Thursday Feb 03, 2022

Double Negative [Michael Heizer]

Double Negative est une œuvre d’art terrestre située dans la vallée de Moapa sur Mormon Mesa (ou Virgin River Mesa) près d’Overton, Nevada. Double Negative a été créé en 1969 par l’artiste Michael Heizer.

L’œuvre consiste en une longue tranchée dans la terre, de 30 pieds (9 m) de large, 50 pieds (15 m) de profondeur et 1500 pieds (457 m) de long, créée par le déplacement de 244 000 tonnes de roche, principalement de la rhyolite et du grès. Deux tranchées chevauchent les deux côtés d’un canyon naturel (dans lequel les déblais ont été déversés). Le « négatif » du titre fait donc référence en partie à l’espace négatif naturel et artificiel qui constitue l’œuvre. L’œuvre consiste essentiellement en ce qui n’est pas là, ce qui a été déplacé.

En 1969, la marchande d’art Virginia Dwan a financé l’achat du site de 60 acres pour Double Negative et, à son tour, l’artiste a transféré les actes de propriété à Dwan. En 1971, Heizer a empêché la Dwan Gallery de vendre l’œuvre. Dwan a ensuite fait don de Double Negative au Museum of Contemporary Art, Los Angeles (MoCA) en 1984, avec la bénédiction de Heizer, pour coïncider avec « In Context : Michael Heizer, Geometric Extraction ». Parmi les termes de l’accord avec le musée figure le fait que, selon les souhaits de l’artiste, le MoCA n’entreprendra aucune conservation de l’œuvre, Heizer ayant indiqué que la nature devrait finalement récupérer le terrain par le biais du temps et de l’érosion. Récemment cependant, il a exprimé un souhait contrasté de restaurer la pièce, peut-être en opposition au soutien de Robert Smithson au principe d’entropie.

Pour l’exposition personnelle « In Context : Michael Heizer, Geometric Extraction », le MoCA a pu inclure un panorama photographique de l’œuvre de Heizer. Pour l’enquête historique à grande échelle sur le land art « Ends of the Earth » au MoCA en 2012, Heizer ne voulait pas qu’une représentation de Double Negative soit incluse dans l’exposition. Une bonne photographie aérienne apparaît dans le catalogue informatif, mais Heizer se serait inquiété que la documentation dans une galerie de musée représente mal la sculpture qui ne peut être connue que par l’expérience physique.

L’œuvre est actuellement la propriété du MoCA et est accessible en véhicule à quatre roues motrices ou en moto.

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