Thursday Feb 03, 2022

Les Patriots ont joué 9 Super Bowls avec Tom Brady et un seul n’était pas génial

Les Patriots de la Nouvelle-Angleterre joueront leur neuvième Super Bowl sous la direction de l’entraîneur-chef Bill Belichick le 3 février. Ce ne sera pas ennuyeux.

Modification, 4 février 2019 : Je suis tellement, tellement désolé tout le monde. Le match d’hier soir était un combat de rock lourd de punt joué avec toute la grâce et l’élégance d’un spectacle de GG Allin. Considérez-le comme une exception à la règle.

Pourquoi étais-je si confiant ? Parce que les Patriots étaient incapables de jouer un Super Bowl ennuyeux – et l’histoire m’a conforté sur ce point.

La défaite de huit points de l’année dernière contre les Eagles au Super Bowl 52 était la plus grande marge de victoire qu’une équipe ait eue dans un match de championnat de la NFL impliquant Belichick comme entraîneur principal avant 2019. Avant cela, il s’agissait d’une victoire de six points contre les Falcons au Super Bowl LI – un match qui a donné lieu à un retour de 25 points et à la première période de prolongation de l’histoire du Super Bowl.

Et puis les Patriots ont finalement obtenu une victoire de deux possessions, et c’est venu dans un match où ils ont marqué 13 points. C’est une excellente nouvelle si vous aimez les alignements défensifs complexes et les paquets de blitz, mais une mauvaise nouvelle si vous aimez le football divertissant.

Avant 2019, tous les autres Super Bowl auxquels les Patriots ont participé sous la direction du futur entraîneur du Hall of Fame ont été décidés par trois ou quatre points. Deux se sont joués sur des buts sur le terrain avec moins de 10 secondes à jouer. Le dernier s’est joué sur une interception dans la zone d’en-but avec 20 secondes à jouer. En 2017, la victoire a été servie sur le dernier jeu du match lorsque les Pats ont conclu la plus grande remontée de l’histoire du Super Bowl avec un plongeon de deux verges pour marquer un but.

L’inclusion de Tom Brady dans le Super Bowl a été une aubaine pour les annonceurs coincés avec les créneaux horaires du quatrième quart. Chaque fois que les Patriots jouent pour un titre NFL, les 15 dernières minutes du match deviennent des rendez-vous télévisés. Le quadruple MVP du Super Bowl a été le catalyseur de 87 points de quatrième quart-temps et de prolongation avec la franchise.

Trier les plus grands matchs de la franchise par ordre d’observabilité est une tâche difficile, mais un exercice précieux dans les jeux d’embrayage des deux côtés du ballon. Voici la liste définitive des Super Bowls de la Nouvelle-Angleterre, allant du matériel de sieste aux rallyes de fin de match qui induisent plus de sueur et de respiration panique qu’une bouteille de sauce de mort de Blair.

11. Super Bowl 53 : Patriots 13, Rams 3

Ce match a commencé par une interception de Tom Brady et s’est terminé par un field goal manqué de Greg Zuerlein. Il a comporté le moins de points jamais marqués par les Patriots dans l’ère Belichick et reste pourtant la plus grande marge de victoire que l’équipe ait jamais eue au Super Bowl. C’était laid et brut et beau et magnifique et sera un jour apprécié comme la bataille défensive haletante qu’il a réellement été.

Pas aujourd’hui, cependant.

10. Super Bowl XX : Bears 46, Patriots 10
9. Super Bowl XXXI : Packers 35, Patriots 21

Deux vestiges ennuyeux de l’ère pré-Belichick prennent en sandwich un terrain vague de football terrible. On se souvient du numéro 9 parce qu’un lineman défensif de 300 livres a marqué un touchdown. Nous nous souvenons du numéro 8 parce que Desmond Howard a arraché le cœur des fans des Patriots avec un touchdown de 99 yards en retour de kickoff dans le troisième quart-temps. En fin de compte, ce sont de mauvais matchs, quoi qu’en disent les fans de Chicago et de Green Bay.

8. Super Bowl XXXIX : Patriots 24, Eagles 21

Le fait que Terrell Owens ne soit pas au Hall of Fame est la preuve que ce match reste le plus facilement oublié des victoires de la Nouvelle-Angleterre au Super Bowl (EDIT : 18 mois après la publication de cet article, il a réussi). Le receveur au franc-parler s’est étonnamment remis d’une jambe cassée pour attraper neuf passes pour 126 yards. Malheureusement, cela n’a pas suffi à surmonter la gestion bizarre de l’horloge par Brady et son propre entraîneur.

Philadelphie était mené 24-14 avec un peu moins de six minutes à jouer quand il a récupéré le ballon sur sa propre ligne de 21 verges. Plutôt que d’exécuter une attaque précipitée, Andy Reid a adopté une approche plus détendue. Le temps que Greg Lewis attrape un touchdown de 30 yards et que le match ne compte plus qu’une seule possession, l’avertissement des deux minutes est passé. Un onside kick raté a pratiquement scellé ce match, bien que le rallye avorté nous ait donné la légende urbaine de Donovan McNabb vomissant pendant le match le plus important de sa vie.

7. Super Bowl XLVI : Giants 21, Patriots 17

New York a surmonté un déficit de 17-9 en deuxième mi-temps, notamment grâce à un attrapé de Mario Manningham par-dessus l’épaule, sur la pointe des pieds, le long de la ligne de touche. Cependant, ce match a été légèrement ennuyeux, ne comportant que quatre touchdowns mais cimentant le statut d’Eli Manning comme le seul homme capable de faire dérailler la dynastie des Patriots.

6. Super Bowl XXXVIII : Patriots 32, Panthers 29

Ce match est passé d’ennuyeux à bananes extrêmement rapidement, et le fait qu’il ne soit classé que cinquième témoigne de l’excellence du reste de ces matchs. Personne n’a marqué pendant les 26:55 premières minutes avant que les vannes ne s’ouvrent. Les deux équipes ont combiné 24 points dans les trois dernières minutes et plus, ont pris congé du troisième quart-temps, puis ont explosé pour 37 autres dans un quatrième quart-temps fou.

Une bombe de 85 verges de Jake Delhomme à Muhsin Muhammad a donné à la Caroline sa première avance du match à 6:53 de la fin, mais une passe de deux verges au linebacker/machine à touchdown Mike Vrabel a donné une avance de sept points aux Pats avec moins de trois minutes à jouer. Delhomme exécute un exercice magistral de deux minutes pour renouer ce match et donner le coup d’envoi d’un million de points de discussion « aucun Super Bowl n’est jamais allé en prolongation ».

Mais comme les Rams deux ans auparavant, les Panthers ont donné à Brady et Adam Vinatieri trop de temps pour contre-attaquer. Le coup d’envoi suivant de John Kasay est sorti des limites du terrain, laissant un champ court à Brady, qui a calmement conduit son attaque sur 37 verges pour préparer le coup de pied gagnant de 41 verges de Vinatieri.

Aussi, nous avons vu le mamelon de Janet Jackson, et il portait une armure comme un minuscule soldat spartiate, ce qui était chouette.

5. Super Bowl XXXVI : Patriots 20, Rams 17

Le match qui a fait de Brady une star et qui a poussé des milliers de fans de la Nouvelle-Angleterre à dire à John Madden de fermer sa grosse bouche. La Nouvelle-Angleterre était un outsider de deux touchdowns grâce à un quarterback de deuxième année peu glorieux derrière le centre et un roster qui pesait lourd à la fois sur les jeunes joueurs non éprouvés (Brady, Richard Seymour, Kevin Faulk) et sur les naufragés d’autres équipes (Vrabel, Antowain Smith, Otis Smith). De l’autre côté de la ligne de touche se trouvaient les Rams, menés par un quarterback de Hall of Fame et The Greatest Show on Turf.

Les Patriots ont pu gruger pour prendre une avance de 17-3 au quatrième quart-temps, mais Kurt Warner de 2002 n’était pas une force à contenir longtemps. Il a permis à St. Louis de réaliser deux touchdowns en fin de match, faisant de l’ascension des Rams une mini-dynastie. Lorsque la Nouvelle-Angleterre récupère le ballon sur sa propre ligne de 17 yards avec 1:21 à jouer, Madden implore l’équipe de jouer la prolongation plutôt que de risquer de perdre.

Au lieu de cela, Brady fait ce qu’il fait de mieux, transformant des joueurs anonymes en stars en route vers une victoire à couper le souffle. Il a complété des passes à Troy Brown, J.R. Redmond et Jermaine Wiggins pour permettre à Vinatieri de marquer le but gagnant de 48 verges. Le ballon est passé entre les montants à la fin du temps imparti, et les Patriots ont remporté leur tout premier championnat de la NFL.

4. Super Bowl XLII : Giants 17, Patriots 14

La saison 19-0 de la Nouvelle-Angleterre a été mâchée et recrachée par une défense des Giants qui s’est ajustée de façon magistrale après avoir donné 38 points à Brady et à son attaque lors du dernier match de la saison régulière. Les Patriots étaient favoris à 12,5 points, mais ils ont marqué le moins de points de toute la saison dans une défaite cuisante.

Ces 14 points étaient presque suffisants pour gagner, aussi. Les Patriots ont pris une avance de 14-10 à la fin du quatrième quart-temps sur un touchdown de six verges à Randy Moss, puis ils ont semblé avoir le match terminé lorsqu’une passe d’Eli Manning a atterri dans les mains du cornerback Asante Samuel. Mais Samuel n’a pas réussi à capter le ballon, et sa chute a donné un nouveau souffle à New York. L’opportunité a conduit à cette démonstration de magie de tous les temps de Manning et David Tyree.

Quatre jeux plus tard, une route fade dans la zone d’en-but pour Plaxico Burress a donné aux Giants une victoire dramatique et a effacé la tentative de la Nouvelle-Angleterre d’être la plus grande équipe de tous les temps.

3. Super Bowl LII : Eagles 41, Patriots 33

Il semblait que les Patriots allaient réaliser un retour classique en fin de match. La Nouvelle-Angleterre a pris sa première avance du match avec un peu plus de neuf minutes à jouer. Mais les Eagles, menés par le quarterback Nick Foles, n’ont rien lâché. Ils ont repris l’avantage 38-33 à un peu plus de deux minutes de la fin, puis ont forcé Tom Brady à la faute et l’ont récupéré. Les Eagles ont transformé cela en trois points supplémentaires, prenant une avance de 41-33, et ont tenu l’attaque des Patriots pour obtenir la première victoire au Super Bowl dans l’histoire de la franchise.

2. Super Bowl XLIX : Patriots 28, Seahawks 24

Malcolm Butler a connu un mauvais match contre les Falcons dimanche. Il aurait pu rester au milieu du terrain à chanter des chansons de feu de camp pendant 60 minutes et cela aurait quand même été une victoire nette pour la Nouvelle-Angleterre. L’interception de Russell Wilson dans la zone de fin de match par le cornerback non recruté a préservé la quatrième victoire des Patriots au Super Bowl et pourrait être le jeu le plus embrayé de l’histoire du Super Bowl.

Le jeu de Butler est la tête d’affiche, mais la capacité de Brady à ramener son équipe d’un déficit de 10 points au quatrième quart-temps a été le véritable facteur de différence. Le vétéran quarterback avait mal joué au début du match, et avait même réduit le score en effectuant une interception malencontreuse dans la zone d’en-but. Puis, avec le match sur la ligne, il a complété 14 de ses 16 dernières passes pour mener la Nouvelle-Angleterre à deux touchdowns et mettre en place le pick héroïque de Butler.

Aucun Super Bowl n’a jamais basculé de façon aussi sauvage sur un seul jeu.

1. Super Bowl LI : Patriots 34, Falcons 28 (OT)

Vous ne pensiez pas que quelque chose pouvait surpasser l’interception spectaculaire de Butler ? Il s’avère que vous auriez besoin d’un match qui a égalé ou établi 31 records différents du Super Bowl pour le faire. Brady avait l’air d’un déchet en première mi-temps ; ses passes étaient molles et étrangement imprécises pour le légendaire passeur. Un rush de passe des Falcons l’a empêché de se sentir à l’aise et de faire les choses de Brady, capitalisant même sur une mauvaise lecture pour un pick-six de 82 yards de Robert Alford.

Cela a changé en deuxième mi-temps. Les Patriots ont comblé les trous dans leur ligne offensive et Brady s’est mis au travail. Un déficit de 28-3 a rétréci comme du plastique dans le four, aidé par quelques playcalling douteux du coordinateur offensif d’Atlanta, Kyle Shanahan. Au fur et à mesure que le temps s’écoulait sur une situation où « tout doit bien se passer », tous les résultats sont apparus à la Nouvelle-Angleterre.

Comme si le destin ne télégraphiait pas assez le résultat, les Patriots ont même eu leur propre version de l’attrape-casque de Tyree.

Brady a continué à compléter des passes, trouvant des trous dans le secondaire d’Atlanta en route vers un record de 462 verges par la passe. James White, le troisième arrière non annoncé qui a passé la saison dans l’ombre de LeGarrette Blount et Dion Lewis, a établi son propre record du match du titre avec 14 réceptions. Une défense qui s’est fait gazer pour 28 points en 15:17 a passé les 27 dernières minutes du match sans céder un seul point.

Aucune équipe de la NFL n’a jamais fait ce que les Patriots ont fait dans le Super Bowl LI. À ce stade, ces performances qui battent des records, qui font transpirer et qui saisissent des bières deviennent la norme pour laquelle les Super Bowls de la Nouvelle-Angleterre sont devenus connus.

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