Thursday Feb 03, 2022

Qu’est-ce que l’Église baptiste, et que croient les baptistes ?

Question : « Qu’est-ce que l’Église baptiste, et que croient les baptistes ? »
Réponse : Premier baptiste, deuxième baptiste, baptiste américain, baptiste du Sud, baptiste général, baptiste indépendant, baptiste primitif – la liste est longue. Mais qui sont ces groupes, et d’où viennent-ils tous ? Croient-ils la même chose ou s’entendent-ils bien entre eux ? Selon la personne à qui vous posez la question, l’église baptiste peut être la plus ancienne de toutes les traditions, ou un nouveau venu qui s’accroche à la Réforme. Elle peut être le porte-drapeau de la doctrine ancienne et orthodoxe ou le terreau de l’hérésie. En vérité, la réponse dépend de la question de savoir si l’on examine un groupe particulier ou les doctrines fondamentales de ce groupe. Chaque groupe baptiste peut retracer son histoire à un point de départ particulier en tant qu’organisation, mais les racines remontent au tout début de la foi chrétienne.
Tracer les origines de l’Église baptiste en général est un exercice d’histoire ancienne de l’Église. Dès l’époque des apôtres, il y avait une seule Église de Jésus-Christ, avec un seul corps de doctrine enseigné par les apôtres. Les différentes églises locales prêchaient la repentance et la confession des péchés, ainsi que le baptême par immersion comme signe extérieur de la nouvelle vie en Christ (Romains 6:3-4). Sous l’autorité des apôtres eux-mêmes en matière de doctrine, chaque église était gouvernée de manière indépendante par les dirigeants que Dieu avait placés en son sein. Il n’y avait ni hiérarchie confessionnelle, ni distinction « nous/eux » au sein des différentes églises. En fait, Paul a sévèrement réprimandé les Corinthiens pour de telles divisions (1 Corinthiens 3:1-9). Lorsque des différends sur la saine doctrine surgissaient, les apôtres déclaraient l’enseignement de Dieu sur la base des paroles du Seigneur et des Écritures de l’Ancien Testament. Pendant au moins 100 ans, ce modèle est resté la norme pour toutes les églises. Ainsi, les caractéristiques qui définissaient les premières Églises sont les mêmes que celles auxquelles la plupart des Églises baptistes s’identifient aujourd’hui.
À partir de 250 ap. J.-C. environ, avec les persécutions intenses sous l’empereur Dèce, un changement progressif a commencé à se produire alors que les évêques (pasteurs) de certaines Églises notables assumaient une autorité hiérarchique sur les Églises de leurs régions (par exemple, l’Église de Rome). Si de nombreuses églises se soumettent à cette nouvelle structure, un nombre important d’églises dissidentes refusent de se soumettre à l’autorité croissante des évêques. Ces églises dissidentes ont d’abord été appelées « puritains » et on sait qu’elles ont eu une influence jusqu’en France au 3e siècle. Alors que l’Église organisée adoptait progressivement de nouvelles pratiques et doctrines, les Églises dissidentes ont maintenu leurs positions historiques. Le témoignage constant de l’Église pendant ses 400 premières années a été d’administrer le baptême uniquement à ceux qui avaient d’abord fait une profession de foi en Christ. À partir de l’an 401, avec le cinquième concile de Carthage, les Églises sous la domination de Rome ont commencé à enseigner et à pratiquer le baptême des enfants. En conséquence, les églises séparatistes ont commencé à rebaptiser ceux qui avaient fait profession de foi après avoir été baptisés dans l’église officielle. À cette époque, l’Empire romain a encouragé ses évêques à s’opposer activement aux églises dissidentes, et a même adopté des lois les condamnant à mort. Les rebaptiseurs sont devenus connus sous le nom d’anabaptistes, bien que les églises dans les différentes régions de l’empire étaient également connues sous d’autres noms, tels que Novatianistes, Donatistes, Albigeois et Vaudois.
Ces congrégations anabaptistes se sont développées et ont prospéré dans tout le Saint-Empire romain germanique, même si elles étaient presque universellement persécutées par l’Église catholique. Au moment de la Réforme, les assistants de Martin Luther se plaignaient que les baptistes de Bohême et de Moravie étaient si répandus qu’ils étaient comme des mauvaises herbes. Lorsque les enseignements de Jean Calvin furent connus de tous, de nombreux Vaudois s’unirent à l’Église réformée. Menno Simons, le fondateur des Mennonites, a organisé la communauté dispersée des églises baptistes néerlandaises en 1536. À partir de ce moment, les différentes églises anabaptistes ont progressivement perdu leurs anciens noms pour prendre le nom de « baptistes », tout en conservant leur indépendance historique et leur autonomie. La première église baptiste anglaise a été fondée en 1612 par Thomas Helwys et John Murton, qui avaient subi l’influence des puritains hollandais à Amsterdam. Ce groupe fut connu sous le nom de baptistes généraux, en raison de leur croyance arminienne en une expiation générale. Une autre Église baptiste anglaise s’est formée après un schisme de la congrégation d’Henry Jacob à Londres en 1633. Ce groupe défendait une théologie calviniste de l’expiation particulière et devint la principale influence du mouvement baptiste particulier anglais.
La première église baptiste d’Amérique fut fondée par Roger Williams en 1638. Pendant les périodes coloniale et fédérale, les églises baptistes ont prospéré et se sont répandues, tout en n’étant que vaguement organisées en tant que communauté. La première organisation nationale claire a été la Convention missionnaire générale de la dénomination baptiste en 1814. Elle a été convoquée par Luther Rice pour répondre à la nécessité de collecter des fonds et des travailleurs pour mener à bien le mandat missionnaire dans les pays étrangers. Certaines églises baptistes ont résisté à cet accent missionnaire et ont été connues sous le nom de baptistes primitifs. Lorsque la guerre civile a éclaté, les baptistes du Nord et du Sud ont rompu leur communion et ont formé des dénominations séparées. Aujourd’hui, il existe au moins 65 associations ou dénominations baptistes différentes aux États-Unis. Certaines conservent une stricte autonomie pour l’église locale, tandis que d’autres ont davantage une structure confessionnelle. Certaines ont une vision très conservatrice de la doctrine et de la pratique, tandis que d’autres sont plutôt progressistes et libérales. Même au sein de certains groupes, il y a une grande divergence de pratique, il est donc difficile de déterminer exactement ce qu’ils croient.
La Convention baptiste du Sud (SBC) est une dénomination composée de plus de 16 millions de membres dans plus de 42 000 églises aux États-Unis. L’adhésion individuelle à une église consiste généralement à accepter Jésus-Christ comme sauveur personnel et à se soumettre au baptême des croyants par immersion. La SBC est considérée comme une église évangéliste, orientée vers la mission, avec une doctrine généralement conservatrice qui se concentre sur le fait que Jésus est mort pour notre péché, qu’il a été enterré, qu’il est ressuscité et qu’il est monté au ciel. Contrairement à certaines autres dénominations, les églises de la SBC s’identifient généralement comme des congrégations indépendantes et autonomes qui se sont volontairement réunies pour se soutenir mutuellement.
L’Église baptiste américaine, États-Unis, compte environ 1,3 million de membres et était autrefois connue sous le nom de Convention baptiste du Nord, qui s’est formée après la scission avec les baptistes du Sud. L’une des principales caractéristiques des baptistes américains est la liberté des églises individuelles d’avoir des croyances différentes. L’unité de la dénomination est basée sur une coopération fonctionnelle plutôt que sur un accord doctrinal. Cette pratique a conduit à une scission en 1932, qui a abouti à la formation de la General Association of Regular Baptist Churches (GARBC). La GARBC a une doctrine conservatrice et met l’accent sur l’évangélisation et le travail missionnaire.
Le nom « baptiste » a fini par signifier beaucoup de choses pour beaucoup de gens, et peut donc parfois prêter à confusion. Comme pour toute autre église, le nom au-dessus de la porte n’est pas aussi important que ce qui est enseigné à l’intérieur. En examinant n’importe quelle église, nous ferions bien de suivre l’exemple des croyants de Bérée en Actes 17:11, qui  » scrutaient chaque jour les Écritures, pour savoir si ces choses étaient ainsi  » (KJV).

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