Thursday Feb 03, 2022

Casiers ou slips ? Les experts ne sont pas d’accord sur l’effet des sous-vêtements moulants sur la fertilité masculine

Une étude publiée mercredi suggère que les hommes qui portent des slips – des sous-vêtements moulants – ont un nombre de spermatozoïdes qui est, en moyenne, 17% inférieur à celui des hommes qui portent des boxers. Michael Cogliantry/Getty Images hide caption

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Michael Cogliantry/Getty Images

Une étude publiée mercredi suggère que les hommes qui portent des slips – des sous-vêtements moulants – ont un nombre de spermatozoïdes qui est, en moyenne, 17% inférieur à celui des hommes qui portent des boxers.

Michael Cogliantry/Getty Images

Si vous avez déjà vu quelqu’un avec des testicules se faire frapper à l’aine, alors vous savez probablement que les organes génitaux masculins – souvent dépeints comme un symbole de la force et de la virilité masculines – ne sont en fait pas si résistants que ça.

Mais les testicules – ou plutôt le sperme qu’ils produisent – peuvent-ils être endommagés par quelque chose d’aussi apparemment innocent qu’un slip ?

Une étude publiée mercredi dans la revue Human Reproduction constate une diminution du nombre de spermatozoïdes chez les personnes qui portent des sous-vêtements moulants. Mais certains experts se demandent si le choix du sous-vêtement peut faire une différence significative pour la fertilité.

Si cela a de l’importance, tout se résume à la température. Toute exposition qui augmente la température de manière significative est susceptible d’affecter la spermatogenèse », explique le Dr Jorge Chavarro, professeur associé de nutrition et d’épidémiologie à l’école de santé publique T.H. Chan de Harvard, et auteur de l’étude. « C’est la principale raison pour laquelle nous avons des scrotums et des testicules qui sont externes à l’abdomen. »

En étant suspendus sous le torse, les testicules restent plus frais – d’environ 4 à 6 degrés, typiquement – que le reste du corps. Cela les aide à fabriquer des spermatozoïdes heureux et fonctionnels.

Mais lorsque vous claquez sur une paire de slips, ce système de refroidissement naturel est perturbé. Vos petits bouts sont maintenus près de votre abdomen et ils chauffent, ce qui nuit à la production de spermatozoïdes.

Du moins, c’est une hypothèse. Plusieurs études se sont penchées sur la question, mais selon Chavarro, beaucoup d’entre elles n’étaient pas assez importantes ou ont donné des résultats peu concluants. Chavarro voulait savoir si le type de sous-vêtements portés influençait réellement le nombre de spermatozoïdes.

Pour cela, il devait examiner du sperme. Beaucoup de sperme.

Dans leur étude, Chavarro et son équipe ont examiné les échantillons de sperme de 656 hommes. Ces hommes ont été sélectionnés parmi des couples cherchant des traitements contre l’infertilité au Massachusetts General Hospital entre 2000 et 2017.

Chaque homme avait rempli une enquête pour la clinique qui comprenait une question sur les sous-vêtements qu’il portait habituellement. Cela a permis à Chavarro de comparer les hommes qui portaient des boxers à ceux qui portaient des sous-vêtements plus ajustés comme des slips ou des bikinis.

Après avoir corrigé un certain nombre de facteurs, comme l’âge et le poids, les chercheurs ont vu une tendance.

« Nous avons constaté que les hommes qui portent des sous-vêtements plus amples avaient une concentration de sperme et un nombre total de spermatozoïdes significativement plus élevés par rapport aux hommes qui portent des sous-vêtements plus serrés », dit Chavarro.

Mais Chavarro note que même si le nombre moyen de spermatozoïdes était plus faible chez les hommes qui portaient des sous-vêtements serrés au lieu de boxers, cette valeur était encore bien dans les niveaux sains. Cela suggère que la différence entre les types de sous-vêtements ne devrait pas être exagérée, dit Chavarro.

« Pour la plupart des hommes, cela ne fait probablement pas une grande différence », dit-il. « Les hommes qui sont les plus susceptibles d’en bénéficier sont ceux qui sont à la frontière – qui ont un nombre de spermatozoïdes relativement faible. »

Même avec les mises en garde de Chavarro, certains experts ne sont pas convaincus. Germaine Louis, doyenne du Collège de la santé et des services humains de l’Université George Mason, a publié une étude similaire en 2016 examinant le sperme de 473 hommes, et n’a pas réussi à détecter des différences dans le nombre de spermatozoïdes ou les résultats de fertilité.

« Il n’y a absolument aucune différence dans le temps qu’il fallait aux gens pour tomber enceinte, qu’ils portent des slips ou des boxers », dit Louis.

Elle craint que les conseils sur les sous-vêtements ne fassent qu’ajouter du stress à l’équation.

« Les couples sont déjà assez stressés quand ils essaient d’avoir une grossesse », dit Lewis. « Nous n’avons tout simplement pas besoin d’introduire d’autres facteurs de stress. »

Pour autant, Chavarro affirme que le passage au caleçon est relativement peu coûteux par rapport à la plupart des traitements de fertilité. Pour les couples qui essaient d’améliorer leurs chances de grossesse, changer les habitudes de sous-vêtements de l’homme pourrait être un fruit facile à cueillir.

« C’est quelque chose qui est un changement relativement facile à faire », dit Chavarro. « Cela implique qu’ils aillent acheter de nouveaux sous-vêtements, mais c’est une intervention relativement peu coûteuse. »

Le Dr Bruce Gilbert, professeur d’urologie à la Zucker School of Medicine de Hofstra/Northwell, affirme que Chavarro et ses collègues ont ignoré plusieurs facteurs qui auraient pu influencer le nombre de spermatozoïdes, comme le type de pantalon généralement porté par chaque patient. Le port d’un jean serré, par exemple, pourrait l’emporter sur les avantages tirés du port d’un boxer ample.

« Si les gens couraient dans le monde entier en sous-vêtements, ce serait une chose », dit-il. « Mais vous et moi, ainsi que la plupart des gens, allons porter quelque chose par-dessus nos sous-vêtements. »

De plus, le questionnaire était formulé de manière vague, dit Gilbert, et aurait dû inclure des questions plus spécifiques sur le comportement de chaque patient.

« J’aimerais avoir un peu plus d’informations de leur ensemble de patients avant de changer ce que je dis à mes patients », dit Gilbert. « Je ne peux pas dire que cela va changer ma pratique clinique ».

Paul Chisholm est stagiaire au bureau des sciences de NPR.

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