Thursday Feb 03, 2022

Gestion de la douleur liée au lymphoedème

Pour de nombreuses personnes souffrant de lymphoedème, leur état est plus une nuisance qu’une crise. Bien qu’il ne soit certainement pas le bienvenu, certains patients trouvent que le lymphoedème est une condition qui peut être gérée, au moins. Par exemple, le lymphoedème des bras, qui peut toucher le(s) bras supérieur(s), le(s) bras inférieur(s) et/ou les mains, n’est pas rare chez les femmes qui ont subi des traitements contre le cancer du sein. Pour d’autres, la gestion de la douleur liée au lymphoedème peut être un problème permanent.

La chimiothérapie, l’ablation chirurgicale des ganglions lymphatiques et/ou les radiothérapies peuvent toutes affecter la santé du système lymphatique dans les bras, ou ailleurs dans le corps. Les symptômes peuvent apparaître non seulement dans les semaines qui suivent les traitements, mais parfois dans les mois, voire les années qui suivent un traitement réussi.

Caractérisée par un gonflement, des changements dans l’amplitude des mouvements, et même des douleurs, cette affection est chronique. Dans la plupart des cas, elle est également progressive, bien que des preuves suggèrent qu’une gestion agressive et vigilante des symptômes peut aider à ralentir ou même à arrêter cette progression chez certains patients.

Le lymphoedème fait-il mal ?

Lorsqu’ils sont confrontés à la possibilité d’un lymphoedème après des thérapies contre le cancer, de nombreux patients se demandent : Le lymphoedème est-il douloureux ? La réponse courte est : oui, c’est possible. Une réponse plus nuancée pourrait noter que si le lymphoedème peut être douloureux pour certains patients, ce n’est pas toujours nécessairement le cas. Néanmoins, lorsque les patients ressentent une douleur liée au lymphoedème, quelles sont leurs options en matière de gestion de la douleur liée au lymphoedème ?

Pour commencer, il faut noter que le lymphoedème, qu’il soit douloureux ou non, nécessite une gestion attentive pour minimiser les symptômes, limiter la progression et, peut-être, éviter le développement de la douleur et la perte d’amplitude des mouvements. Dans le cas des traitements du cancer du sein – et du lymphoedème qui peut en résulter par la suite – les professionnels de la santé abordent désormais de manière proactive le risque de lymphoedème en limitant le nombre de ganglions lymphatiques qu’ils enlèvent.

La diminution du nombre de ganglions lymphatiques manquants tend à se traduire par une diminution correspondante du risque de développer un lymphoedème en premier lieu. Cette approche plus prudente de l’identification des ganglions lymphatiques « sentinelles » permet aux médecins d’identifier les ganglions affectés et de faire des déductions sur les éventuelles métastases de la maladie au-delà du sein. Au cours des trois dernières décennies, les chirurgiens ont découvert qu’ils pouvaient retirer environ un dixième du nombre de ganglions qu’ils retiraient couramment dans le passé, épargnant ainsi les ganglions sains et réduisant ainsi le risque de troubles lymphatiques ultérieurs tels que le lymphœdème.

Les experts notent que l’ablation totale de tous les ganglions lymphatiques de la zone des aisselles, par exemple, est associée à un risque de lymphœdème pouvant atteindre 60 %. Une autre avancée prometteuse concerne les procédures de pointe visant à réacheminer les canaux lymphatiques. Il s’agit de la dérivation lymphatique et du transfert de ganglions lymphatiques vascularisés. Ces procédures microchirurgicales promettent de réduire encore l’incidence du lymphoedème post-chirurgical chez les patientes atteintes d’un cancer du sein.

Si vous développez soudainement des douleurs associées à votre lymphoedème, il est extrêmement important que vous consultiez votre médecin pour écarter la possibilité d’une réémergence du cancer du sein. En supposant que votre douleur ne soit pas due à la réémergence d’un cancer, il existe des mesures que vous et votre médecin pouvez prendre pour limiter la douleur et l’inconfort dus à votre lymphoedème.

Traitement

La première étape vers une gestion efficace de la douleur implique des traitements visant à limiter l’étendue et la progression de votre lymphoedème. Les médecins peuvent prescrire des exercices légers pour favoriser une bonne circulation sanguine et un bon drainage lymphatique. Cela représente une évolution dans la sagesse médicale. Dans le passé, les patients atteints de lymphoedème étaient découragés de faire de l’exercice. Aujourd’hui, c’est le contraire. Un exercice approprié est considéré comme un moyen important de limiter la progression du lymphoedème – et la douleur qui peut l’accompagner.

La deuxième étape implique généralement une prescription de vêtements de compression de qualité médicale. Dans le cas d’un lymphoedème du bras consécutif à un cancer du sein, cela implique habituellement le port d’un manchon de compression gradué, et/ou d’un gant ou d’un gantelet (gant sans doigts), qui doit être porté pendant les heures de veille.

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Ces articles permettent d’éloigner la lymphe des extrémités et de la ramener vers le cœur pour la faire recirculer. Une autre approche peut impliquer un type de thérapie de massage appelé drainage lymphatique manuel. Cette thérapie manuelle aide également à encourager le drainage du liquide hors des tissus affectés et à le ramener dans les vaisseaux lymphatiques, pour une recirculation vers le cœur.

Les experts peuvent également prescrire une thérapie décongestive complète. Il s’agit d’une sorte d’approche globale de la prise en charge qui implique l’utilisation d’un drainage lymphatique manuel, de bandages quotidiens, de soins de la peau, d’exercices et de compression. Des recherches ont montré que cette approche permet d’obtenir une « réduction significative du volume » dans les membres affectés, ainsi qu’une amélioration de la douleur et des autres symptômes.

Dans certains cas, votre professionnel de santé peut recommander la compression pneumatique. Contrairement à un manchon de compression gradué, qui repose sur une compression passive, ce dispositif est relié à une pompe, qui se gonfle et se dégonfle à intervalles réguliers, ce qui contribue à encourager le déplacement du liquide lymphatique hors des extrémités.

Dans certains cas, des bandages peuvent être recommandés. Ceux-ci sont étroitement enroulés autour de la zone affectée pour exercer une pression sur les vaisseaux sous-jacents et aider à forcer la lymphe à sortir des tissus et à retourner vers le tronc.

Bandages de compression

Médicaments contre la douleur liée au lymphoedème

Il convient de noter que les traitements ci-dessus sont considérés comme des thérapies de première ligne pour la prévention ou la réduction de la douleur liée au lymphoedème. En réduisant le gonflement, et en minimisant la progression de la maladie, il est possible d’éviter – ou de minimiser – la douleur ou l’inconfort associés au lymphoedème.

Bien sûr, dans certains cas, votre médecin peut être disposé à recommander des médicaments en vente libre, comme les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS). Les exemples incluent le naproxène, l’ibuprofène, l’acétaminophène ou l’aspirine. Une étude récente a examiné l’utilisation de l’AINS, le kétoprofène, pour le contrôle des changements cutanés associés au lymphoedème. Disponible en vente libre et sur ordonnance, ce médicament s’est avéré limiter les changements indésirables de la peau qui accompagnent le lymphoedème. Bien que la réduction de la douleur n’ait pas été spécifiquement étudiée, les patients ont connu des réductions significatives des altérations cutanées indésirables, ce que les enquêteurs ont interprété comme un résultat positif, suggérant que le médicament a contribué à limiter la progression de la maladie.

Il convient toutefois de noter que l’utilisation des AINS est associée à un risque accru de saignement gastro-intestinal, en particulier lors d’une utilisation à long terme. En cas de douleurs intenses, votre prestataire peut être disposé à prescrire un analgésique plus puissant, délivré sur ordonnance. Vérifiez toujours auprès de votre professionnel de santé avant de prendre des médicaments.

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