Grant Wood

Den amerikanske maler Grant Wood (1891-1942) var en af de vigtigste regionalister i 1930’erne. Han afbildede sine motiver fra Iowa i en bevidst primitiviserende stil og satiriserede dem undertiden.

Grant Wood blev født den 13. februar 1891 i Anamosa, Iowa. Hans far, en landmand, døde i 1901, og familien flyttede til Cedar Rapids. Her tog Grant tegneundervisning hos lokale kunstnere og gik i gymnasiet. Han studerede kortvarigt design i Minneapolis på Handicraft Guild, underviste i skolen i nærheden af Cedar Rapids og tog derefter et job i 1913 i en sølvsmedeforretning i Chicago og deltog i aftenkurser på Art Institute. I 1916 indskrev han sig på Art Institute for at studere på fuld tid som “freskomaler.”

Under Første Verdenskrig tjente Wood i Washington, D.C., hvor han lavede lermodeller af feltkanonstillinger og hjalp med at camouflere artilleri. Efter at have undervist i kunst på en high school i Cedar Rapids rejste han til Europa i 1923. Han tilbragte det meste af de næste 14 måneder i Paris, hvor han studerede på Académie Julian. De malerier, han lavede i Paris, var på en impressionistisk måde. Da han vendte tilbage til Amerika, brugte han sommeren 1925 på at male billeder af arbejdere på et mejeriudstyr og en mejerifabrik i Cedar Rapids. Hans malerier begyndte at sælge, og han var i stand til at opgive at undervise. For at supplere sin indkomst udsmykkede han husinteriører.

I 1927 modtog Wood en bestilling på et glasmaleri til minde om veteranerne fra Første Verdenskrig, som skulle opsættes på Cedar Rapids’ rådhus. For at lære teknikken med glasmaleri tog han til München. Der beundrede han de franske og tyske primitive maleres værker fra det 15. århundrede og begyndte at arbejde i en lineær, primitiviserende stil. I slutningen af 1920’erne malede han portrætter af sin mor og lokale borgere fra Iowa.

Woods værker anses normalt for at hylde de hjemmelavede dyder hos befolkningen i Iowa. De sure overtoner i værker som hans velkendte American Gothic (1930) overses generelt. Woods pigesøster og den lokale tandlæge stillede op til billedet. Bag det primitive, ligefremme par, der står selvbevidst oprejst og stiv, er der en skrøbelig gotisk struktur. Wood havde en særlig modvilje mod den konservativt patriotiske organisation, Daughters of the American Revolution, som han satiriserede i sin Daughters of Revolution (1932). Her stillede han en gruppe stolte, selvretfærdige, ældre damer, der tydeligvis var isolerede i deres erfaringer og filosofier og holdt forsigtigt deres tekopper foran det velkendte maleri af Emanuel Leutze, Washington Crossing the Delaware. I Wood’s Victorian Survival (1931) viser han en stiv, grum, ældre kvinde fra Iowa. Her er insulariteten kombineret med en vis djævelsk kvalitet.

Når Works Progress Administration blev oprettet, ledede Wood de 34 kunstnere, der arbejdede på University of Iowa, og han planlagde og udførte en række freskomalerier på Iowa State University i Ames og andre steder. Han døde i Iowa City den 12. februar 1942. Han var en af de store regionalister, en gruppe af malere, der i 1930’erne anvendte en række naturalistiske stilarter (i markant kontrast til de to foregående årtiers modernistiske idiomer) til et emne, der tydeligvis var amerikansk i sit indhold.

Videregående læsning

Darrell Garwood, Artist in Iowa: A Life of Grant Wood (1944), er kronologisk og anekdotisk; de få illustrationer af malerier er af ringe kvalitet. University of Kansas Museum of Art, Grant Wood, 1891-1942: A Retrospective Exhibition of the Works of the Noted Painter from Cedar Rapids (1959), er nyttig.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top