Thursday Feb 03, 2022

Théorie et critique littéraires

Le mouvement des arts noirs était une faction littéraire controversée qui est apparue au milieu des années 1960 comme le bras artistique et esthétique du mouvement Black Power, une opération politique militante qui rejetait les objectifs et les pratiques intégrationnistes du mouvement des droits civiques qui l’avait précédé. Le mouvement des arts noirs a été l’un des seuls mouvements littéraires américains à fusionner l’art avec un programme politique. Parce que les poèmes étaient courts et pouvaient être récités lors de rassemblements et d’autres activités politiques pour inciter et émouvoir une foule, la poésie était le genre littéraire le plus populaire du mouvement des arts noirs, suivi de près par le théâtre. Poète, dramaturge, activiste et figure majeure du mouvement Black Arts, Amiri Baraka (anciennement LeRoi Jones) a inventé le terme Black Arts lorsqu’il a créé son Black Arts Repertory Theatre/School dans le quartier de Harlem à New York. Bien que le mouvement Black Arts ait commencé à décliner au milieu des années 1970, au même moment que le mouvement Black Power, il a introduit une nouvelle race de poètes noirs et une nouvelle forme de poésie noire. Il a également inspiré et dynamisé des poètes déjà établis comme Gwendolyn BROOKS et Robert Hayden. Le mouvement des arts noirs a créé de nombreuses innovations poétiques dans la forme, le langage et le style qui ont influencé le travail de nombreux artistes de spoken word d’aujourd’hui et des paroliers de rap socialement conscients.

Les poètes les plus souvent associés au mouvement Black Arts comprennent Baraka, Sonia Sanchez, Etheridge Knight, Nikki Giovanni, Larry Neal, Mari Evans, Don L. Lee (maintenant connu sous le nom de Haki Madhubutti), Carolyn Rodgers, Marvin X, Jayne Cortez, Askia Toure et June Jordan. Un certain nombre d’importants dramaturges, auteurs de fiction et universitaires afro-américains ont également apporté des contributions significatives au mouvement des arts noirs, tant sur le plan créatif que sur le plan philosophique et théorique, en définissant et en exposant les objectifs et les critères du mouvement et de son « esthétique noire ». »

An Introduction to the Beat Poets

Plusieurs maisons d’édition et ateliers ont été fondés pendant la période du mouvement, et plusieurs magazines et revues ont vu le jour, qui ont tous fourni un véhicule pour le travail littéraire des poètes des Black Arts. Les publications littéraires, telles que Freedomways, Negro Digest (rebaptisé plus tard Black World), the Black Scholar, the Journal of Black Poetry et Liberator, ont permis aux poètes du mouvement Black Arts de toucher un public plus large lorsque des publications plus établies rejetaient leurs œuvres. Deux importantes maisons d’édition, Broadside Press de Dudley Randall à Detroit et Third World Press de Madhubuti à Chicago, ont également contribué à présenter de nouveaux poètes et à diffuser leurs œuvres. Umbra Workshop (1962-65), composé d’un groupe d’écrivains noirs, a produit Umbra Magazine et a gagné en importance en tant que groupe littéraire qui a créé une voix distincte et a souvent remis en question les normes dominantes en matière de littérature. Enfin, le Black Arts Repertory Theatre/School de Baraka, fondé en 1965, proposait gratuitement des pièces de théâtre, des lectures de poésie et des spectacles musicaux aux habitants de Harlem, concrétisant ainsi l’idée de l’art en tant qu’expérience communautaire.

Le mouvement Black Power, dont est issu le mouvement Black Arts, a cherché à autonomiser économiquement et politiquement les communautés afro-américaines en s’appuyant uniquement sur les ressources de la communauté noire. Il cherchait également à célébrer la négritude et à restaurer des images positives des Noirs à partir des stéréotypes négatifs qui avaient cours dans la société en général. Ainsi, des slogans tels que « Black Is Beautiful » étaient très répandus à l’époque. Les membres d’organisations telles que le Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC), sous la direction de Stokely Carmichael, et le Black Panther Party, fondé par Huey Newton et Bobby Seale, réclament l’égalité raciale, non pas par les méthodes de résistance passive associées au Dr Martin Luther King, Jr, mais « par tous les moyens nécessaires » (un slogan du parti), y compris la « révolution violente », comme l’a déclaré Malcolm X. En outre, le « nationalisme culturel noir », c’est-à-dire la conviction que les Noirs et les Blancs ont deux visions distinctes du monde et de la vie, était une idée dominante des mouvements Black Power et Black Arts. Par conséquent, les écrivains du mouvement Black Arts ont expérimenté des méthodes d’expression artistique caractéristiques de la culture et de l’expérience afro-américaines. Tout d’abord, toute la poésie était imprégnée d’un certain niveau de conscience noire, ce qui signifie que ses sujets et ses thèmes reflétaient la qualité et le caractère de l’expérience noire. Sur le plan de la forme, les poètes du mouvement Black Arts rejetaient souvent l’anglais standard en faveur de l’anglais noir, un langage et une syntaxe plus familiers et vernaculaires. Ils l’agrémentaient d’argot de rue et de phrases idiomatiques simples, directes, explicites et souvent irrévérencieuses. En outre, la poésie emprunte beaucoup à la musique noire, en utilisant les effets rythmiques du jazz et du blues, ainsi qu’à d’autres formes de discours oral noir, comme les sermons, les contes populaires, le signifiant (un style de langage complexe et humoristique qui utilise l’indirection, les sous-entendus, les jeux de mots, les métaphores et autres jeux de mots pour persuader, argumenter, faire passer un message ou insulter) et les douzaines (une forme de signifiant qui consiste à échanger des insultes, principalement à propos des proches d’une personne). D’autres caractéristiques communes de la poésie comprennent les vers libres, les lignes courtes, les modèles d’appel et de réponse, le chant et les rimes libres.

Le mouvement des arts noirs avait beaucoup en commun avec une autre période d’augmentation de la production artistique parmi les écrivains afro-américains – la Renaissance de Harlem des années 1920. Au cours de ces deux périodes, on s’intéressait de plus en plus à l’établissement d’une identité collective noire plus affirmée qu’auparavant (pendant la Renaissance de Harlem, on l’appelait  » le nouveau nègre « ) et à la recherche d’une identité ethnique et d’un héritage dans la culture populaire et africaine. Ainsi, les poètes des deux périodes ont expérimenté des éléments folkloriques, tels que le blues, les spirituals et les idiomes vernaculaires dans leur poésie, et ont vénéré l’Afrique. Cependant, malgré ces similitudes, de nombreux écrivains du mouvement des arts noirs ont critiqué les objectifs de la Renaissance de Harlem, estimant qu’elle n’avait pas réussi à se lier concrètement à la lutte des masses noires. Les adeptes du mouvement des arts noirs critiquaient également la dépendance des écrivains de la Renaissance de Harlem à l’égard du mécénat blanc, ainsi que leur tendance à estimer l’art occidental, à vouloir être reconnus par le grand public et à écrire en pensant à un public blanc. Ils estimaient que cela compromettait la capacité des écrivains noirs à être complètement honnêtes dans leur représentation et leur expression de la vie et de la lutte des Noirs.

Le mouvement des arts noirs a établi un certain nombre d’objectifs et de critères à suivre par ses artistes créateurs. Le principal d’entre eux était de persuader les Afro-Américains de rejeter la culture dominante et le processus d’américanisation et d’assimilation, en les encourageant plutôt à adopter une « esthétique noire », par laquelle les Noirs se tourneraient vers leur propre culture et leurs valeurs esthétiques pour créer et évaluer la littérature afro-américaine. Les trois principaux critères du mouvement des arts noirs, établis par Ron Karenga, étaient que tout art noir devait être « fonctionnel, collectif et engagé » (33). La nature fonctionnelle de l’art noir signifie que l’œuvre littéraire doit servir un objectif plus large que la simple création artistique. Elle devait être liée aux luttes sociales et politiques dans lesquelles les Afro-Américains étaient engagés. Le deuxième critère, selon lequel l’art noir doit être « collectif », signifie qu’il doit servir le peuple ; il doit l’éduquer, l’inspirer et l’élever. Réciproquement, l’artiste doit apprendre du peuple et être inspiré et élevé par lui. L’artiste doit être prêt à sacrifier sa propre individualité et, au contraire, à toujours écrire en pensant au bien du peuple. Troisièmement et enfin, l’art noir doit être engagé dans la réforme politique et sociale et soutenir la révolution qui y donnera lieu. En substance, les objectifs du mouvement des arts noirs étaient d’atteindre les masses de Noirs, de leur faire comprendre leur message d’autosuffisance et de dignité, et de les inciter à agir en conséquence.

Plusieurs des critères et des objectifs du mouvement des arts noirs sont perceptibles dans la poésie elle-même. Par exemple, dans « From the Egyptian », dans son recueil Black Art de 1966, Baraka indique clairement que la confrontation violente avec les oppresseurs du peuple noir est une réalité imminente, car il affirme qu’il est prêt à assassiner « les ennemis / de mon père ». De même, dans « The True Import of Present Dialogue, Black vs Negro » dans Black Feeling, Black Talk (1968), Giovanni dit aux Noirs : « Nous n’avons pas à prouver que nous pouvons mourir / Nous devons prouver que nous pouvons tuer. » Giovanni démontre également le critère de l’engagement avec « My Poem » (1968), lorsqu’elle écrit pour soutenir la révolution et sa nature durable, déclarant que « si je ne fais jamais rien / elle continuera. » Le didactisme d’une grande partie de la poésie des Black Arts est visible dans « A School of Prayer » (1966) de Baraka. Dans ce poème, Baraka dit à son public noir : « N’obéissez pas à leurs lois. » « Leur », bien sûr, fait référence à la société blanche. Essentiellement, Baraka exhorte les Noirs à se rebeller contre l’autorité blanche et à se méfier des paroles prononcées par ceux qui cherchent à les opprimer, car leur but est de tromper les Noirs et de freiner leur progression. La célébration de la négritude est également perceptible dans la poésie de Black Arts. Sanchez, peut-être la poétesse la plus étroitement identifiée au mouvement Black Arts, revendique la dignité de la femme noire dans un poème anonyme de son volume We a BaddDDD People (1970), lorsqu’elle se compare, en tant que femme noire, à une reine africaine majestueuse qui « marchera / bougera de manière royale ». De même, dans « Ka Ba » (1969), Baraka affirme le caractère unique de la culture expressive noire et du peuple noir, qu’il décrit comme « plein de masques, de danses et de chants gonflés / avec des yeux, des nez et des bras africains », malgré la condition actuelle d’oppression et de dégradation dans laquelle vivent de nombreux Afro-Américains. Dans ces deux poèmes, Sanchez et Baraka cherchent à redonner aux Noirs une représentation positive de la négritude et à élever leur sentiment collectif d’identité.

Plusieurs des poèmes du recueil de Sanchez, We a BaddDDD People, illustrent l’expérimentation du langage. Dans  » indianapolis/été/1969/poème « , Sanchez propose une nouvelle orthographe des mots mères ( » mothas « ), pères ( » fathas « ), et sœurs (sistuhs « ) ; le mot about devient  » bout « , le mot black devient  » blk « , et le mot I devient  » i « . Les changements d’orthographe, ainsi que l’utilisation d’un anglais non standard dans les poèmes de Sanchez, sont destinés à rendre la syntaxe et le langage vernaculaire de nombreux membres de la communauté noire, tandis que l’orthographe abrégée de « blk » et le « i » minuscule font partie du refus de Sanchez d’adhérer aux règles de l’anglais standard. De nombreux poètes de la communauté noire perçoivent la langue comme un outil de l’oppresseur et cherchent donc des moyens de se l’approprier. Enfin, l’utilisation d’une terminologie péjorative et d’un langage irrévérencieux était également courante chez les poètes des Black Arts. La police était souvent qualifiée de « cochons », et les Blancs étaient appelés « honkies » ou « crackers ».

Plusieurs critiques ont été formulées à l’encontre du mouvement Black Arts. L’une d’elles était qu’il avait tendance à ne traiter que des questions de race et à promouvoir la haine raciale. De même, l’aspect fonctionnel du mouvement des arts noirs a été dénoncé par les nouveaux critiques littéraires noirs qui ont affirmé que la littérature elle-même était souvent subordonnée au message politique ou social du mouvement. Ces critiques considéraient que cet aspect était préjudiciable à la littérature noire, créant une étroitesse de vue qui limitait la créativité de l’artiste et les types de littérature qu’il ou elle pouvait composer. En outre, le mouvement des arts nègres avait tendance à élaborer des théories avant la création d’un véritable corpus littéraire qui prouverait la théorie. Par conséquent, la littérature était guidée par la théorie plutôt que l’inverse. Enfin, certains écrivains du mouvement des arts noirs étaient connus pour juger sévèrement tout écrivain noir qui ne se conformait pas aux critères et aux objectifs du mouvement. Même les écrivains noirs du passé n’étaient pas exempts d’être calomniés, et les écrivains du mouvement Black Arts les critiquaient souvent sans toujours prendre en considération la période historique et le contexte dans lequel ces écrivains du passé composaient leur littérature.

Pour autant, l’influence et les contributions du mouvement Black Arts à la poésie américaine ont été d’une grande portée. Il a amené les artistes littéraires à repenser la fonction et le but de leur travail et leur responsabilité envers leurs communautés et la société. Il a également influencé et continue d’inspirer de nouvelles générations de poètes à expérimenter une variété de formes artistiques, à refuser la pression de se conformer aux normes occidentales de l’art et à écrire, embrasser et tirer leur art de l’intérieur de leur pays, et de tirer leur art de leur propre culture expressive

Études afro-américaines et post-coloniales

.colonial Studies

Analyse des pièces d’Amiri Baraka

Phases de la littérature postcoloniale africaine

BIBLIOGRAPHIE
Baraka, Amiri, et Larry Neal, eds. Black Fire : Une anthologie de l’écriture afro-américaine. New York : William Morrow, 1968.
Gayle, Addison. The Black Aesthetic. Garden City, N.Y. : Doubleday, 1971.
Henderson, Stephen. Comprendre la nouvelle poésie noire : Le discours noir et la musique noire comme référence poétique. New York : William Morrow, 1973.
Karenga, Ron. « Black Cultural Nationalism ». Dans The Black Aesthetic, édité par Addison Gayle. Garden City, N.Y. : Doubleday, 1971, pp. 32-38.

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