Thursday Feb 03, 2022

La chasse aux insectes en ligne : Où les hommes cherchent encore le VIH

« Les chasseurs de bestioles ont mon attirance », écrit un utilisateur de Twitter au pseudo Arab Poz Guy, « parce qu’ils ont envie de ce que j’ai ». Ce qu’il a, c’est le VIH.

L’homme de 36 ans, à qui Vocativ a parlé sous couvert d’anonymat, est séropositif et membre actif d’un petit sous-ensemble d’hommes connus sous le nom de chasseurs d’insectes. Il ne s’agit pas d’hommes qui ont des rapports sexuels non protégés avec d’autres hommes simplement parce qu’ils aiment ça, ou parce qu’ils sont engagés dans une relation. Ce sont des hommes qui recherchent délibérément des partenaires sexuels qui veulent être infectés – ou infecter d’autres personnes – par le VIH.

Le phénomène de la chasse aux insectes existe depuis les premiers jours de la crise du VIH. Bien que beaucoup de choses aient changé dans l’épidémie depuis que le virus a fait surface pour la première fois en 1981 à Los Angeles, la chasse aux insectes elle-même a persisté – et peut-être même prospéré – ces dernières années en ligne, ayant trouvé un nouvel achat sur les plateformes de médias sociaux comme Twitter et Tumblr. Les conditions d’utilisation de ces plateformes étant relativement laxistes en matière de contenu sexuel (les deux autorisent des degrés divers de nudité et de pornographie), elles sont devenues un refuge en ligne pour les chasseurs. Une recherche de hashtags tels que #bugchaser et #neg4poz sur Twitter permet de découvrir une communauté active, et les utilisateurs – dont certains ont des milliers de followers – postent régulièrement. C’est un sujet tout aussi populaire sur Tumblr, où Vocativ a trouvé des dizaines d’utilisateurs partageant des vidéos et des photos explicites décrivant et encourageant le sexe anal non protégé entre hommes, dans des posts fétichisant la transmission du VIH.

Vocativ a contacté plus d’une douzaine de ces individus à travers ces réseaux. L’un d’entre eux, Arab Poz Guy, est ce que la communauté appelle un donneur de cadeaux : Il infecte sciemment d’autres hommes avec le VIH, avec leur consentement. Lorsqu’il s’est entretenu avec nous, il a déclaré que cela faisait plus de dix ans qu’il avait des rapports sexuels non protégés avec des chasseurs d’insectes. « J’ai toujours des rapports non protégés, mais le désir de poz le gars est plus fort quand le gars le veut », dit-il, en utilisant « poz » comme raccourci pour « positif », comme dans le fait de rendre quelqu’un séropositif.

L’excitation sexuelle de la chasse aux insectes – l’élément de risque réel et un résultat incertain qui accompagne une rencontre sexuelle non protégée – était une motivation principale pour les hommes avec lesquels Vocativ a parlé. « J’aime ça pour le frisson de ne pas savoir si ce sera la fois où je serai infecté », nous a dit un homme.

Un autre utilisateur a fait référence à la croyance que le VIH est une partie distincte de l’identité gay, et donc que contracter le virus devient un moyen de « se lier » à cette communauté. D’autres encore l’ont présenté comme une question de liberté. Un homme l’a qualifié d' »autonomisant », suggérant que le fait de contracter le VIH lui permettait de vivre sans inquiétude, puisque le fait de contracter le virus élimine le facteur « et si » dans sa vie sexuelle. Un utilisateur de Tumblr, qui affirmait que la grande taille de son pénis l’empêchait de porter des préservatifs, a fait écho à cette conviction : « Je savais que je ne pouvais pas utiliser de préservatifs. Je me suis dit que ça ne valait pas la peine de s’en inquiéter, alors j’ai demandé s’il pouvait éjaculer en moi encore et encore jusqu’à ce que je l’obtienne pour ne plus avoir à m’inquiéter. »

L’Arabe Poz Guy a déclaré que Twitter et Tumblr sont devenus un nouveau foyer pour la communauté des chasseurs d’insectes, mais il a noté que c’était une sous-culture en ligne depuis des années, passant d’un point com à un autre au fur et à mesure que les sites fermaient et que de meilleurs sites arrivaient. « Il y a dix ans, le réseau social n’était pas aussi fort qu’aujourd’hui. On se retrouvait surtout sur certains sites, comme BNSkins, qui a été fermé. Puis il y avait un programme de camming », écrit-il, en faisant référence à un site de webcam appelé ICUII. « Il est toujours disponible, mais il n’est plus ce qu’il était. Twitter et d’autres médias sociaux comme Facebook Tumblr ont rendu les choses plus faciles. »

Un donneur de cadeaux, un homme de 55 ans qui utilise le pseudonyme de Larry Hewes et est actif sur Twitter et Tumblr, a convenu que les nouvelles plateformes remplissent un vide laissé par les anciens sites Web qui ont été mis hors ligne. « Le plus gros était un site appelé Poz Convert, parce que son seul but était de permettre aux chasseurs de se retrouver. Il a commencé à avoir des problèmes techniques, et était souvent en panne en mars, et a été mis hors ligne définitivement le 1er avril. » Désormais, les chasseurs d’insectes le contactent via Twitter et Tumblr. « J’obtiens légèrement plus de nouveaux contacts par Twitter que par Tumblr », explique-t-il, « bien que ceux par Tumblr augmentent. »

Hewes, qui dit avoir découvert sa séropositivité en janvier et ne pas avoir les moyens de prendre des médicaments antirétroviraux, dit avoir commencé à bloguer sur Tumblr après son diagnostic. Il poste souvent, parfois plusieurs fois par jour, partageant de la pornographie et répondant aux questions des chasseurs d’insectes. Il aide également à organiser des rencontres avec des personnes qui offrent des cadeaux et conseille les chasseurs de microbes sur la manière d’augmenter leurs chances de devenir séropositifs lors d’une séance de sexe bareback (un conseil : provoquer des saignements). Hewes fait et reçoit également des offres directes de sollicitation à destination et en provenance des chasseurs de microbes qui cherchent à être infectés.

Le phénomène de la chasse aux microbes – et sa couverture médiatique – est bien antérieur à Internet. L’un des premiers articles à mentionner la chasse aux insectes en dehors des médias LGBT est apparu dans un numéro de septembre 1997 de Newsweek. L’épidémie de sida, bien que loin d’être terminée, ralentissait enfin : Les décès liés au sida sont passés de plus de 50 000 en 1995 à moins de 19 000 en 1998, selon les chiffres publiés par le CDC. Intitulé « Une danse mortelle », l’article soulignait que les décès liés au sida avaient diminué de 23 % par rapport à l’année précédente, grâce aux médicaments antirétroviraux et à d’autres efforts de prévention.

L’article, signé Marc Peyser, affirmait qu' »un groupe minuscule mais visible d’hommes séronégatifs cherche en fait à être infecté ». L’article affirmait que certains hommes gays « ont cherché à transformer le VIH d’un glas à un outil d’autonomisation », et citait un activiste qui disait : « Si vous êtes séropositif … il y a un sens de la communauté ». Un documentaire sorti en 2003, intitulé « The Gift », a également rapporté qu’au moins certains chasseurs de microbes voulaient le VIH en raison du « sentiment d’appartenance » qu’ils croyaient qu’il leur donnerait.

L’idée du VIH comme une sorte de clé d’accès à une communauté distinctement gay – un sentiment évoqué dans le documentaire et repris par les hommes avec lesquels nous avons parlé en ligne – est fréquente lorsqu’on cherche à expliquer les motivations apparemment insondables de cette communauté. Le risque lui-même en est un autre.

« Pour certains membres de ce petit groupe, il y a quelque chose de séduisant à s’engager dans des relations sexuelles taboues ou dont on nous dit qu’elles sont malsaines pour nous », a déclaré à Vocativ Kalyani Sanchez, directeur de la prévention du VIH et de l’éducation sanitaire à Gay Men’s Health Crisis à New York.

Joe Kort Ph.D, un sexologue certifié, a offert un point de vue différent, suggérant qu’un comportement autodestructeur comme la chasse aux insectes peut être le résultat d’un traumatisme de l’enfance. Il a déclaré à Vocativ que, surtout à une certaine époque, « le fait de grandir en étant gay et de devoir supprimer son identité provoque un syndrome de stress post-traumatique. Toute personne ayant subi un traumatisme ou des abus pendant son enfance finit par adopter des comportements autodestructeurs. »

Thomas Loveless, professeur à l’université Rutgers dans le New Jersey, a interrogé un groupe de 18 hommes gays qui avaient cherché à contracter le VIH pour un article de 2013 intitulé « Gay Men and the Intentional Pursuit of HIV. » Loveless reconnaît que la taille de l’échantillon était petite, et que beaucoup d’hommes provenaient du même cercle social, puisque plusieurs ont été trouvés par le bouche à oreille. Mais il identifie tout de même plusieurs caractéristiques communes. Beaucoup d’hommes ont été confrontés à des traumatismes plus tôt dans leur vie : pauvreté, traumatisme dans l’enfance ou abus. La dépendance et la lutte contre la toxicomanie étaient également relativement courantes. Le désir de créer un lien plus fort avec un partenaire séropositif est également cité. « La discordance du VIH était un obstacle au véritable amour et à l’intimité », indique le document. « Ce n’est qu’en assumant l’infection par le VIH d’un amant qu’ils pouvaient prouver l’amour inconditionnel et la dévotion qu’ils partageaient l’un avec l’autre. »

Bien qu’il y ait une quantité substantielle de discussions en ligne sur la chasse aux insectes, il est difficile de dire combien d’hommes suivent et réalisent réellement leurs désirs dans la vie réelle. Un utilisateur de Twitter, Richard, a déclaré qu’il a été doué pour la maladie « plusieurs fois », mais a admis : « J’ai tellement de gars qui me frappent pour être pozzé, mais pour la plupart, c’est plus un fantasme et une branlette plutôt que d’avoir le courage de passer à l’acte. »

Les médicaments antirétroviraux ont peut-être donné à certains hommes gays le pouvoir de rechercher le VIH, mais la chasse aux insectes vole directement au visage de la dernière avancée en matière de soins de santé liés au VIH, la PrEP. Ce médicament peut réduire jusqu’à 99 % le risque qu’une personne séronégative contracte le VIH s’il est pris correctement. Selon une estimation, au moins 25 000 personnes aux États-Unis prenaient ce médicament en octobre 2015.

Malgré de meilleurs médicaments, le taux de nouveaux diagnostics de VIH n’a pas beaucoup changé depuis le milieu des années 90. Et les hommes qui couchent avec d’autres hommes continuent de contracter le VIH en plus grand nombre que les autres groupes. En 2014, 29 418 hommes qui ont des rapports sexuels avec des hommes ont été infectés par le VIH, selon le CDC, soit près de trois fois le nombre d’hétérosexuels qui ont contracté la maladie.

Pour expliquer les chiffres de l’infection, le Sanchez du GMHC a repris un sentiment des années 1990. « La réalité est que pour la plupart des gens, le VIH n’est plus une condamnation à mort, donc tout le monde évalue les risques différemment », a-t-elle dit, « ce qui explique pourquoi nous avons vu plus de gens ne pas utiliser constamment des préservatifs. »

Les chasseurs de mouchards constituent un groupe comparativement minuscule au sein de la grande communauté gay, et beaucoup d’entre eux préfèrent ne pas parler de leurs activités aux médias ou aux universitaires, ce qui rend difficile l’obtention d’un consensus sur ce qui, le cas échéant, pourrait les dissuader. Mais parce que plusieurs chasseurs d’insectes et donneurs de cadeaux discutent ouvertement de leurs désirs entre eux sur les plateformes de médias sociaux, cela pourrait être sur le point de changer.

Hewes, l’un des hommes qui a parlé à Vocativ en ligne, a déclaré qu’il espérait prendre des médicaments de prévention contre le VIH, dès qu’il pourrait trouver un emploi qui l’aide à se payer une assurance maladie. Mais d’abord, a-t-il dit, il va honorer tous ses arrangements avec les chasseurs qu’il a accepté de « donner » dans un avenir proche.

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