Thursday Feb 03, 2022

Le projet d’album First Love recrute des artistes locaux et nationaux pour sauver la First Ave

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Photographie de Caitlin Abrams

First Avenue

La pandémie de COVID-19 a dévasté la scène musicale des Twin Cities. Fifth Element, le magasin de disques et le hub hip-hop de Rhymesayers à Uptown, a fermé ses portes en mars. En mai, nous avons organisé une veillée pour Honey, le club bien-aimé du sous-sol de Northeast qui accueillait des artistes underground, des slams de poésie et les meilleures soirées dansantes de la région. Les musiciens ont du mal à joindre les deux bouts, et les salles qui n’ont pas encore fermé leurs portes s’en sortent à peine : en juillet, de nombreuses salles indépendantes locales se sont regroupées pour former la National Independent Venues Association (NIVA), le groupe de pression national qui se bat pour les salles indépendantes en faisant pression pour une législation #SaveOurStages au Capitole. La scène légendaire de Minneapolis, First Avenue, se bat pour sortir de 2020 comme tant d’autres.

La perspective d’un Minneapolis sans First Avenue est sombre. Cette semaine, cependant, un groupe de fans défiants a pris les choses en main : le Committee of Concerned Citizens, un groupe de vétérans de First Avenue bien connectés, dirigé par Mary Beth Mueller, a annoncé un album de charité comprenant de la musique d’artistes locaux et nationaux. First Love Project est disponible sur Bandcamp : un abonnement unique de 25 dollars vous donne accès aux 19 titres, ainsi qu’à toutes les futures sorties. L’intégralité des recettes de l’album sera reversée à First Ave.

Mueller, fondatrice de l’association à but non lucratif Kill Kancer et veuve du bassiste de Soul Asylum, Karl Mueller, a déclaré qu’elle a canalisé son désespoir de voir les salles de spectacles lutter pour agir. J’en ai eu assez de signer des pétitions « Save our Stages » et j’ai décidé de faire quelque chose », a déclaré Mme Mueller dans un communiqué. « Beaucoup d’entre nous ne peuvent tout simplement pas imaginer cette ville ou le paysage musical national sans la First Avenue. Nous avons commencé à envoyer des courriels à des groupes, et chacun d’entre eux a répondu « Oui ».

La première série de titres de First Love Project comporte de véritables perles : Fugazi a contribué à une version live de « Repeater » enregistrée à First Ave en 1992. Le groupe Semisonic, originaire du Minnesota, a ajouté « Basement Tapes », l’une des premières chansons qu’il a composées après un hiatus de près de deux décennies. L’album comprend également Har Mar Superstar, Atmosphere, Dessa, The Hold Steady, Molly Maher et bien d’autres. Ce que tous ces artistes semblent avoir en commun, c’est une profonde appréciation de la First Ave en tant que cœur musical des villes. Ils ne veulent pas qu’elle soit fermée.

« J’avais probablement 20 ans lorsque j’ai participé à un slam de poésie sur la plus petite scène de First Avenue, à l’étage. J’ai perdu. J’ai pu voir à quoi ressemblait la maîtrise d’un art. Des années plus tard, j’ai pu sauter sur la scène pour rapper à l’entrée de la 7e rue », a écrit Dessa dans un témoignage sur le site web du projet. Des années plus tard, elle a été choriste dans un spectacle des GAYNGS et a regardé Prince jouer de la guitare dans les coulisses. L’année dernière, elle a donné son dernier spectacle à guichets fermés dans la salle principale. « La First Avenue s’intéresse à la musique. Et des artistes. Et la culture de notre ville. Ce n’est pas le cas de tout le monde dans ce secteur ».

Mueller affirme que la mission du First Love Project est double : soutenir First Avenue, mais aussi faire passer un hiver sombre aux fans en manque de concerts. « Oui, c’est une collecte de fonds pour First Avenue, mais c’est aussi une lettre d’amour des artistes aux fans de Minneapolis et de St. Paul. Paul. Et la raison pour laquelle l’abonnement est de 25 dollars est que nous sommes tous fauchés », a déclaré M. Mueller. Les artistes ont fait don de ces morceaux gratuitement, et le projet est géré de manière entièrement bénévole.

Dayna Frank, propriétaire de First Ave et présidente de NIVA, a déclaré dans un communiqué : « Nous sommes époustouflés par le soutien incroyable de cette communauté et de ces artistes incroyables. C’est quelque chose de très spécial de savoir que First Avenue signifie tant pour tant de gens, surtout cette année – notre 50e anniversaire et la période la plus difficile de l’histoire du club. Le moins que l’on puisse dire, c’est que cela fait chaud au cœur. »

First Love Project ajoutera de nouveaux titres d’autres artistes sur une base mensuelle dans les mois à venir afin de continuer à soutenir First Avenue (attendez-vous à en voir 15 de plus vers la fin du mois de janvier). Le lieu est maintenant fermé depuis neuf mois – bien que les vaccins à l’horizon offrent de l’espoir pour la scène musicale live, les lieux couverts comme First Avenue sont dans une position vulnérable, car ils seront probablement parmi les derniers à revenir. Bien que NIVA ait obtenu un soutien bipartisan au niveau national, ses propositions sont actuellement dans l’impasse avec d’autres efforts de secours fédéraux. Abonnez-vous au First Love Project et montrez votre soutien à First Ave.

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