Thursday Feb 03, 2022

Sébastopol : Une ville russe à l’intérieur des frontières de l’Ukraine ?

La présence russe reste forte. Un peu plus de la moitié de la population est russe, suivie par les Ukrainiens et les Tatars de Crimée, une minorité turque qui a été un partisan déclaré de l’adhésion de l’Ukraine à l’Union européenne.

La flotte navale russe de la mer Noire détient un bail pour les ports ici jusqu’en 2042, ce qui lui confère une importance stratégique pour Moscou. Environ 15 000 marins, officiers et personnel de soutien russes sont basés dans la ville, et les locaux bénéficient des emplois et des affaires qu’ils apportent.

La spéculation sur la prochaine action de la Russie en Ukraine a éclipsé les événements ici cette semaine, en particulier après que le Premier ministre russe Dmitri Medvedev a remis en question la légitimité du gouvernement intérimaire de l’Ukraine.

Décrivant la série d’événements qui ont abouti à la fuite de M. Ianoukovitch de Kiev comme un « soulèvement armé », M. Medvedev a averti que « strictement parlant, il n’y a personne pour parler… ». La légitimité de toute une série d’organes de pouvoir travaillant là-bas soulève des doutes substantiels. »

De tels propos – combinés à des décisions parlementaires à Kiev qui semblent antagonistes à l’est et au sud, comme la décision dimanche d’abroger une loi qui protégeait le russe comme langue minoritaire – sont susceptibles d’alimenter les craintes dans l’est et le sud de l’Ukraine que le pays devienne anarchique.

« Si on permet à la Crimée de vivre comme elle l’entend, le territoire est prêt à faire partie de l’État ukrainien. S’il y a quelques oppressions de la population russophone, alors la situation pourrait changer », déclare Vladimir Zharikhin, directeur adjoint de l’Institut de la Communauté des États indépendants financé par le Kremlin à Moscou.

Dans ce cas, la Russie pourrait intervenir, ajoute M. Zharikhin. « Si le processus d' »ukrainisation » de la population russophone se poursuit ou si quelque chose d’autre se produit, la Crimée se tournera vers la Russie pour demander de l’aide, et la Russie devra lui prêter assistance. »

Cela pourrait signifier l’annexion ou l’octroi de l' »indépendance » à la Crimée, un peu comme la Russie l’a fait avec deux territoires séparatistes pro-russes de Géorgie, l’Akhazie et l’Ossétie du Sud, après la guerre russo-géorgienne de 2008.

Minorité pro-Maidan

Sevastopol n’est pas sans ses partisans d’une Ukraine plus tournée vers l’Ouest. Mais, les militants pro-Maidan comme Viktor Neganov disent qu’ils font face à une bataille difficile.

Dimanche, un bus de la police anti-émeute du gouvernement revenant de Kiev a été accueilli en héros. L’unité de police, connue sous le nom de Berkut, a été accusée d’avoir tiré des balles réelles qui ont tué pas moins de 80 personnes jeudi à Kiev.

M. Neganov a organisé plusieurs manifestations pour promouvoir le mouvement Maidan à Sébastopol, mais seulement un maximum de 120 personnes se sont présentées, dit-il. Des partisans pro-russes leur ont jeté des œufs et les ont menacés, dit-il. Dimanche, lorsque Neganov a interrogé les représentants de l’administration de la ville sur la façon dont ils pouvaient élire un maire à Sébastopol alors que la ville n’a pas une telle position dans sa constitution, il a été frappé à coups de poing et de pied par des partisans pro-russes en colère, dit-il.

« Je suis très sérieusement préoccupé par la question de la séparation, plus qu’ils ne le sont à Kiev », dit-il. « Je dis déjà à ma famille de se préparer au cas où nous devrions quitter Sébastopol et déménager à Kiev. La menace de séparation est très réelle ici. »

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