Thursday Feb 03, 2022

Grottes et cavernes

Les grottes et cavernes sont des ouvertures souterraines naturelles suffisamment grandes pour que les humains puissent y pénétrer. Elles sont principalement formées par l’activité volcanique ou par les effets érosifs de l’eau et du vent. Les grottes de l’Arkansas sont de cette dernière variété, le résultat de la dissolution du calcaire et d’autres roches solubles dans les régions montagneuses de l’État. Par conséquent, la plus grande concentration de grottes se trouve dans les régions du nord-ouest et du centre-nord de l’État.

L’Arkansas possède plusieurs grottes de taille suffisante pour intéresser les touristes et les spéléologues, et toutes peuvent être décrites comme des « grottes vivantes » – des grottes dans lesquelles l’eau reste présente, ainsi que sa capacité continue à modifier la structure de la grotte. Les grottes de l’Arkansas présentent de vastes ensembles de stalactites et de stalagmites, des cours d’eau souterrains (dont certains sont navigables), des ponts et des chutes d’eau souterrains, des fossiles marins anciens, etc. Les preuves archéologiques d’une habitation amérindienne remontent à des milliers d’années.

Bien qu’elles soient aujourd’hui principalement des attractions touristiques, les grottes ont également joué divers rôles dans l’histoire de l’Arkansas. La première école de l’État aurait tenu ses cours dans une grotte près de Ravenden Springs (comté de Randolph). Des rumeurs de trésor enterré par l’explorateur espagnol Hernando de Soto, et des murmures de malédiction sur ceux qui le cherchent, tournent encore autour d’une grotte du comté de Little River. Certains prétendent que des lingots d’argent s’échappent occasionnellement de Mill Ford Cave, aujourd’hui couverte par Beaver Lake, et que le salpêtre et le plomb trouvés dans les grottes ont fourni des munitions à la Confédération pendant la guerre civile.

Plus récemment, les grottes ont attiré ceux qui n’avaient nulle part où aller ou qui ne souhaitaient pas être trouvés ; les gens de passage et ceux qui n’ont pas de chance ont parfois fait des grottes leur abri temporaire. Certains ont choisi les grottes comme résidence à long terme. Il y a eu au moins un cas, près d’Eureka Springs (Carroll County), d’une personne qui a quitté la société moderne pour la solitude des grottes. Jake Call a acheté 120 acres de propriété sauvage en 1936 dans l’intention de construire une maison. Au lieu de cela, il a fait sa maison pendant au moins trente ans dans une grotte de 10′ x 40′ sur la propriété.

Dans les années 1960 et 1970, les grottes de l’Arkansas ont attiré l’attention des gouvernements étatiques et fédéraux pour leur capacité à abriter les gens, cette fois comme abris contre les retombées nucléaires. La présence d’eau et la température fraîche constante (ainsi que l’avantage de la vie souterraine qui bloque les radiations) faisaient des grottes une option raisonnable pour survivre à une guerre nucléaire. Un vestige de l’époque de la guerre froide est le Beckham Creek Cave Haven à Parthenon (comté de Newton), qui a trouvé une nouvelle vie en tant qu’hôtel de luxe ; des chambres et des espaces de réception sont disponibles pour permettre un séjour souterrain confortable. Deux grottes populaires sont devenues des attractions touristiques au début du vingtième siècle : Diamond Cave, qui proposait des visites publiques jusque dans les années 1990, et Wonderland Cave, qui a servi à diverses reprises de boîte de nuit et de cave à vin. Ces deux grottes sont fermées au public.

En 2009, les responsables des agences étatiques et fédérales ont commencé à fermer certaines grottes de l’Arkansas au public après qu’une infection fongique potentiellement mortelle, le syndrome du nez blanc, originaire de la côte Est, se soit propagée aux populations de chauves-souris du Sud. D’autres grottes restent ouvertes mais obligent les visiteurs à utiliser un équipement spécial pour éviter de les contaminer.

Des visites guidées sont proposées à Blanchard Springs Caverns, Bull Shoals Caverns, Cosmic Caverns, Hurricane River Cave, Mystic Caverns, Onyx Cave, Old Spanish Treasure Cave et War Eagle Cavern, entre autres. Des visites guidées de spéléologie sauvage pour les personnes en bonne forme physique sont proposées à Hurricane River, War Eagle, Cosmic et Blanchard Springs.

Pour plus d’informations :
Bleiberg, Larry.  » Cold War Bunker in Ozarks Cave Is Now Cool Spot to Spend Vacation  » Arkansas Democrat-Gazette. 16 octobre 2005, p. 3H.

Copeland, Clovis. « Les grottes offrent un abri en cas d’attaque nucléaire ». Arkansas Democrat. 10 novembre 1961, p. 9A.

« L’arbre de Noël dans la grande grotte depuis un demi-siècle, a apporté à la communauté paix et abondance. » Arkansas Democrat. 18 décembre 1932, p. 10A.

Graening, G. O., Danté B. Fenolio, et Michael E. Slay. La vie dans les grottes de l’Oklahoma et de l’Arkansas. Norman : University of Oklahoma Press, 2011.

Hull, Ralph. « Un ruisseau souterrain mène à la caverne de Big Hurricane ». Arkansas Gazette. 18 octobre 1931, p. 9B.

« Legend of Spanish Treasure Clings to Cave ». Magazine Arkansas Democrat. 12 novembre 1967, p. 7.

Peacock, Leslie Newell. « Fermer les grottes, épargner les chauves-souris ». Arkansas Times. 25 mars 2010, p. 8.

Steele, Phillip. « Cave Dweller Likes Tourists, Befriends Animals ». Magazine Arkansas Democrat. 17 novembre 1968, p. 2.

Taylor, Michael Ray. Hidden Nature : Les grottes sauvages du Sud. Nashville, TN : Vanderbilt University Press, 2020.

Weaver, H. Dwight. The Wilderness Underground : Caves of the Ozark Plateau. Columbia, MO : University of Missouri Press, 1992.

Matthew Franks
Pulaski Technical College

Dernière mise à jour : 02/16/2018

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Back to Top