Thursday Feb 03, 2022

Pour la seule personne jamais frappée par une météorite, les vrais ennuis ont commencé plus tard

Une seule personne dans l’histoire enregistrée a été directement frappée par une météorite.

Ann Hodges, 34 ans, faisait la sieste sous des couettes sur son canapé à Sylacauga, Alabama, le 30 novembre 1954, lorsqu’une météorite de neuf livres a traversé le plafond et a rebondi sur une radio avant de la frapper à la cuisse. Cela a laissé une profonde contusion et l’a catapultée à la fois dans une célébrité discrète et dans un conflit juridique majeur avec sa propriétaire, qui pensait que la roche lui appartenait de droit.

La contusion d’Ann, vue sur une photo dans le Time, semble douloureuse. Mais les vrais problèmes ont commencé pour Ann après la chute du météore, écrit Phil Plait pour Slate. Entre la longue bataille judiciaire avec sa propriétaire et l’attention des médias, la santé mentale et physique d’Ann Hodges s’est dégradée, écrit-il. Elle s’est séparée de son mari et est finalement morte d’une insuffisance rénale dans une maison de retraite à l’âge de 52 ans.

La météorite a tout de même porté chance à l’un de ses voisins. Julius Kempis McKinney, un fermier local, a trouvé un morceau de la « météorite Hodges » qui était moins de la moitié de la taille de celle qui a frappé la femme dont elle portait alors le nom. McKinney en a parlé à son facteur, écrit le Decatur Daily, qui l’a aidé à trouver un avocat pour négocier la vente de sa trouvaille. Au final, il a gagné assez d’argent pour acheter une voiture et une maison.

Un autre voisin, Bill Field, a raconté au Daily qu’il se souvenait avoir vu la météorite quand il avait cinq ans. « Je me tenais dans la cour arrière avec ma mère, qui était à la corde à linge », a-t-il déclaré au journal. « Je me souviens de cet objet qui traversait le ciel avec une traînée blanche que j’ai montrée à ma mère. Il y a eu un grand boum et de la fumée noire. »

Sixante-deux ans après sa rencontre avec le ciel, Hodges reste le seul cas bien documenté d’une personne frappée par une météorite. Mais les humains ont continué à être affectés par les débris spatiaux. En 1992, une météorite a traversé le ciel de Peekskill, dans l’État de New York, avant de heurter la voiture d’une femme en stationnement. La facture de réparation a probablement été un peu salée, mais la femme n’a pas été blessée. En 2003, une météorite de 40 livres s’est écrasée sur le toit d’une autre maison, cette fois à la Nouvelle-Orléans, mais heureusement personne n’a été blessé. En 2007, une météorite a rendu des gens malades au Pérou en libérant des vapeurs d’arsenic dans une source d’eau souterraine, écrit Brian Howard pour National Geographic. En 2013, une météorite a explosé au-dessus de la Russie centrale. L’onde de choc qui en a résulté a blessé 1200 personnes et causé 33 millions de dollars de dégâts.

Comme le démontre le cas unique de Hodges, les chances sont de notre côté lorsqu’il s’agit de frappes de météorites. Un scientifique a constaté que les chances de mourir d’une frappe de météorite près de chez vous sont de 1:1 600 000 – pour mettre cela en perspective, vos chances d’être frappé par la foudre sont de 1:135 000. Les chances de mourir à la suite d’une frappe de météorite n’importe où dans le monde – comme le genre d’événement géologique rare mais catastrophique qui façonne un éon – sont de 1:75 000.

Les chances de gagner à la loterie PowerBall ? 1:195 249 054. Arrêtez d’acheter des tickets de loto et faites attention aux météorites, les amis.

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