Thursday Feb 03, 2022

Marche sur Washington pour l’emploi et la liberté | National Women’s History Museum

Plus de 250 000 personnes se sont rassemblées à Washington, DC le 28 août 1963 pour un rassemblement politique connu sous le nom de Marche sur Washington pour l’emploi et la liberté. Organisée par un groupe d’organisations de défense des droits civiques et d’organisations religieuses, elle avait pour but de mettre en lumière les défis politiques et sociaux auxquels étaient confrontés les Afro-Américains. La marche, qui est devenue un moment clé dans la lutte croissante pour les droits civils, a culminé avec le discours de Martin Luther King Jr. intitulé « I Have a Dream ». Dans ce discours, il a exprimé son espoir d’un monde meilleur avec l’égalité et la justice pour tous.

Les dirigeants masculins des droits civiques ont refusé de donner aux femmes des rôles de parole dans le programme. Anna Arnold Hedgeman, du Conseil national des églises, était la seule femme du comité d’organisation de la Marche. Elle et Dorothy Height, présidente du National Council of Negro Women, ont fait valoir qu’une oratrice devait être incluse. Les autres organisateurs ont fait un compromis en ajoutant un court « Hommage aux femmes noires » au programme.

A l’origine, l' »Hommage aux femmes noires » devait être rendu par un homme, mais Hedgeman a poussé les organisateurs à permettre à une femme de parler. Il a finalement été convenu que Myrlie Evers prononcerait l’hommage. Le jour de la marche, il y avait tellement de trafic entre l’aéroport et la marche qu’Evers n’a pas pu se rendre sur la scène. On a demandé à Daisy Bates de la remplacer. Elle a promis que les femmes afro-américaines « s’agenouilleront ; nous nous assiérons jusqu’à ce que nous puissions manger dans n’importe quel coin des États-Unis. Nous marcherons jusqu’à ce que nous soyons libres, jusqu’à ce que nous puissions aller à pied dans n’importe quelle école et emmener nos enfants dans n’importe quelle école des États-Unis. Et nous nous assiérons, nous nous agenouillerons et nous nous coucherons si nécessaire jusqu’à ce que chaque Noir d’Amérique puisse voter. Nous le promettons… » Les paroles de Bates soulignent les efforts déployés sur le terrain par les femmes afro-américaines. Alors qu’elles étaient souvent exclues des rôles de direction, ces femmes ont joué un rôle actif dans le mouvement.

La marche a été efficace, et le 11 juin 1963, le président John F. Kennedy a dévoilé des plans pour poursuivre un projet de loi complet sur les droits civiques au Congrès, déclarant : « Cette nation, pour tous ses espoirs et toutes ses fiertés, ne sera pas pleinement libre tant que tous ses citoyens ne seront pas libres. » Kennedy a été assassiné le 22 novembre, avant que la législation ne puisse être adoptée.

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