Thursday Feb 03, 2022

Est-ce que vous êtes insomniaque à cause de la pleine lune ?

Pendant des siècles, les gens ont attribué toutes sortes de comportements anormaux à la lune. Le soi-disant « effet lunaire » a été lié à des changements dans les cycles menstruels des femmes, au déclenchement du travail, et même à des comportements agressifs et à des psychoses. (Le terme « lunatique » est dérivé d’un mot latin signifiant « frappé par la lune ».) L’insomnie ou un peu d’agitation supplémentaire autour du moment de la pleine lune est une autre plainte commune.

Et bien qu’il y ait plus qu’assez de preuves anecdotiques, les scientifiques ne sont pas convaincus que la position de la lune dans le ciel provoque une perturbation de la capacité à s’endormir et à rester endormi.

De nombreux facteurs influencent la capacité des humains à dormir, mais physiologiquement parlant, il n’y en a probablement aucun qui soit plus influent que l’horloge interne de 24 heures connue sous le nom de rythme circadien. L’hypothalamus du cerveau contrôle et régule cette « horloge » avec l’aide des yeux, qui prennent la lumière et l’obscurité comme des signaux indiquant qu’il est temps de rester éveillé ou de dormir. Lorsqu’il fait suffisamment sombre, le corps produit de la mélatonine, une hormone qui favorise le sommeil. Lorsqu’il y a de la lumière, le corps supprime la production de mélatonine, ce qui rend le sommeil plus difficile.

L’éveil est normal et attendu lorsque l’œil est exposé à la lumière du soleil le matin, lorsque la plupart des gens se réveillent naturellement. Mais trop de lumière au mauvais moment peut rendre le sommeil difficile. Le Dr Alon Avidan, professeur de neurologie à la David Geffen School of Medicine de l’UCLA et directeur du UCLA Sleep Disorders Center, explique que l’exposition à la lumière peut supprimer la production de mélatonine, ce qui perturbe les cycles veille-sommeil d’une personne. C’est pourquoi les médecins recommandent souvent d’éviter la lumière bleue (un type de longueur d’onde lumineuse que l’on trouve souvent sur les appareils électroniques) trop près de l’heure du coucher.

« On pourrait supposer que la même chose s’applique lorsque vous avez une pleine lune, en particulier pour les personnes qui souffrent déjà d’insomnie », dit-il. « L’exposition à la lumière de la lune est essentiellement la lumière du soleil qui est un peu filtrée. Elle peut être très activante sur le plan physiologique ». Avidan dit que l’exposition à la lumière de la lune dans les heures précédant le coucher pourrait théoriquement perturber le rythme circadien d’une personne.

Mais certains chercheurs ont suggéré qu’il pourrait y avoir une autre horloge interne en jeu : un cycle de 29,5 jours câblé par l’évolution qui est en corrélation avec les phases lunaires et qui pourrait également affecter la biologie et le comportement humains, y compris le sommeil.

Une étude de 2013 souvent citée sur ce cycle lunaire de 29,5 jours chez l’homme a révélé qu’aux alentours de la pleine lune, le temps que les gens passaient en sommeil profond diminuait en moyenne de 30% tandis que le temps nécessaire pour s’endormir augmentait de cinq minutes. Les auteurs ont également constaté que les personnes qui dormaient moins avaient des taux de mélatonine réduits. Les chercheurs ont affirmé qu’il s’agissait de la première étude fiable montrant que les rythmes lunaires ont un impact sur le sommeil, bien que les résultats ne puissent pas être dus à des changements d’exposition à la lumière. Les études sur le sommeil se déroulent généralement dans des laboratoires sans fenêtre, ce qui signifie que les résultats de l’étude peuvent avoir plus à voir avec l’horloge lunaire interne qu’avec la lumière de la lune.

Mais d’autres études n’ont pas été en mesure de reproduire ces résultats. Le Dr Ciro della Monica, professeur de santé et de sciences médicales à l’Université de Surrey, a observé le sommeil de 205 personnes et a constaté que chez les femmes, la durée totale du sommeil, le sommeil profond et le sommeil paradoxal étaient réduits autour de la pleine lune. Les hommes avaient une durée de sommeil paradoxal plus longue pendant cette période.

D’autres recherches apportent plus de variables dans l’équation, suggérant que les dormeurs légers peuvent avoir plus de problèmes à dormir pendant une pleine lune. Un article de 2014 a révélé que les hommes et les femmes qui se considéraient comme plus sensibles au bruit étaient également plus susceptibles d’être affectés par les phases lunaires.

« Le sommeil est fortement affecté par ce que nous attendons. »

« À ce jour, les résultats des études, y compris les nôtres, évaluant l’impact de la lune sur le sommeil sont incohérents et il est donc difficile de tirer des conclusions fermes », déclare della Monica. Une exploration plus approfondie des effets de la lune sur la physiologie humaine est nécessaire, dit-elle, mais elle est également peu probable dans un avenir proche, principalement parce que l’étude de milliers de personnes endormies au cours d’une phase lunaire entière est d’un coût prohibitif.

Dr. Kevin Martinolich, directeur médical du Sleep Center de l’University of Tennessee Medical Center, estime qu’il n’est probablement pas si important que les scientifiques étudient l’effet lunaire en profondeur, principalement parce que la perte de quelques minutes de sommeil par nuit n’est pas susceptible d’interférer de manière significative avec la santé des gens. « Ce n’est pas comme si l’on assistait à un pic soudain d’accidents de voiture parce que c’était la pleine lune la nuit précédente », explique-t-il. « La plupart des gens ne sont pas du tout perturbés par ce phénomène ».

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