Thursday Feb 03, 2022

Barlangok és üregek

A barlangok és üregek olyan természetes földalatti nyílások, amelyek elég nagyok ahhoz, hogy az emberek belépjenek. Elsősorban vulkanikus tevékenység vagy a víz és a szél erodáló hatása alakította ki őket. Arkansas barlangjai az utóbbi fajtába tartoznak, a mészkő és más oldható kőzetek feloldódásának eredményeként az állam hegyvidéki régióiban. Ezért a barlangok legnagyobb koncentrációja az állam északnyugati és észak-középső területein található.

Arkansas számos olyan méretű barlanggal büszkélkedhet, amelyek a turisták és barlangászok érdeklődésére számot tarthatnak, és ezek mindegyike “élő barlangnak” nevezhető – olyan barlangoknak, amelyekben a víz továbbra is jelen van, és folyamatosan képes megváltoztatni a barlang szerkezetét. Arkansas barlangjaiban cseppkövek és sztalagmitok hatalmas tömbjei, földalatti patakok (köztük néhány hajózható szakasz), földalatti hidak és vízesések, ősi tengeri kövületek és még sok más látnivaló található. Az indián őslakosok lakottságának régészeti bizonyítékai több ezer évre nyúlnak vissza.

A barlangok, bár ma már elsősorban turisztikai látványosságok, Arkansas történelmében is számos szerepet játszottak. Az állam első iskolája feltehetően egy Ravenden Springs (Randolph megye) melletti barlangban tartotta óráit. Hernando de Soto spanyol felfedező által elásott kincsről szóló pletykák és a kincset keresőket sújtó átkokról szóló suttogások még mindig egy Little River megyei barlang körül keringenek. Egyesek azt állítják, hogy a Mill Ford-barlangból, amelyet ma a Beaver-tó borít, időnként ezüstrudakat mos ki a víz, és a barlangban talált salétrom és ólom a polgárháború alatt a Konföderációnak szolgáltatott lőszert.

A közelmúltban a barlangok vonzották azokat, akiknek nem volt hová menniük, vagy nem akarták, hogy megtalálják őket; az átutazók és a szerencsétlenek néha ideiglenes menedéket találtak a barlangokban. Néhányan a barlangokat hosszú távú lakóhelyül választották. Legalább egy olyan eset volt, Eureka Springs közelében (Carroll megye), amikor valaki elhagyta a modern társadalmat a barlanglakás magányáért. Jake Call 1936-ban 120 hektárnyi vadonbeli birtokot vásárolt azzal a szándékkal, hogy házat épít. Ehelyett legalább harminc évig a birtokon lévő 10′ x 40′-es barlangban alakította ki otthonát.

Az 1960-as és 1970-es években az arkansasi barlangok felkeltették az állami és szövetségi kormányok figyelmét, mivel alkalmasak voltak az emberek védelmére, ezúttal nukleáris sugárzás elleni óvóhelyként. A víz jelenléte és az állandó hűvös hőmérséklet (a föld alatti élet sugárzásgátló előnyeivel együtt) a barlangokat ésszerű opcióvá tette egy nukleáris háború túlélésére. A hidegháború korszakának egyik maradványa a Parthenonban (Newton megye) található Beckham Creek Cave Haven, amely luxusszállodaként talált új életre; olyan szobák és fogadótér áll rendelkezésre, amelyek kényelmes föld alatti tartózkodást tesznek lehetővé. Két népszerű barlang, amely a huszadik század elején turisztikai látványossággá vált, a Diamond Cave, amely az 1990-es évekig nyilvános túrákat kínált, és a Wonderland Cave, amely különböző időszakokban éjszakai klubként és bortároló pinceként szolgált. Mindkét barlangot lezárták a nagyközönség előtt.

2009-ben az állami és szövetségi ügynökségek tisztviselői elkezdtek lezárni néhány Arkansas-i barlangot a nagyközönség előtt, miután egy potenciálisan halálos gombás fertőzés, a fehér orr szindróma, amely a keleti partról származik, átterjedt a déli denevérpopulációkra. Más barlangok továbbra is nyitva maradnak, de a látogatóknak speciális felszerelést kell használniuk, hogy elkerüljék a barlangok szennyeződését.

Vezetett túrákat kínálnak többek között a Blanchard Springs Caverns, Bull Shoals Caverns, Cosmic Caverns, Hurricane River Cave, Mystic Caverns, Onyx Cave, Old Spanish Treasure Cave és War Eagle Cavern barlangokban. A Hurricane River, War Eagle, Cosmic és Blanchard Springs barlangokban vezetett vad barlangtúrákat kínálnak azoknak, akik fizikailag alkalmasak erre.

További információk:
Bleiberg, Larry. “Cold War Bunker in Ozarks Cave Is Now Cool Spot to Spend Vacation” Arkansas Democrat-Gazette. Október 16, 2005, p. 3H.

Copeland, Clovis. “A barlangok menedéket nyújtanak nukleáris támadás esetén”. Arkansas Democrat. November 10, 1961, p. 9A.

“Karácsonyfa a Nagy-barlangban fél évszázada, békét és bőséget hozott a közösségnek”. Arkansas Democrat. 1932. december 18., 10A. o.

Graening, G. O., Danté B. Fenolio és Michael E. Slay. Barlangi élet Oklahomában és Arkansasban. Norman: University of Oklahoma Press, 2011.

Hull, Ralph. “Földalatti patak vezet a Big Hurricane barlangba”. Arkansas Gazette. Október 18, 1931, p. 9B.

“Legend of Spanish Treasure Clings to Cave”. Arkansas Democrat Magazine. November 12, 1967, p. 7.

Peacock, Leslie Newell. “Barlangok bezárása, denevérek megkímélése”. Arkansas Times. March 25, 2010, p. 8.

Steele, Phillip. “A barlanglakó szereti a turistákat, barátkozik az állatokkal”. Arkansas Democrat Magazine. November 17, 1968, p. 2.

Taylor, Michael Ray. Rejtett természet: Vad déli barlangok. Nashville, TN: Vanderbilt University Press, 2020.

Weaver, H. Dwight. The Wilderness Underground: Caves of the Ozark Plateau. Columbia, MO: University of Missouri Press, 1992.

Matthew Franks
Pulaski Technical College

Last Updated: 02/16/2018

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.

Back to Top