Thursday Feb 03, 2022

Lymphatic Education & Research Network

Un blog invité par Karen Ashforth, OT MS CLT-LANA

C’est notre premier article de la série « Comprendre la fibrose », qui vise à apporter un nouvel éclairage sur la fibrose, son rôle central dans le développement du lymphoedème et les stratégies de traitement pour surmonter ses effets.

Dans cet article, nous examinerons deux types de fibrose dans le lymphoedème, comment la fibrose est liée à la stadification du lymphoedème et l’impact de la fibrose sur les soins aux patients.

Qu’est-ce que la fibrose ?

La fibrose est l’épaississement, le durcissement ou la cicatrisation des tissus dans le corps. Elle peut être le résultat d’une chirurgie ou d’autres traitements médicaux comme la radiothérapie, ou il peut y avoir d’autres causes comme une blessure, une infection ou une inflammation.

Il existe plusieurs types de fibrose liés au lymphoedème. Dans cet article, nous aborderons deux types : la fibrose chirurgicale et la fibrose lymphostatique.

La fibrose survient dans le cadre du processus de guérison du corps. Prenons l’exemple d’une cicatrice chirurgicale.

Après une intervention chirurgicale, une plaie passe par plusieurs étapes de guérison qui sont déclenchées par l’inflammation. Au bout de trois semaines, les fibres de collagène commencent à se réticuler et à former une matrice cicatricielle, qui peut prendre jusqu’à deux ans pour arriver à maturité complète et former la cicatrice finale qui reste souvent à vie.

Contrairement aux plaies superficielles, le tissu cicatriciel chirurgical n’existe pas seulement à la surface du corps. Selon le type de chirurgie et d’autres facteurs connexes, le tissu cicatriciel peut s’étendre de la peau jusqu’aux os et aux organes. Parfois, ces cicatrices deviennent dures et inflexibles et obstruent la circulation lymphatique. ce qui peut contribuer à une autre forme de fibrose liée au lymphoedème : la fibrose lymphostatique.

La fibrose lymphostatique est généralement molle et graisseuse et se forme à la suite d’un gonflement prolongé. Dans ce cas, il y a également un processus inflammatoire, mais pas un processus qui guérit le corps. Lorsque le liquide lymphatique est chroniquement congestionné, il s’écoule, puis s’accumule et, avec le temps, attire les cellules graisseuses qui commencent à se lier aux tissus environnants. Le processus de formation de la fibrose lymphostatique commence initialement par une stase lymphatique liquide qui peut éventuellement durcir jusqu’à prendre la consistance d’un gel ou même devenir une masse solide et dense. Dans le traitement du lymphoedème, on accorde beaucoup d’attention à la prévention et au contrôle du gonflement, mais si l’on ne s’attaque pas à la fibrose sous-jacente et collatérale, les tissus se densifient. Cela peut faire boule de neige et entraîner une plus grande obstruction de la circulation lymphatique, ce qui peut à son tour aggraver le lymphoedème.

La relation entre la fibrose et le lymphoedème

On pourrait dire que la fibrose est le secret le mieux gardé du lymphoedème. Voici pourquoi : Tous les patients atteints de lymphoedème ont au moins une forme de fibrose.

J’insiste sur ce point car cela signifie que chaque patient atteint de lymphoedème est aussi un patient atteint de fibrose. Toute personne à risque de lymphoedème est à risque de fibrose.

La fibrose lymphostatique est présente dans toutes les formes de lymphoedème. En fait, les stades du lymphoedème sont définis par la progression de la fibrose lymphostatique.

Les stades du lymphoedème tels que définis par Földi:

Il existe quatre stades du lymphoedème (stades 0, 1, 2, 3). La plupart des traitements du lymphoedème se concentrent généralement sur les trois derniers stades car le stade 0 est presque impossible à détecter.

Au stade 0, également appelé stade de latence du lymphoedème, le gonflement et la fibrose ne sont pas visibles ou palpables mais le membre peut se sentir « différent » ou « lourd ». Il peut être identifié par bioimpédance, ou par imagerie. Il est important de savoir que les changements fibrosclérotiques des tissus commencent déjà à se produire : la stase lymphatique riche en protéines attire les cellules graisseuses et les tissus commencent à s’épaissir.

Le stade 1 est appelé réversible, car le gonflement peut être inversé par l’élévation. Dans ce stade, le corps continue la fibrosclérose, et la fibrose lymphostatique commence à augmenter progressivement. Il existe généralement une différence de taille entre la partie affectée et les autres parties du corps, mais cette différence de taille disparaît après décongestion.

Le stade 2 est appelé Spontanément Irréversible. Dans ce stade, les zones affectées du corps sont devenues plus grandes à la fois en raison de l’augmentation du gonflement, et de la prolifération de la fibrose lymphostatique. Il n’est plus possible de réduire complètement la taille de ces parties pour revenir à l’état initial par élévation. Ceci est dû à la présence accrue de tissu fibrosclérotique gras. Par exemple, si un patient présente un lymphœdème de stade 2 dans un bras, celui-ci peut être plus grand de plusieurs centimètres que l’autre bras. Mais seule une partie de cette augmentation de taille est constituée de liquide. Le reste est une fibrose lymphostatique qui s’est formée à partir de la stase lymphatique.

Au stade 3, la fibrose est indubitable. Ce stade est également appelé Elephantiasis et en plus d’un gonflement profond, le patient peut présenter des déformations sévères telles que des lobules graisseux. La peau est affectée par la mauvaise circulation lymphatique, et les excroissances dermiques appelées papillomes sont fréquentes. Il y a une chance de faire des progrès avec le traitement, mais c’est un défi parce que ce patient a la présentation la plus sévère du lymphœdème et de la fibrose.

Un exemple de progression de la fibrose dans le traitement du cancer

Souvent, une fibrose post-chirurgicale est observée à la suite du traitement du cancer. La formation de la cicatrice peut être encore plus affectée si le patient reçoit un traitement supplémentaire tel que la radiothérapie, ou a la complication d’une infection de cellulite. La chimiothérapie peut encore affecter la cicatrisation en déprimant le système immunitaire ou en créant une inflammation supplémentaire comme effet secondaire du médicament.

De nombreux autres facteurs affectent la densité et l’encombrement du tissu cicatriciel, y compris des facteurs spécifiques au patient tels que des comorbidités de diabète ou de troubles circulatoires, une prédisposition à la formation de cicatrices chéloïdes ou l’existence d’un lymphœdème avant le traitement du cancer. Le type et la complexité de la chirurgie, y compris les impacts de la reconstruction en une ou plusieurs étapes sur les cicatrices et les tissus fibrotiques peuvent s’aggraver s’il y a plus d’une chirurgie dans la même zone.

La cicatrisation chirurgicale est mieux traitée dès le départ : pour favoriser une circulation saine, obtenir le meilleur résultat possible en matière de guérison et diminuer les risques et la débilité de développer une fibrose lymphostatique et un lymphœdème.

L’impact sur le patient d’une intervention précoce pour la fibrose :

Avant de poursuivre, j’aimerais revenir sur la frontière entre le stade 1 et le stade 2 du lymphœdème. C’est le moment où la fibrose réversible devient irréversible. Ne serait-il pas merveilleux de pouvoir arrêter la progression de la fibrose à ce stade ?

Comme vous pouvez le constater, je suis un fervent défenseur du diagnostic et du traitement précoces du lymphœdème et de la fibrose. Vous vous demandez donc peut-être : Quel est le délai idéal pour le traitement ? Nous voulons commencer le traitement avant l’apparition des symptômes, si possible.

Une intervention précoce a un impact sur la progression de la fibrose chirurgicale et lymphostatique. Traiter la fibrose chirurgicale peut affecter le processus de durcissement de la cicatrice qui, à son tour, diminue l’obstruction lymphatique qui peut aggraver le lymphœdème. Le traitement du lymphœdème diminue la stase lymphatique, ce qui réduit le développement de la fibrose fibrosclérotique.

Bien qu’un traitement précoce donne les meilleurs résultats pour la fibrose chirurgicale et lymphostatique, il est toujours possible de changer les choses, même après plusieurs décennies. J’encourage l’optimisme parce que la prise en charge du lymphoedème et de la fibrose peut créer une amélioration et avoir un impact sur la progression des symptômes.

Les nombreux avantages d’un traitement précoce

Le lymphoedème et la fibrose peuvent affecter la fonction en limitant la capacité du corps à bouger, ce qui peut créer des douleurs et des dysfonctionnements pour nos patients. Cela peut être assez handicapant et avoir un impact sérieux sur leur vie quotidienne. Cela peut se traduire par une perte de la fonction du bras : le patient peut ne plus être capable de lever son bras au-dessus de sa tête pour attraper des objets sur une étagère, ou d’enfiler une veste sans aide. Le gonflement de la main, en particulier de la main dominante, peut rendre plus difficile l’exécution de presque toutes les tâches quotidiennes en diminuant la dextérité et la force de préhension. Une augmentation de la taille du corps due au gonflement et à la fibrose lymphostatique peut affecter la capacité à marcher en déséquilibrant le corps ou en limitant les mouvements.

Voici quelques-unes des façons dont un traitement précoce a un impact positif sur la fonction du patient :

  • La sensibilisation et l’éducation du patient sont essentielles pour diminuer les facteurs de risque et prévenir la progression débilitante du lymphœdème et de la fibrose.
  • Suivre le protocole CDT (traitement décongestionnant complet) aide le patient à obtenir le contrôle de ses symptômes de lymphœdème.
  • L’autonomisation du patient avec un programme complet à domicile fournit des ressources dans l’avenir pour l’autogestion des symptômes.
  • Des traitements thérapeutiques spécifiques peuvent aborder divers types de fibrose qui, à leur tour, affectent favorablement la progression du lymphoedème.
  • La prise en charge du lymphoedème peut réduire l’incidence des infections de cellulite.
  • Le traitement du lymphoedème et de la fibrose peut finalement aider les patients à atteindre une fonction physique accrue, y compris des améliorations de l’amplitude des mouvements, de l’ambulation, du niveau d’activité et de la sécurité.

En fin de compte, il est important de considérer l’impact d’une intervention précoce sur l’image de soi du patient. Nous oublions souvent à quel point le lymphoedème peut être embarrassant et débilitant. Nos patients veulent se sentir bien, et il est important de leur fournir des traitements et des ressources efficaces. Lorsque nous donnons à nos patients le pouvoir de traiter le lymphoedème et la fibrose, cela leur donne une meilleure qualité de vie : ils peuvent se sentir bien dans leur corps, et profiter de leur vie.

Suivant : La progression de la fibrose

Dans le prochain article de cette série, « La progression de la fibrose », j’expliquerai davantage le développement de la fibrose et du lymphoedème, et je partagerai également un message d’espoir, en termes de traitement.

À propos de l’auteur

Karen Ashforth, MS, OTR/L, CLT-LANA exerce en tant qu’ergothérapeute depuis 38 ans. Sa spécialisation en tant que thérapeute de la main certifié par le conseil d’administration l’a conduite à s’intéresser au lymphoedème et à la fibrose il y a près de 20 ans. Les passions de Karen dans la pratique du lymphoedème sont l’innovation et le développement d’équipements, le traitement de la fibrose et de l’inflammation sous-jacentes, et l’évaluation des cas complexes et difficiles. Elle est considérée comme une experte de l’utilisation clinique de la compression pneumatique et a participé au développement de nombreux dispositifs et appareils. Elle travaille actuellement au St. Joseph’s Medical Center à Stockton, en Californie, où elle fournit un traitement ambulatoire du lymphoedème et a également un cabinet de consultation privé.

Karen donne fréquemment des conférences dans des contextes universitaires, cliniques et professionnels et effectue des recherches cliniques qu’elle présente et publie au niveau national et international. Elle est également membre auxiliaire du corps professoral de l’Université du Pacifique dans le cadre du programme de doctorat en physiothérapie.

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