Gila-uhyrer og mexicanske perleøgler (Helodermatidae)

(Helodermatidae)

Klasse Reptilia

Order Squamata

Underorden Scleroglossa

Familie Helodermatidae

Miniaturebillede beskrivelse
Stort, kraftige, giftige øgler med karakteristiske, perleformede skæl (osteodermer) på rygfladerne på hoved, lemmer, krop og hale

Størrelse
30-45 cm fra snude til kløft; 14-39 in (35-100 cm) samlet længde; 1.0-4.4 lb (450g-2 kg)

Antal slægter, arter
1 slægt; 2 arter

Habitat
Varme ørkener, tropisk løvskov

Bevaringsstatus
Sårbar: 2 arter

Distribution
Ørkenområder i det sydvestlige USA og det nordvestlige Mexico; Stillehavsafløb langs den vestlige skråning i Mexico og det sydlige Guatemala; og to atlantiske afvandingsområder i Chiapas og det østlige Guatemala

Evolution og systematik

Helodermatid-klanen har en rig og forskelligartet udviklingshistorie, der går 98 millioner år tilbage over Europa, Asien og Nordamerika til en tid, længe før mange dinosaurer var dukket op. De fossile optegnelser viser, at de resterende arter af helodermatid-øgler er levn fra en mere forskelligartet slægt, der omfattede mindst seks andre slægter, som beboede subtropiske ørken-, skov- og savannelokaliteter. Det lykkedes på en eller anden måde familiemedlemmer at overleve de store udryddelser i kridttiden, som udryddede dinosaurerne for 65 millioner år siden. Helodermatid-øgler har undergået relativt få grove morfologiske ændringer i løbet af denne tid og kan med rette betragtes som levende fossiler. Slægten Heloderma har eksisteret i hvert fald siden det tidlige Miocæn (for ca. 23 millioner år siden).

I dag findes der kun to arter tilbage: Gila-uhyret (Heloderma suspectum) og det mexicanske perleøgle eller escorpíon (H. horridum). De to arter kan let skelnes fra hinanden på grund af det mexicanske perlefirbens forholdsmæssigt længere hale (mindst 65 % af kropslængden; ikke mere end 55 % hos Gila-uhyret). Escorpíon er et længere, slankere og mere træagtigt firben end Gila-uhyret.

Heloderma horridum blev første gang beskrevet af Wiegmann i 1829 i Huajintlán, Morelos, Mexico. Der er anerkendt fire underarter. Heloderma suspectum blev første gang beskrevet af Cope i 1869 ved den internationale grænse mellem USA og Mexico, Sierra de Moreno, Arizona. To underarter er anerkendt.

Ingen underfamilier er anerkendt.

Fysiske kendetegn

Helodermatid-øgler er opkaldt efter deres karakteristisk teksturerede hud, der består af afrundede, knoglede buler (osteodermer) på rygfladen. Navnet Heloderma er afledt af det græske ord for “nopret hud”. Deres tunge gangart, tykke gaffeltunger, robuste kraniearkitektur og giftkirtler i underkæben giver dem et besværligt udseende, som nogle betragter som monsteragtige. Kropsmærkerne kan være lyse og farverige eller udviskede og kryptiske. Unge fugle har ofte båndmønstre, som med alderen opløses til en række forskellige voksne tegninger bestående af pletter, pletter eller kædeformede tværbånd af sort eller gul på en baggrund af pink, orange, gul, skifergrå eller sort. Lemmerne er relativt

korte og stærke; de kløede fødder minder om små menneskehænder. Fedtreserverne lagres i halen, som kan være buttet hos velernærede individer, men som ofte er ret tynd hos vildtfangede øgler. Individer varierer i størrelse fra knap 15 cm (15 cm) i samlet længde (udklækket Gila-uhyre) til op til 1 m (3,3 fod) for et stort perleøgle, som kan veje mere end 2 kg (4,4 lb).

Udbredelse

Gilamonstre forekommer fra nær havniveau til omkring 1550 m fra det sydlige Nevada, det sydvestlige Utah og

sydøstlige Californien i store dele af Arizona og Sonora, Mexico, og en del af det sydvestlige New Mexico. De mexicanske perleøgler forekommer fra havniveau til ca. 1.600 m (5.250 ft) langs Stillehavsfødderne i Mexico fra det sydlige Sonora til Chiapas, langs Stillehavsafvandingskanaler i det sydlige Guatemala og langs to Atlanterhavsafvandingskanaler i Chiapas og det østlige Guatemala.

Habitat

Gila-øgler er primært ørkenbeboere, selv om de også lever i halvtørre græs- og skovsamfund langs bjergfødder. De foretrækker kløfter eller tilstødende klippeskråninger og mere sjældent åbne dale. Deres forekomst er stærkt påvirket af tilgængeligheden af egnede mikromiljøer (stenblokke, huler, pakkerottehuler osv.), der anvendes som skjul, hvor de tilbringer det meste af deres tid. Mexicanske perleøgler lever primært i tropiske tørre skove og tornekrat og forekommer mindre hyppigt i lavere fyrre- og egeskove. De er hyppige i relativt åbne sandede og stenede arroyos samt i tæt bevokset bakket terræn i højlandet og på plateauer.

Adfærd

Gilamonstre og perleøgler tilbringer mere end 95 % af deres tid skjult i skjul (klippespalter, huler, huler, pakkerottehuler og træer). Når de er aktive på overfladen, kan de dog tilbagelægge lange afstande – mere end 1 km – på jagt efter føde og mage. Feltundersøgelser med radiotelemetri har vist, at begge arter primært er dagaktive. Det specifikke tidspunkt for aktivitet varierer mellem individer, årstider og geografiske steder.

I ynglesæsonen udfører Gila-uhyrer og perleøgler spektakulær ritualiseret kampadfærd mellem hanner, der påfaldende meget ligner den, som mange varaner (Varanus) udfolder. For perlefirbenene består kampen i, at de danner en høj buestilling, hvor bugen presses sammen og snuden, forbenene og halespidserne danner kontaktpunkter på jorden. Det tryk, der udøves af de kæmpende parter, får til sidst buen til at falde sammen, og det dominerende firben kommer frem

ovenpå. Kæmperne kan gentagne gange danne buen i kampe, der kan vare i flere timer. En typisk kampsession kræver en betydelig fysisk indsats og efterlader begge deltagere udmattede.

Gilamonsters kamp består også af en række ritualiserede brydekampe, hvor kombattanterne spænder over hinanden og derefter udfører en kropsdrejning i et forsøg på at opnå den overlegne position. Gila monstre danner ikke de buede stillinger, der udføres af perleøserne, sandsynligvis fordi deres haler er for korte. Hver kamp slutter, når presset fra kropsdrejningen får firbenene til at skille sig ad, men kampene kan gentages mange gange i løbet af flere timer. To kæmpende hanner, der blev observeret i det sydvestlige Utah, udførte mindst 13 individuelle kampe i løbet af næsten tre timers uafbrudt anstrengelse.

Næringsøkologi og kost

Gilamonstre og perleøgler er bredt søgende fouragere, der lever af indholdet af hvirveldyrsreder, primært krybdyr- og fugleæg, og unge pattedyr. Blandt de mest almindelige fødeemner er unge bomuldskaniner og gnavere, slange- og øgleæg, især æg af spiny-tailed

iguana (Ctenosaura pectinata) inden for perlefirbens udbredelsesområde, og vagtelæg. Perleøgler tager en større variation af fødeemner. Gila-uhyrer kan opfylde deres årlige vedligeholdelsesenergibehov med tre store måltider. Deres relativt store størrelse, lave stofskifte i hvile og evne til at indtage store måltider gør hyppig fourageringsaktivitet unødvendig for helodermatid øgler.

Reproduktionsbiologi

I Gila monstre sker spermiogenese, parring og parring i slutningen af april til begyndelsen af juni. Æggene lægges i juli og august, hvilket falder sammen med sommerregnenes begyndelse i de sydvestlige ørkener. Gila-uhyrerne udklækkes først i den følgende april. Kuldets størrelse varierer fra to til 12, med et gennemsnit på 5,7. Udklækkede unger har en længde fra snude til kløft på omkring 110 mm (4,5 in) og en gennemsnitlig samlet længde på 165 mm (6,5 in); de vejer 33 g (1,2 oz).

Hos perleøgler finder spermiogenese, parring og parring sted i september og oktober. Æggene lægges mellem oktober og december, og ungerne kommer til verden i juni eller juli med indtræden af den våde sæson. Kuldets størrelse varierer fra to til 22 æg med et gennemsnit på syv til ni. Vildt udklækkede unger har en længde fra snude til kløft på 115-127 mm (4,5-5,0 in) og vejer 23-27 g (0,8-1,0 oz).

Bevaringsstatus

Både Gila-uhyrer og perleøgler er kategoriseret som sårbare af IUCN. Desuden er begge arter opført på listen i konventionen om international handel med udryddelsestruede arter af vilde dyr og planter (CITES) som bilag II-arter, som omfatter arter, for hvilke handelen skal kontrolleres for at undgå overudnyttelse. De nyder fuld juridisk statslig beskyttelse mod indsamling, transport eller drab i hele deres udbredelsesområde. Den største trussel mod dem er tab af levesteder som følge af udviklingen af deres tørre skov- og ørkenhabitater og skruppelløse samlere. Den pletvise udbredelse af Gila-uhyr i Mojave-ørkenen i USA’s sydvestlige del og den hurtige by- og fritidsudvikling i denne region har fået U.S. Fish and Wildlife Service til at klassificere Gila-uhyr som en højt prioriteret art, der kan være sårbar med henblik på optagelse på listen over truede eller udryddelsestruede arter i den nærmeste fremtid.

Betydning for mennesker

Helodermatider er de eneste øgler, der er kendt for at være giftige. Deres giftapparat består af multilobede kirtler, der tømmes gennem kanaler ved bunden af rillede, giftledende tænder. I modsætning til slanger er giftekirtlerne hos Gila-uhyr og perleøgler placeret i underkæben i stedet for i overkæben. Deres gift bruges primært til forsvar. Et bid fra et Gila-uhyre eller et perlefirben forårsager uudholdelige smerter, hævelse og, ved mere alvorlige bid, et hurtigt fald i blodtrykket, kraftig svedtendens og opkastninger. Bid til mennesker er sjældne og skyldes næsten altid uforsigtig håndtering. Trods talrige overdrevne beretninger før 1950 er der ikke blevet rapporteret om et menneskeligt dødsfald som følge af et bid af et Gila-uhyre siden 1930. Dette skyldes snarere en forbedret nøjagtighed i rapporteringen og den medicinske registrering end en reduceret hyppighed af bid eller fremskridt i behandlingen. Der anbefales ingen førstehjælpsforanstaltninger ud over omhyggelig rengøring af såret og øjeblikkelig lægehjælp. I 1990’erne blev der opdaget flere vigtige biologisk aktive peptider i giften fra helodermatid-øgler. Den bedst kendte af disse, Exendin 4, er meget effektiv til at fremkalde insulinfrigivelse hos mennesker og er blevet et lovende redskab til behandling af diabetes.

Ressourcer

Bøger

Brown, David E., og Neil B. Carmony. Gila Monster: Facts and Folklore of America’s Aztec Lizard. Salt Lake City, UT: University of Utah Press, 1999.

Campbell, Jonathan A., og William W. Lamar. The Venomous Reptiles of Latin America. Ithaca, NY: Comstock Publishing Associates, 1989.

Lowe, Charles H., Cecil R. Schwalbe, og Terry B. Johnson. The Venomous Reptiles of Arizona. Phoenix: Arizona Game and Fish Department, 1986.

Periodicals

Beck, D. D. “Ecology and Behavior of the Gila Monster in Southwestern Utah.” Journal of Herpetology 24 (1990): 54-68.

Beck, D. D., et al. “Locomotor Peformance and Activity Energetics of Helodermatid Lizards.” Copeia (1995): 577-585.

Beck, D. D., og C. H. Lowe. “Ecology of the Beaded Lizard, Heloderma horridum, in a Tropical Dry Forest in Jalisco, Mexico.” Journal of Herpetology 25 (1991): 395-406.

–. “Hvilemetabolisme hos Helodermatid-øgler i hvile: Allometric and Ecological Relationships.” Journal of Comparative Physiology B 164 (1994): 124-129.

Beck, D. D., og A. Ramírez-Bautista. “Kampadfærd hos perlehøgen, Heloderma h. horridum, i Jalisco, Mexico.” Journal of Herpetology 25 (1991): 481-484.

Bogert, C. M., og R. M. del Campo. “Gila-uhyret og dets allierede: The Relationships, Habits, and Behavior of the Lizards of the Family Helodermatidae.” Bulletin of the American Museum of Natural History 109 (1956): 1-238.

Doyle, M. E., and J. M. Egan. “Glucagon-like Peptide-1.” Recent Progress in Hormone Research 56 (2001): 377-399.

Goldberg, S. R., og D. D. Beck. “Heloderma horridum (perlehøg): Reproduktion.” Herpetological Review 32 (2001): 255-256.

Goldberg, S. R., og C. H. Lowe. “Reproduktionscyklus hos Gila-uhyret, Heloderma suspectum, i det sydlige Arizona.” Journal of Herpetology 31 (1997): 161-166.

Norell, M. A., og K. Gao. “Braincase and Phylogenetic Relationships of Estesia mongoliensis from the Late Cretaceous of the Gobi Desert and the Recognition of a New Clade of Lizards.” American Museum Novitates 3211 (1997): 1-25.

Nydam, R. L. “A New Taxon of Helodermatid-like Lizard from the Albian-Cenomanian of Utah.” Journal of Vertebrate Paleontology 20, no. 2 (2000): 285-294.

Pregill, G. K., J. A. Gauthier, og H. W. Greene. “The Evolution of Helodermatid Squamates, with Description of a New Taxon and an Overview of Varanoidea.” Transactions of the San Diego Society of Natural History 21 (1986): 167-202.

Raufman, J. P. “Bioactive Peptides from Lizard Venoms.” Regulatory Peptides 61 (1996): 1-18.

Organisationer

Tucson Herpetological Society. P.O. Box 709, Tucson, Arizona 85702-0709 USA. Websted: <http://tucsonherpsociety.org>

Daniel D. Beck, PhD

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top