Thursday Feb 03, 2022

John Snow (1813 – 1858)

John Snow ©Snow était un médecin britannique qui est considéré comme l’un des fondateurs de l’épidémiologie pour son travail d’identification de la source d’une épidémie de choléra en 1854.

John Snow est né dans une famille d’ouvriers le 15 mars 1813 à York et à 14 ans, il est apprenti chez un chirurgien. En 1836, il déménage à Londres pour commencer son éducation médicale formelle. Il est devenu membre du Royal College of Surgeons en 1838, a obtenu son diplôme de l’Université de Londres en 1844 et a été admis au Royal College of Physicians en 1850.

À l’époque, on supposait que le choléra était transmis par l’air. Cependant, Snow n’acceptait pas cette théorie du « miasme » (mauvais air), soutenant qu’en fait, il entrait dans le corps par la bouche. Il a publié ses idées dans un essai intitulé « On the Mode of Communication of Cholera » en 1849. Quelques années plus tard, Snow a pu prouver sa théorie dans des circonstances dramatiques. En août 1854, une épidémie de choléra se déclare à Soho. Après avoir mené une enquête minutieuse, notamment en reportant les cas de choléra sur une carte du quartier, Snow a pu identifier une pompe à eau dans Broad (aujourd’hui Broadwick) Street comme étant la source de la maladie. Il a fait retirer la poignée de la pompe, et les cas de choléra ont immédiatement commencé à diminuer. Cependant, la théorie des « germes » de Snow n’a pas été largement acceptée avant les années 1860.

Snow a également été un pionnier dans le domaine de l’anesthésie. En testant les effets de doses contrôlées d’éther et de chloroforme sur des animaux et sur des humains, il a rendu ces médicaments plus sûrs et plus efficaces. En avril 1853, il a été chargé d’administrer du chloroforme à la reine Victoria lors de la naissance de son fils Léopold, et a accompli la même tâche en avril 1857 lors de la naissance de sa fille Béatrice.

Snow est mort d’une attaque cérébrale le 16 juin 1858.

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