Thursday Feb 03, 2022

Grands moments de la science

Vaut-il mieux prévenir que guérir lorsqu’il s’agit de faire le plein de sa voiture ?
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Getty Images/Scott Barbour

Vaut-il mieux être prudent que désolé lorsqu’il s’agit de faire le plein de sa voiture?

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Nous avons pour consigne d’arrêter nos voitures avant de faire le plein dans une station-service, mais quel est le danger réel ? Le Dr Karl Kruszelnicki dissipe quelques mythes – tout en restant du côté de la sécurité.

Est-il dangereux de laisser le moteur tourner pendant que vous faites le plein de votre voiture ? Probablement pas, dans l’écrasante majorité des cas.

Repensez au traditionnel triangle du feu. Il comporte trois éléments : d’abord, le combustible, ensuite, un oxydant (généralement l’oxygène de l’air) et enfin, la chaleur, ou une source d’inflammation. Vous avez besoin de ces trois éléments pour allumer un feu. Au fait, si vous voulez devenir philosophe, considérez le feu comme étant plutôt un « événement » qui a besoin d’un approvisionnement continu de ces trois facteurs, plutôt qu’une « chose » ou une « entité » stable.

Comme un citoyen respectueux des lois, vous vous arrêtez à la pompe à essence, vous coupez le moteur et vous commencez à faire le plein. Pendant ce temps, les gens passent devant vous avec leur moteur en marche!

Premièrement, le carburant de notre triangle de feu. Oui, vous pouvez certainement sentir le carburant (vapeur d’essence) lorsque vous faites le plein dans une station-service. Mais la vapeur d’essence ne brûle généralement pas.

La vapeur d’essence ne brûle que dans une gamme très étroite de concentrations – entre 2 et 8 pour cent du volume de l’air. Lorsque la concentration est inférieure à 2 pour cent, il n’y a pas assez de combustible pour entretenir une flamme. Et lorsqu’elle est supérieure à 8 %, il n’y a pas assez d’oxygène disponible pour se combiner avec la vapeur d’essence – donc, là encore, pas de combustion. La chance d’avoir la bonne concentration de vapeur d’essence immédiatement à côté à la fois de la chaleur et du comburant est très faible.

La deuxième partie du triangle du combustible est le comburant. L’air qui nous entoure contient environ 20 pour cent d’oxygène. Lorsque vous remplissez votre réservoir d’essence, vous êtes également totalement entouré par l’une des trois parties du triangle du feu.

Alors qu’en est-il de la troisième partie du triangle du combustible, la chaleur, ou l’allumeur ? Oui, en effet, plusieurs sources potentielles d’inflammation sont présentes dans une voiture.

Le démarreur du moteur consomme beaucoup de courant, et peut créer des étincelles électriques chaudes. Mais il est bel et bien enfoui dans les entrailles du moteur, là où l’air extérieur (avec ou sans vapeur d’essence) n’a pas accès.

Les bougies d’allumage et leurs fils ont pour mission d’enflammer le mélange essence/air à l’intérieur de votre moteur. Elles transportent des dizaines de milliers de volts d’électricité, mais elles sont normalement bien isolées. Cependant, si l’isolation des fils de la bougie d’allumage se rompt, les vapeurs d’essence peuvent s’enflammer (à cause des étincelles électriques le long des fils). Mais vous auriez des difficultés à démarrer et à faire tourner le moteur, surtout par temps humide.

Donc, il faut absolument remplacer les fils de bougie défectueux – mais, des fils de bougie défectueux auraient beaucoup de mal à enflammer la vapeur d’essence.

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Une autre source potentielle d’inflammation est le convertisseur catalytique – la boîte magique qui nettoie l’échappement du moteur. Il peut devenir très chaud. Les plus anciens avaient une limite de sécurité de 750°C, tandis que certains plus récents sont évalués à 900°C. Mais ils refroidissent rapidement, et sont enfouis profondément dans le système d’échappement.

Qu’en est-il des autres sources d’inflammation ? Il est également possible, mais très peu probable, qu’il y ait des étincelles aléatoires provenant d’un relais défectueux, ou de bornes de batterie desserrées, ou de tout accessoire électrique mal installé.

Mais dans la situation réelle du ravitaillement en carburant dans une station-service, considérez cette incohérence logique.

Comme un citoyen respectueux de la loi, vous vous arrêtez à la pompe à essence, vous coupez le moteur et vous commencez à faire le plein. Pendant ce temps, les gens passent devant vous avec leur moteur en marche !

Personne ne s’attend à ce que vous coupiez le moteur de votre voiture alors que vous êtes encore sur la route (bien loin de la pompe à essence) et que vous poussiez ensuite la voiture jusqu’à la pompe à essence. C’est parce qu’il n’existe aucune réglementation interdisant les moteurs en marche à proximité de quelqu’un qui fait le plein. La seule règle est que votre moteur ne peut pas être en marche.

Est-ce que cela a un sens ?

Oui, il est définitivement dangereux de laisser le moteur en marche avec des enfants dans la voiture. Ils pourraient vouloir copier leurs parents et mettre la boîte de vitesses en marche. Ou, pendant que vous êtes à l’intérieur en train de payer l’essence, une mauvaise personne pourrait monter sur le siège du conducteur et s’en aller.

Aux Émirats arabes unis, la réglementation locale veut que le moteur soit coupé pendant le ravitaillement. La plupart des habitants ignorent cette réglementation. C’est parce qu’il fait si chaud en été que de nombreux conducteurs laissent les moteurs tourner avec la climatisation à fond – pour le confort des passagers.

A Abu Dhabi, dans la plupart des cas, les voitures sont ravitaillées par le personnel des stations-service. Les conducteurs et les passagers fument souvent des cigarettes, les vitres étant légèrement baissées pour évacuer la fumée. Une voiture a pris feu à Abu Dhabi en 2015, lors d’un ravitaillement en carburant. Il a été imputé à « une voiture mal entretenue ».

En somme, si vous craignez que votre voiture prenne feu si vous laissez le moteur tourner pendant que vous faites le plein, je suppose qu’il vaut mieux être prudent que désolé, et ne pas être « fuellish ».

  • Ecoutez cet épisode

    Quel danger y a-t-il à faire le plein ?

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