pétitions sont parvenues au gouvernement de Moscou et ont reçu une réponse positive. L’église devait donc commencer les services avec son nouveau prêtre le 21 juillet 1937, mais dans la nuit précédant cette date, le père Antonii a été arrêté. Il fut fusillé le 1er août.

Au début de l’année 1934, trois prêtres et deux laïcs furent emmenés de leur camp de Kolyma à régime spécial à l’administration locale de l’OGPU. On leur demanda de renoncer à leur foi en Jésus, et on les avertit que s’ils ne le faisaient pas, ils seraient tués. Ils ont alors déclaré leur foi, et sans aucune accusation formelle, ils ont ensuite été emmenés dans une tombe fraîchement creusée et quatre d’entre eux ont été fusillés, tandis qu’un a été épargné et chargé d’enterrer les autres.

À la fin des années 1930, il n’y avait qu’une seule église ouverte à Kharkiv. Les autorités ont refusé d’accorder l’enregistrement des prêtres pour y servir. Le père Gavriil était prêtre à Kharkiv, et à Pâques, dans ce qui pourrait être 1936, il s’est senti obligé d’aller à l’église et de servir la Vigile de la Résurrection. Il a disparu après cela et personne ne l’a revu.

Dans la ville de Poltava, tout le clergé restant a été arrêté dans la nuit du 26 au 27 février 1938. Leurs proches ont appris qu’ils étaient tous condamnés à dix ans sans droit de correspondance, ce qui était un euphémisme pour la condamnation à mort.

L’aîné Sampson s’était converti de l’anglicanisme à l’orthodoxie à l’âge de 14 ans. Il a obtenu un diplôme de médecine et une formation théologique, et en 1918, il a rejoint une communauté monastique près de Petrograd. La même année, il a été arrêté et emmené à une exécution de masse où il a survécu en étant blessé et recouvert avec les autres corps. Il a été sauvé du tas par des collègues moines. Il est ensuite devenu prêtre. En 1929, il est à nouveau arrêté et libéré en 1934. Il est à nouveau arrêté en 1936 et condamné à dix ans de prison. Il a servi ces années en tant que médecin de prison en Asie centrale, et c’est pour cette raison que les autorités n’ont pas souhaité le libérer en raison de la nécessité de son service lorsque son mandat a pris fin en 1946. Il s’est échappé et a erré dans le désert, tout en réussissant à éviter d’être capturé. Il a continué à faire du travail pastoral sans aucun papier légal. Il est mort en 1979, et ceux qui l’ont connu se sont souvenus de lui comme d’un saint.

L’évêque Stefan (Nikitin) était médecin, ce qui l’a aidé à survivre dans les camps de concentration en travaillant comme médecin de camp. Il permettait souvent aux prisonniers surmenés et sous-alimentés d’être autorisés à rester à l’hôpital pour récupérer. Les autorités du camp l’ont appris et l’ont averti qu’un nouveau procès l’attendait probablement, avec une peine maximale possible de quinze ans pour avoir anéanti l’effort industriel soviétique en retirant des travailleurs de leur emploi. L’évêque a été informé par une infirmière de l’existence d’une femme nommée Matrionushka dans la ville de Penza, sur la Volga, à qui il devait demander de prier pour lui. On lui a répondu que Matrionushka n’avait pas besoin de lettre car elle pouvait l’entendre s’il demandait son aide. Il a crié pour qu’elle l’aide, et la menace de procès n’a pas eu lieu, et il a été libéré plusieurs semaines plus tard. Il a déménagé à Penza afin de trouver Matrionushka. Lorsqu’il l’a rencontrée, elle était censée connaître des détails intimes sur lui et savoir qu’il avait demandé son aide, et elle lui a dit qu’il avait prié le Seigneur pour lui. Elle fut cependant rapidement arrêtée et transportée dans une prison de Moscou où elle mourut.

Un évêque de Riazan fut arrêté avec un prêtre et un diacre en 1935 pour avoir prétendument volé 130 kg (287 lb) d’argent.

L’évêque Dometian (Gorokhov) fut jugé en 1932 pour marketing noir et pour avoir écrit des tracts anti-bolcheviques en 1928. Il a été condamné à mort, mais cette peine a été commuée en huit ans d’emprisonnement. En 1937, il pourrait avoir été exécuté après avoir été accusé d’avoir organisé des jeunes gens pour l’espionnage et le terrorisme.

Un évêque d’Ivanovo aurait dirigé un réseau d’espionnage militaire composé de jeunes filles qui formaient la chorale de son église. Ceci en dépit du fait qu’Ivanovo n’avait aucune valeur militaire et était une ville productrice de textile. Il y avait cependant eu de vigoureuses protestations à Ivanovo contre la fermeture des églises en 1929-1930. Le but de ces allégations manifestement fausses était peut-être de faire passer le message de ne pas s’associer au clergé ou de rejoindre les chœurs d’église si l’on voulait éviter d’être arrêté et exécuté.

Le rénovateur M. Serafim (Ruzhentsov) aurait dirigé un réseau d’espionnage subversif de moines et de prêtres, qui utilisaient les autels pour des orgies et violaient des adolescentes qu’ils infectaient de maladies vénériennes. Le métropolite Evlogii à Paris aurait dirigé une bande de terroristes à Leningrad dirigée par un archiprêtre. L’archevêque de Kazan Venedict (Plotnikov) a été exécuté en 1938, pour avoir prétendument dirigé un groupe de terroristes et d’espions de l’église.

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