Thursday Feb 03, 2022

La vie secrète des religieuses du Cloître

Caché à Andheri se trouve un monastère de 3 acres qui reçoit des demandes de prière du monde entier ; à l’intérieur, huit religieuses carmélites qui ne sortent presque jamais vaquent à leurs occupations en cuisant le Saint Pain pour les paroisses de Mumbai et en priant.

  • Écrit par Anjali Lukose | Mumbai |
  • Mise à jour : 2 août 2015 1:06:50 am

Il est 4 heures du matin quand un téléphone portable perce le silence de la pièce nue. Loiusa répond immédiatement. Elle connaît son interlocuteur et se lance en marathi, une phrase après l’autre. À l’autre bout, à 48 km de là, sur la plage de Pachubandar à Vasai, un pêcheur répète ce qu’elle dit, son équipe de 10 personnes répétant ensuite la prière en chœur.

Ce groupe de pêcheurs Koli à Pachubandar suit ce rituel simple depuis des années – ils ne partent jamais sans cet appel. C’est leur premier appel de la journée, à Sr Louisa of the Cross, une religieuse carmélite (cloître) dans un monastère à Andheri East, une banlieue ouest de Mumbai.

Les religieuses carmélites sont considérées comme des « centrales de prière », recevant des demandes de prière du monde entier, par des visiteurs peu fréquents, par des lettres et des appels téléphoniques fréquents et, depuis quelques années, par e-mail. Elles appartiennent à l’ordre du Carmel (cloître), où les religieuses se consacrent à la prière et à la contemplation et passent leurs journées dans la solitude et le silence.

« Nous survivons aux dangereuses nuits en mer grâce à ces prières. Ces sœurs prient pour nous jour et nuit. Je crois que Dieu les écoute particulièrement », déclare Rocky Johnson Burkhao (34 ans), un pêcheur de Pachubandar. Les bateaux de Burkhao, nommés ‘Trinity’ et ‘King of Kings’, n’ont depuis 10 ans jamais pris la mer sans un appel au monastère d’Andheri.

Leur pouvoir perçu peut s’étendre au-delà des mers, mais les huit religieuses carmélites qui vivent dans un monastère clôturé de trois acres dans l’animé Andheri, ses hauts murs enfermant une île de silence quasi-total, ne sortent même pas du prieuré. La dernière fois qu’ils ont émergé à l’extérieur, c’était pour voter aux élections de l’Assemblée du Maharashtra en octobre de l’année dernière – une courte marche jusqu’à la Canossa High School à 200 mètres et retour.

Une fenêtre grillée en métal, assise derrière laquelle la prieure parle aux visiteurs. (Express Photo by Anjali Lukose)

« La seule fois où nous sortons, c’est pour remplir notre devoir envers le pays », déclare Sœur Marie Thérèse, la prieure ou responsable du monastère, l’une des 35 institutions de ce type du cloître du Carmel dans le pays. Les huit nonnes, âgées de 47 à 79 ans, n’entrent autrement en contact avec le monde extérieur que lors d’urgences médicales, lorsqu’elles se rendent à l’hôpital Saint-Esprit, également situé à 200 mètres à peine.

Pas même la mort ne les oblige à sortir – les nonnes qui partent sont enterrées dans un cimetière à l’intérieur de leur enceinte.

Dans les hauts murs, les nonnes n’ont aucune aide domestique, à part les jardiniers, l’électricien occasionnel et le rare croque-mort. La plupart des fenêtres restent toujours fermées. Les huit nonnes entretiennent le bâtiment de deux étages, vaquant à leurs tâches assignées « en silence », selon Sr Therese.

Elle parle de derrière une fenêtre grillagée en métal, après avoir accepté une carte de visite dans un tiroir à double sens sous la grille. Toutes les interactions avec les visiteurs occasionnels se font par cette fenêtre, à l’exception d’une nonne  » externe « , la seule du monastère qui peut sortir pour s’occuper des besoins du monastère.

Entre le petit-déjeuner et le déjeuner, les nonnes, dont certaines souffrent de goitre et de diabète, balaient les sols, font la poussière et la lessive ou cuisinent pendant que trois nonnes s’occupent de la corvée la plus importante : la cuisson du pain saint (hosties) pour diverses paroisses de l’archidiocèse de Bombay.

En dehors des dons, la seule source de revenus des carmels cloîtrés est la cuisson de ce pain. Trois nonnes travaillent sur un équipement vieux de cinq décennies pour cuire et couper le pain en forme. Gagnant 100 roupies pour 100 grandes hosties utilisées par les prêtres pour la messe, et 100 roupies pour 1 000 petites hosties consommées par les laïcs, le revenu est maigre.

Sœur Thérèse a eu 79 ans en juin, et même dans l’humidité qui suit les pluies de Mumbai, elle est couverte de la tête aux pieds d’un habit brun foncé, avec seulement son visage visible.

Les Carmels cloîtrés ont une existence frugale. Le petit déjeuner est une miche de pain dur fabriquée par les religieuses elles-mêmes. « Nous le trouvons plus facile à faire et à digérer », révèle Sr Thérèse. Si le riz et les légumes constituent le déjeuner, le curry occasionnel d’œufs ou de poisson ou « ce que les gens envoient » est « somptueux ». Le dîner est principalement composé de porridge.

Le dur mode de vie signifie que la dernière à rejoindre le monastère était il y a 23 ans.

Radha Krishnan a rejoint le monastère alors qu’elle n’avait que 24 ans. Jeune femme Iyer de Colaba’s Navy Nagar, Krishnan était enseignante dans une école catholique et s’est finalement convertie au christianisme. En 1972, Radha Krishnan est devenue Sr Mary Joseph lorsqu’elle a rejoint l’ordre des moniales canossiennes. Son couvent à Andheri partageait un mur d’enceinte avec le monastère des Carmélites et la vie cloîtrée de contemplation silencieuse l’attirait. « Ma famille est encore hindoue. J’ai été attirée par la foi et lorsque je suis devenue nonne, je voulais passer beaucoup de temps à prier », dit-elle. D’autres religieuses travaillent comme enseignantes, avocates ou infirmières, mais Sr Mary Joseph ne voulait que prier. « Alors j’ai rejoint les Carmels Cloister. »

Pour éviter d’être « fossilisée », la congrégation des Carmels Cloister a maintenant une assemblée générale des prieures des 35 monastères Carmel Cloister en Inde. L’assemblée se réunit pour encourager le recrutement d’experts qui peuvent donner des conférences aux sœurs, et pour des interactions avec des moniales de différents monastères. Elles parlent de la capacité à se concentrer sur les prières au milieu des difficultés. « Lorsque nous fermons les yeux, le monde entier nous envahit. Les souvenirs et l’imagination. Nous essayons juste de nous recentrer sur Dieu lorsque nous réalisons que nos pensées s’égarent », dit-elle, ajoutant qu’elle ne connaît pas grand-chose au yoga et à la méditation, mais que cela ressemble « beaucoup à cela – ne faire qu’un avec soi-même ».

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