Thursday Feb 03, 2022

Comprendre la génétique

Nouveaux caractères

Une façon dont de nouveaux caractères peuvent apparaître dans une population est lorsqu’il y a une modification de l’ADN qui est transmise à la génération suivante. Il y a beaucoup de façons de générer ces mutations.

Parfois, une cellule fait une erreur en copiant son ADN ou l’ADN est endommagé par des produits chimiques, des radiations ou un autre agent. Si cette erreur se trouve dans un ovule ou un spermatozoïde (ou une cellule qui deviendra un ovule ou un spermatozoïde), alors elle peut être transmise.

Imaginez que cette erreur se trouve dans le gène TYRP1. Elle change un C en un T à une certaine position et il en résulte qu’une personne a des cheveux blonds. Nous avons maintenant notre ancêtre blond.

C’est probablement ce qui s’est passé dans les îles Salomon. Quelqu’un a développé ce changement d’ADN et l’a transmis à ses enfants.

Bien sûr, nous avons maintenant une personne et quelques descendants qui ont cette différence qui conduit aux cheveux blonds. Et comme le trait est récessif, il faudra quelques générations pour que les cheveux blonds soient visibles. Mais même alors, nous n’avons que quelques personnes avec la différence génétique.

Il a dû se passer quelque chose pour que cela devienne si commun dans la population des îles Salomon. Ce quelque chose pourrait être dû à un avantage d’avoir des cheveux blonds ou à la simple chance.

Si les cheveux blonds avaient un avantage, alors les blonds auraient plus d’enfants que les personnes aux cheveux foncés. Au fil du temps, leur nombre augmenterait.

Alternativement, il se pourrait que l’un des membres fondateurs des îles ait eu par hasard la mutation blonde. Ou peut-être qu’une catastrophe a frappé où il n’y avait que quelques survivants, dont l’un se trouvait avoir la mutation. Lorsque l’île a été repeuplée à partir de ces survivants, les blondes ont été beaucoup plus nombreuses qu’avant la catastrophe. Dans les deux cas, les blondes constitueraient une part importante de la population, même sans avantage.

Voilà donc la situation. Tous les blonds ne partagent pas le même ancêtre blond. Les cheveux blonds sont apparus à différents moments et de différentes manières.

Par le Dr Barry Starr, Université de Stanford

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