Gliese 581c: Superjordisk exoplanet

Gliese 581c er en superjordisk planet, som blev opdaget i 2007. Den befinder sig i Gliese 581-systemet, som med sine 20 lysår fra Jorden er relativt tæt på vores planet (i himmelske termer). Mens tidlig forskning antydede, at Gliese 581c kan have flydende vand på overfladen, fordi den befinder sig i sin stjernes “beboelige zone”, tyder nyere forskning på, at den kan have et Venus-lignende miljø.

Offentliggørelse

Eksistensen af Gliese 581c blev annonceret i 2007 i tidsskriftet Astronomy and Astrophysics. Artiklen blev ledet af Stephane Udry, der er astronom ved Observatoriet i Genève. Gliese 581c var en af to superjordplaneter, som hans hold fandt, begge i udkanten af stjernens beboelige zone.

Gliese 581c blev fundet ved hjælp af radialhastighedsmetoden, hvilket betyder, at den blev opdaget gennem træk på dens moderstjerne. Det instrument, der gjorde opdagelsen, var HARPS-spektrografen på et 3,6-meter-teleskop, der forvaltes af European Southern Observatory i Chile. (HARPS er et af de mest produktive instrumenter til planetjagt, der er til rådighed for astronomer i dag.)

Dengang sagde forskerne, at Gliese 581c er “den kendte exoplanet, der ligner vores egen Jord mest”, fordi den kun var fem gange så tung som vores planet. (Senere søgninger har fundet mange planeter, der er meget tættere på Jordens masse.)

Selv om Gliese 581c blev klassificeret som jordlignende, advarede forskerne om, at de faktiske forhold på planeten kan være meget forskellige fra vores egen. Overfladetemperaturen ville f.eks. afhænge af atmosfærens sammensætning og tykkelse. Atmosfæren bestemmer også, hvor meget lys der reflekteres fra planeten, og hvor stor drivhuseffekten er.

Gliese 581c’s moderstjerne, kaldet Gliese 581, er en dværgstjerne i M-klassen. Den er køligere end solen, hvilket betyder, at dens beboelige zone ville være tættere på end vores eget solsystem. M-dværgstjerner foretrækkes til planetsøgning, fordi de er svagere, hvilket betyder, at planeter, der passerer hen over stjernen, vil være lettere at se. Der er også en mindre relativ størrelse mellem planeten og stjernen, hvilket gør deres gravitationseffekter mere tydelige.

Karakteristika og beboelighed

Forskere, der har undersøgt Gliese 581, har gennem årene haft forskellige meninger om, hvor mange planeter der var der; et eksempel var opdagelsen af Gliese 581g i 2010. Signaturer af planeten dukkede ikke op i uafhængige søgninger, og i dag mener de fleste astronomer på området, at planeten ikke eksisterer.

Da man ikke kender antallet af planeter præcist, er det svært at bestemme radius af Gliese 581c. Planeten er ikke blevet set passere direkte forbi sin stjernes ansigt, så astronomerne kan kun lære om dens egenskaber fra Gliese 581c’s indflydelse på andre planeter og stjernen. Radiusen vil til gengæld være afgørende for, om planeten er tættere på en jordlignende planet (med en mindre atmosfære) eller tættere på en Neptun-lignende planet (med en meget tykkere atmosfære).

Gliese 581c tager omkring 13 dage om at kredse om sin moderstjerne. (I modsætning hertil tager Merkurs kredsløb om vores meget større sol ca. 88 dage). Fordi Gliese 581c er så tæt på sin stjerne, er det en udbredt opfattelse, at planeten er tidevandslåst. Det betyder, at planeten altid holder den samme side mod solen, mens den kredser i kredsløb. Dette fænomen er almindeligt blandt Jupiters og Saturns måner i vores eget solsystem. Jordens måne er også tidsmæssigt låst til vores egen planet.

Hvis en planet er tidsmæssigt låst, betyder det, at den ene side (den side, der vender mod stjernen) altid er varmere end den anden side (som altid vender væk fra stjernen.) Enhver overvejelse om beboelighed vil skulle tage hensyn til dette. Det eneste faste eksempel på en beboelig planet, som vi kender til – vores egen Jord – har en regelmæssig dag-nat-cyklus i de fleste områder af planeten, undtagen på polerne. Gennem milliarder af år har livsformerne tilpasset sig denne cyklus. Det er uklart, hvordan liv ville overleve i et område med evig dag eller evig nat, men der er undersøgelser i gang.

En opfølgende artikel fra 2007 i Astronomy and Astrophysics, ledet af Werner von Bloh fra Potsdam Institute for Climate Impact Research, foreslog, at Gliese 581c er for varm til at understøtte liv, fordi den er så tæt på sin moderstjerne. Det betyder, at planeten måske snarere har et Venus-lignende miljø med en ekstremt varm overflade og en ukontrollabel drivhuseffekt under en tyk atmosfære. Dette blev bekræftet i en undersøgelse fra 2011 i Astronomy and Astrophysics under ledelse af Y. Hu, der arbejder ved Peking University’s laboratorium for klima- og ocean-atmosfæreundersøgelser.

Mens Gliese 581c ikke er blevet diskuteret meget i den videnskabelige litteratur i de seneste år, arbejder astronomer mere generelt på at forbedre deres modeller for planeter, der befinder sig tæt på deres moderstjerner. Et eksempel er en artikel fra 2013 offentliggjort i tidsskriftet Nature, hvor et hold under ledelse af Jeremy Leconte undersøger de betingelser, under hvilke der opstår runaway drivhuseffekter på jordlignende planeter. Denne forskningslinje får igen øget opmærksomhed efter opdagelsen af Proxima Centuari b, en potentielt beboelig planet kun fire lysår fra Jorden, i 2016.

Sidste nyt

{{ articleName }}

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top