Thursday Feb 03, 2022

Mystères quotidiens

Réponse

Plusieurs individus ont développé le dîner télévisé.

Aliments de commodité. Warren K. Leffler, photographe, 1965. Impressions & Division des photographies, Bibliothèque du Congrès.

Comme beaucoup de créations, l’histoire du développement du dîner télévisé n’est pas simple. De nombreuses personnes et entreprises ont joué un rôle dans le développement du concept d’un repas complet qu’il suffisait de réchauffer avant de le manger. L’invention du TV dinner a été attribuée à au moins trois sources différentes, principalement Gerry Thomas, les frères Swanson et Maxson Food Systems, Inc.

Un TV Dinner ouvert et non cuit.Lien externe Sir Beluga, photographe, mars, 2018. Wikimedia Commons.

Maxson Food Systems, Inc. a fabriqué le premier repas complet surgelé en 1945. Maxson a fabriqué des « Strato-Plates » – des repas complets qui étaient réchauffés dans l’avion pour les passagers militaires et civils des avions. Les repas se composaient d’une équation de base en trois parties : viande, légumes et pommes de terre, chacune étant logée dans son propre compartiment séparé sur une assiette en plastique. Cependant, pour des raisons financières et à cause du décès de leur fondateur, les repas surgelés Maxson ne sont jamais arrivés sur le marché de détail. Certains estiment que le produit de Maxson ne peut être qualifié de véritable dîner télévisé, puisqu’il était consommé dans un avion plutôt qu’au domicile du consommateur.

Suivant les traces de Maxson Foods Systems, il y a eu FridgiDinners de Jack Fisher. À la fin des années 1940, FridgiDinners vendait des dîners congelés aux bars et aux tavernes. Les dîners surgelés n’ont cependant pas décollé avant l’arrivée des frères Bernstein.

En 1949, Albert et Meyer Bernstein ont organisé Frozen Dinners, Inc, qui emballait des dîners surgelés sur des plateaux en aluminium à trois compartiments. Ils les vendaient sous l’étiquette One-Eyed Eskimo, et uniquement sur les marchés de la région de Pittsburgh. En 1950, l’entreprise avait produit plus de 400 000 repas surgelés. La demande continue de croître et, en 1952, les frères Bernstein créent la Quaker State Food Corporation. Ils ont étendu la distribution aux marchés situés à l’est du Mississippi. En 1954, Quaker State Foods avait produit et vendu plus de 2 500 000 repas surgelés!

Le concept s’est vraiment imposé en 1954 lorsque les repas surgelés Swanson sont apparus. Swanson était une marque connue que les consommateurs reconnaissaient, et Swanson a lancé une campagne publicitaire massive pour son produit. Ils ont également inventé l’expression TV Dinner, qui a contribué à transformer leurs repas surgelés en une icône culturelle.

Les Reagan mangeant sur des plateaux de télévision dans la résidence de la Maison Blanche, novembre 1981. Bibliothèque et musée présidentiels Ronald Reagan, National Archives and Records Administration.

Mais c’est là que des histoires différentes commencent à émerger. Jusqu’à récemment, l’inventeur individuel le plus largement crédité du dîner télévisé était Gerry Thomas, un vendeur pour C.A. Swanson &Son en 1953. Par exemple, l’American Frozen Food Institute l’a honoré dans son « Frozen Food Hall of Fame » comme l’inventeur du dîner télévisé. Cependant, son rôle d’inventeur est aujourd’hui contesté.

A l’inverse, Betty Cronin, une bactériologiste qui travaillait également pour les frères Swanson à l’époque, affirme que ce sont les frères Swanson eux-mêmes, Gilbert et Clarke Swanson, qui ont eu l’idée du TV dinner, tandis que leurs équipes de marketing et de publicité ont développé le nom et le design du produit. Cronin a également travaillé sur le projet, relevant le défi technique de composer un dîner dans lequel tous les ingrédients prennent le même temps de cuisson, également appelé synchronisation.

Alors, qui a vraiment inventé le dîner télévisé ? Cela dépend de votre définition. Une chose est sûre, cependant : la première entreprise à utiliser le nom et à commercialiser avec succès le dîner télévisé était Swanson.

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