Thursday Feb 03, 2022

Décès de Mike Sexton, légende du Poker Hall of Famer et du WPT (1947-2020)

Le 06 septembre 2020Mo NuwwarahChad Holloway

Au début du mois de septembre, le monde du poker a appris que Mike Sexton, l’un des plus grands ambassadeurs du jeu, luttait contre un cancer de la prostate qui s’était propagé à d’autres organes. En conséquence, le Poker Hall of Famer a commencé à être placé dans un hospice à domicile un mois plus tôt.

Malheureusement, l’amie de longue date de Sexton, Linda Johnson, a partagé que la légende du poker est décédée dimanche.

Mike Sexton est décédé paisiblement à la maison plus tôt aujourd’hui, entouré des membres de sa famille. Il a apprécié toutes les wonde… https://t.co/Z3Tt2SNZhz

– Linda Johnson (@FirstLadyPoker)

Sexton a consacré sa vie au jeu de poker. D’abord, il a passé quelques décennies en tant que joueur professionnel très respecté. Ensuite, il a fait une transition en douceur vers un rôle mémorable de commentateur télé pour le World Poker Tour, le travail pour lequel il est probablement le plus connu. Pendant et entre ces fonctions, il a servi de défenseur du jeu et d’ambassadeur tous azimuts, ce qui l’a conduit à une transition finale en tant que temps plein dans ce rôle pour partypoker, la société de poker en ligne qu’il a aidé à démarrer.

Il était universellement aimé par ses collègues, ses fans et ses compagnons de jeu, et ses immenses contributions au jeu ont été reconnues lorsqu’il a été le seul membre de la classe 2009 du Poker Hall of Fame.

WPT Stardom

Après avoir passé quelques années dans sa jeunesse à apprendre le jeu et à affiner ses compétences au début de l’âge adulte, Sexton a déménagé à Las Vegas pour devenir un professionnel du poker en 1985. Là, il a noué des relations qui comprenaient le futur fondateur du WPT, Steve Lipscomb.

Quand Lipscomb a préparé sa grande idée pour le lancement, il en a fait part à Sexton et Johnson lors d’un voyage en avion au Costa Rica.

« Bien sûr, Linda et moi étions aux anges à ce sujet ; nous pensions que c’était la meilleure chose depuis le pain tranché », dirait Sexton à PokerNews des années plus tard. « Nous aimions l’idée de créer un nouveau sport. »

Lipscomb a demandé à Sexton de servir de commentateur, un rôle qu’il occuperait aux côtés de Vince Van Patten. Sexton accepte et devient le visage de l’entreprise, sa voix enthousiaste narrant l’action de dizaines de tables finales pendant les 15 années suivantes.

Sa connaissance immédiate et son amour du jeu ont aidé à accueillir d’innombrables joueurs dans le monde du poker, les émissions révolutionnaires du WPT ayant joué un rôle énorme dans la génération des années de boom du jeu.

Dernier chapitre : Un retour à partypoker

En 2017, après avoir travaillé pendant 15 ans pour le WPT en tant que commentateur et ambassadeur tous azimuts, Sexton est passé à un rôle de président de partypoker. Il a laissé Tony Dunst prendre sa place.

« C’était fantastique », a-t-il déclaré après quelques mois à ce nouveau poste. « C’est génial pour moi, c’est juste un nom fantaisiste pour un ambassadeur sympa ».

« J’adore le World Poker Tour. C’était difficile de quitter ce travail, mais c’était juste une opportunité que je ne pouvais pas laisser passer. »

Sexton avait une longue histoire avec partypoker, puisqu’il avait fait partie de l’équipe lorsqu’elle est devenue un géant de l’industrie dans les années précédant l’adoption de la législation anti-poker aux États-Unis. En fait, on lui attribue l’idée du nom.

« J’étais à partypoker dès le début, avant même qu’il y ait un nom ou qu’une seule carte virtuelle soit distribuée », a-t-il déclaré. « J’ai vécu la période folle du boom du poker, lorsque nous sommes devenus le site numéro 1 dans le monde. Je me souviens des gens qui dormaient sur le sol du bureau alors que nous travaillions tous 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 pour lancer le logiciel, et je me souviens du premier Partypoker Million sur un bateau de croisière qui a superposé 500K $. »

Un collègue de cette première période, Mike O’Malley, a partagé sur Twitter une anecdote de ces jours d’inquiétude et de manque de rentabilité qui a mis en évidence le dévouement de Sexton au jeu et sa détermination à faire du poker un phénomène mondial.

Selon O’Malley, les dirigeants de partypoker ruminaient la perte de 500K $ et juraient de ne plus jamais organiser un autre partypoker Million. Sexton les a convaincus de le faire une fois de plus après s’être déchaîné sur le succès que cela allait avoir, et avec une campagne publicitaire parfaitement synchronisée construite autour de la nouvelle diffusion du WPT, il avait raison. La société a décollé après cela, s’élevant à la tête du secteur alors que le poker en ligne explosait et que le boom du poker se concrétisait.

« Je sais que le consensus général est que d’autres ont été le catalyseur du boom du poker », écrit O’Malley. « Mais la réalité est que, si vous connaissiez l’histoire et que vous voyiez ce qui s’est réellement passé, le boom du poker se produisait avant même que Chris Moneymaker ne joue une main de poker. Et la personne qui était la plus responsable de cela était Mike Sexton. »

De retour chez partypoker à partir de 2017, Sexton a voyagé dans les événements du monde entier, a fait la main heureuse avec les joueurs, et a généralement juste joué le rôle d’ambassadeur à la perfection. C’était un thème tout au long de son temps dans le poker, avec d’innombrables joueurs déversant des histoires sincères de grands moments avec Sexton sur et loin du feutre.

Foyer de charité

Un autre thème tout au long de la carrière de Sexton était un engagement à la charité. Lorsqu’il a remporté le Tournoi des champions WSOP pour 1 million de dollars en 2006, il a déclaré qu’il ferait don de la moitié de l’argent à cinq organismes de bienfaisance différents.

Sexton voyait les dons caritatifs comme un moyen pour le poker de créer de la bonne volonté dans les communautés et de se débarrasser des réputations négatives que certains avaient pour le jeu.

Il a défendu des événements comme le Big One for One Drop inaugural de 1 000 000 $ – qu’il a minimisé pour 1.1 million de dollars – et a régulièrement participé à des tournois à vocation caritative comme le Tiger Jam du WPT et le Salute to Warriors du WSOP.

« Les plus ardents adversaires du poker ne pourraient pas être contre le poker si nous commencions à donner des sommes énormes à des organismes de bienfaisance valables », a-t-il déclaré en 2006.  » Et pourquoi pas ? C’est la bonne chose à faire. »

Fin d’une vie de poker

Sexton a un jour déclaré à PokerNews qu’il avait « fait du poker ma vie » et il n’y a certainement pas d’autre façon de décrire les décennies qu’il a passées dans l’industrie. Il a rempli une variété de rôles dans et autour du jeu, touchant d’innombrables vies avec sa personnalité grégaire, son humour prêt et sa voix instantanément reconnaissable.

Selon The Hendon Mob, Sexton a amassé 6 708 146 $ en gains de tournois live à vie depuis 1981. En 2016, il a réalisé un rêve en décrochant un titre WPT en remportant le Main Event du WPT Montréal pour 317 817 $. En conséquence, son nom a été gravé sur la prestigieuse Coupe des Champions, qui plus tôt cet été a été renommée la Coupe des Champions WPT Mike Sexton en son honneur. Il a dit que c’était une leçon d’humilité et le « plus haut sommet » de sa carrière.

Sexton a remporté son premier et seul bracelet d’or aux World Series of Poker de 1989 lorsqu’il a remporté l’événement #11 : 1,500 Limit Seven Card Stud Hi-Lo pour 104,400$. Il a également obtenu deux accessits, quatre quatrièmes places et une douzaine d’autres participations à des tables finales. Cela inclut une neuvième place lors du Big One for One Drop inaugural pour 1 109 333 $, son plus gros score en carrière.

Sa signature caractéristique des émissions du WPT sonnera familièrement aux oreilles des fans de poker du monde entier et restera sa citation signature :

« Que toutes vos cartes soient vivantes et que tous vos pots soient des monstres. »

Déclaration de la famille

La famille de Sexton a également publié la déclaration suivante et a demandé à PokerNews de la partager avec le monde du poker :

Mike Sexton, président de Party Poker et commentateur de longue date du World Poker Tour, est décédé paisiblement le 6 septembre à son domicile de Las Vegas après une lutte vaillante contre le cancer. Il était âgé de 72 ans.

Multiface en tant que joueur, commentateur, promoteur, raconteur, chroniqueur et auteur, Mike a joué un rôle fondamental dans la croissance explosive du poker aux États-Unis et dans le monde entier grâce à son travail avec Party Poker et le World Poker Tour. Son habileté à populariser le jeu et son action philanthropique lui ont valu le sobriquet d' »ambassadeur du poker » en 2006 et son intronisation au Poker Hall of Fame en 2009. Il a reçu un prix pour l’ensemble de sa carrière lors des American Poker Awards en 2016. En 2017, Mike a été la deuxième personne à être intronisée dans la World Poker Tour Honors Society. En 2020, le World Poker Tour a rendu hommage à Mike en renommant sa coupe des champions WPT itinérante  » Mike Sexton WPT Champion’s Cup « .

Né à Shelbyville, dans l’Indiana, le 22 septembre 1947, Mike a commencé à jouer sérieusement au poker tout en fréquentant l’Université d’État de l’Ohio grâce à une bourse de gymnastique. Après avoir servi dans la 82e division aéroportée de l’armée américaine de 1970 à 1972, il s’est installé à Fayetteville, en Caroline du Nord, travaillant comme représentant commercial le jour et perfectionnant ses compétences au poker dans des parties à domicile le soir. Il devient professionnel en 1977 et s’installe définitivement à Las Vegas en 1985, remportant un bracelet des World Series of Poker en Seven-Card Stud/8 en 1989.

Parmi ses nombreux succès en tant que joueur, Mike a remporté le championnat No Limit inaugural des World Poker Finals à 10 000 $ de buy-in au Foxwood’s en 1992 ; a défendu avec succès sa victoire de l’année précédente au championnat No Limit du Summer Four Queens en 1997 ; a remporté le championnat du Grand Prix de Paris à Paris, en France, en 2000 (à l’époque le plus grand événement de poker en Europe) ; a remporté le Tournoi des champions des World Series of Poker en 2006, battant Daniel Negreanu pour 1 000 000 $ lors d’une bataille heads-up de sept heures ; a encaissé les deux premiers tournois One Drop des World Series of Poker en 2012 et 2013, le seul joueur autre qu’Antonio Esfandiari à le faire ; et a remporté le Main Event du World Poker Tour Montréal en 2016.

Mike a été le créateur de deux méga-événements de poker, le révolutionnaire Tournament of Champions en 1999, et le Party Poker Million en 2001, un événement qui a aidé Party Poker à devenir le site de poker en ligne numéro un dans le monde. Mike était également actif dans le domaine de la philanthropie, fondant PokerGives.org en 2009 avec Linda Johnson, Jan Fisher et Lisa Tenner. En 2008, Mike a reçu un Patriot Award de Paralyzed Veterans of America pour son travail de soutien aux causes des vétérans.

En plus de ses nombreuses chroniques pour Card Player Magazine et d’autres publications du secteur, Mike a écrit deux livres : Shuffle Up and Deal (HarperCollins, 2005), et Life’s a Gamble (D&B Publishing, 2016), un mémoire coloré sur les personnalités et les vicissitudes de la vie de joueur. Au cours de ses 50 ans de carrière en tant que joueur de poker, Mike a rencontré et s’est lié d’amitié avec la plupart des plus grands noms du secteur, dont beaucoup sont présentés dans Life’s a Gamble. Les valeurs personnelles, la loyauté et le travail acharné de Mike ont fait de lui une figure largement appréciée et respectée dans le monde du poker.

Mike était profondément dévoué à sa famille. Il laisse derrière lui son fils, Ty Michael Sexton, et la mère de Ty, Karen Sexton, ainsi que ses frères et sœurs Loni Wieland Minich, Jeff Sexton, Stephanie Sexton, Rodney Sexton et Lance Sexton. Le frère aîné de Mike, Tom Sexton, est décédé en 2013. En plus de sa joie d’être un père pour Ty, Mike était un oncle incroyable pour ses dix nièces et neveux. Ses efforts pour entretenir ses relations familiales étaient aussi extraordinaires que ses exploits au poker.

PokerNews se joint au reste du monde du poker pour exprimer ses condoléances à la famille de Sexton et se souvenir de tout ce qu’il a fait pour le jeu de poker.

Sharelines
  • Le dimanche 6 septembre, le Poker Hall of Famer Mike Sexton est décédé après une bataille avec un cancer de la prostate

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