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Faire la lumière sur le syndrome du canal carpien

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October 22, 2012

Faire la lumière sur le syndrome du canal carpien
Par Denise M. O’Neal
For The Record
Vol. 24 No. 19 P. 8

Le syndrome du canal carpien (SCC), un terme fréquemment entendu dans la communauté de la transcription médicale, a beaucoup de poids au sein de la profession, mais il existe des idées fausses sur son origine, ses causes et ses symptômes.

« C’est un syndrome par lequel un nerf qui va à la main est simplement pincé ou comprimé. Le terme profane serait ‘nerf pincé' », explique Mark S. Cohen, MD, chirurgien orthopédique au Rush University Medical Center à Chicago. « En termes médicaux, il s’agit d’un nerf qui est comprimé ou déformé. Dans ce cas, il y a un empiètement sur le trajet du nerf qui se rend à la main. Le nerf médian, qui procure la sensation à la majorité de la main, traverse la paume et le poignet dans un espace fermé appelé canal carpien, une voie anatomique par laquelle le nerf passe de l’avant-bras à la main. Cette voie a une certaine circonférence et le nerf médian et les tendons fléchisseurs des doigts y circulent. Il existe un canal d’un diamètre donné qui abrite des tendons et une structure molle, à savoir le nerf médian. Le canal carpien est simplement une condition où le nerf n’a pas assez de place lors de son passage de l’avant-bras à la main. Il est pincé, comprimé ou aplati, si vous voulez, à l’intérieur de cette contrainte anatomique qu’est le canal carpien. »

Fingering a Culprit
L’hypothèse commune est que le syndrome touche principalement les personnes qui tapent beaucoup à la machine. Ce n’est pas le cas, dit le Dr Cohen. « Il y a beaucoup de controverse dans notre domaine concernant l’association du SCC et de la dactylographie », explique-t-il. « Il est désormais clair que les activités de dactylographie ne provoquent pas de SCC. Elles peuvent provoquer des symptômes de SCC, c’est-à-dire que pendant les activités de dactylographie, vos doigts peuvent picoter. Cela représente une manifestation des symptômes. Cependant, les emplois manuels comme la menuiserie, le conditionnement de la viande et les personnes qui utilisent des outils vibrants lourds sont prédisposés à cette affection. »

Si la dactylographie n’entraîne qu’une manifestation des symptômes, quelle est la cause du SCC ? « C’est l’affection la plus courante qui amène les gens à consulter des chirurgiens orthopédiques de la main », explique Cohen. La plupart des cas sont ce que nous appelons « idiopathiques », sans cause identifiable, mais on l’observe clairement dans certaines conditions médicales, comme le diabète sucré, la polyarthrite rhumatoïde, l’hypothyroïdie et l’insuffisance rénale. Ce n’est pas une cause, mais elle est également associée au tabagisme et … au surpoids ou à l’obésité. On l’observe plus fréquemment chez les femmes que chez les hommes, ainsi que chez les personnes d’âge moyen et plus âgées, par opposition aux adolescents et aux personnes en phase d’adolescence. Enfin, il existe probablement une composante héréditaire dans certains cas. »

Symptômes
Les transcripteurs médicaux doivent être à l’affût de divers signes de STC. « Typiquement, les individus déclarent qu’ils ont des picotements et des engourdissements dans les doigts ; leurs mains s’endorment ; et souvent ils se réveillent au milieu de la nuit avec des picotements », dit Cohen. « Il n’est pas rare non plus que les personnes déclarent que leurs mains s’endorment lorsqu’elles conduisent ou qu’elles parlent au téléphone. Ce phénomène s’explique par le fait que la conduite et la conversation téléphonique placent les poignets en position d’extension ou de flexion, ce qui ferme la voie du canal carpien. Lorsque vous pliez vos poignets en flexion, vous ajoutez essentiellement à la compression du nerf. Lorsque vous conduisez avec les poignets en arrière, là encore, vous pincez manuellement le nerf. Occasionnellement, les personnes signalent qu’elles sont maladroites, qu’elles font tomber des objets ou qu’elles ont des difficultés avec la motricité fine, comme boutonner sa chemise. Ces symptômes sont observés à des stades plus avancés de la maladie. »

Les symptômes semblent être des signes révélateurs de quelque chose qui ne va pas, mais les transcripteurs médicaux et d’autres personnes ignorent souvent ces messages. « Il est vital d’éduquer les individus sur le syndrome du canal carpien », dit Cohen. « De nombreuses personnes sont en fait effrayées par les picotements et les engourdissements. Une fois qu’ils savent qu’il s’agit principalement d’un problème de mode de vie et que les picotements ne causent aucun dommage lorsqu’ils se produisent, cela leur procure un sentiment de soulagement. »

Traitement
Une fois le diagnostic posé, le retour à la pleine santé de la personne atteinte dépend largement du degré d’avancement de la maladie. « Il y a beaucoup de traitements conservateurs qui sont très utiles. La première étape du traitement d’une personne souffrant de SCC, tant qu’elle n’est pas à un stade avancé de la maladie, consisterait à porter une orthèse pendant le sommeil », explique Cohen. « Cela maintient le poignet dans un alignement neutre et permet un diamètre maximal du canal carpien, ce qui entraîne le moins de compression nerveuse possible. »

Pour ceux qui ont peut-être attendu un peu plus longtemps pour se faire soigner, une piqûre dans le bras peut être nécessaire. « Les personnes présentant des symptômes importants peuvent recevoir une injection de cortisone dans le canal carpien », explique le Dr Cohen. « Cela permet de baigner les tendons et les nerfs, de réduire l’inflammation et l’œdème, et donc de soulager la pression exercée sur le nerf. La piqûre et l’attelle de nuit sont curatives chez environ un tiers des patients souffrant d’un SCC léger. »

Les cas graves peuvent nécessiter une intervention chirurgicale. Une idée fausse qui fait le tour de l’industrie de la transcription est que le choix de la chirurgie peut ne pas conduire aux résultats souhaités. « Je pense qu’il y a beaucoup de désinformation en ce qui concerne le SCC », dit Cohen. « Pour les personnes dont le SCC est documenté, il s’agit de la chirurgie la plus réussie que nous pratiquons – dans 95 à 100 % des cas, c’est une procédure chirurgicale curative. Nous diagnostiquons l’affection à partir des antécédents et d’un examen physique, et il arrive parfois qu’un test nerveux soit nécessaire pour confirmer le diagnostic. À Rush, beaucoup d’entre nous pratiquent la chirurgie du canal carpien sous anesthésie locale en ambulatoire. L’intervention dure entre cinq et dix minutes. Vous pouvez prendre votre petit-déjeuner, venir et vous faire opérer, et utiliser votre main dans l’après-midi. Je pense que les histoires que vous entendez où les gens ont échoué sont souvent chez des individus qui ont été mal diagnostiqués et dont les symptômes proviennent d’autres problèmes ou conditions. »

Lend Yourself a Hand
Pour les transcripteurs médicaux occupés qui s’efforcent de gagner plus d’argent et d’éviter les arriérés, le clavier est leur ami. Bien que la dactylographie ne soit pas à l’origine du SCC, cette activité peut exacerber les symptômes. Selon Cohen, comme le syndrome ne s’améliore pas avec le renforcement, le mouvement ou l’étirement, il n’existe pas de véritables exercices pour aider à prévenir le SCC.

Cependant, il existe des mesures utiles pour limiter l’impact de l’affection. « Assurez-vous que votre poste de travail est ergonomiquement correct. Votre clavier ne doit pas être trop haut ou trop bas, ce qui laisse les poignets dans une mauvaise position pendant la frappe, comme la flexion « , explique Cohen.

Les médicaments ne sont généralement pas d’une grande aide, note Cohen. « Il n’y a pas de médicaments qui soient utiles, à part, bien que cela soit rare, la vitamine B12, qui peut être bénéfique pour les symptômes du canal carpien chez les personnes ayant une carence en B12 », dit-il.
Néanmoins, employer les changements de style de vie nécessaires et écouter son corps peut aider à empêcher le SCC de devenir débilitant.

– Denise M. O’Neal a 15 ans d’expérience dans le secteur de la transcription et est rédactrice indépendante basée dans la région de Chicago.

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