Thursday Feb 03, 2022

Elhunyt Mike Sexton (1947-2020)

2020. szeptember 06.Mo NuwwarahChad Holloway

Szeptember elején tudta meg a pókervilág, hogy Mike Sexton, a játék egyik legnagyobb nagykövete prosztatarákkal küzdött, amely átterjedt más szervekre is. Ennek következtében a Poker Hall of Famer egy hónappal korábban megkezdte az otthoni hospice kezelést.

Sexton régi barátja, Linda Johnson sajnos megosztotta, hogy a pókerlegenda vasárnap elhunyt.

Mike Sexton a mai nap folyamán békésen elhunyt otthonában, családtagjai körében. Nagyra értékelte az összes wonde… https://t.co/Z3Tt2SNZhz

– Linda Johnson (@FirstLadyPoker)

Sexton a pókerjátéknak szentelte az életét. Először is néhány évtizedet töltött elismert profi játékosként. Aztán simán átment a World Poker Tour emlékezetes tévékommentátori szerepébe, amelyről talán a legismertebb munkája. E feladatok alatt és között a játék szószólójaként és általános nagyköveteként tevékenykedett, ami végül a partypoker, az online pókercég, amelynek elindításában segédkezett, főállásban betöltött szerepéhez vezetett.

Kollégái, rajongói és játékostársai általánosan szerették, és a játékhoz való hatalmas hozzájárulását elismerték, amikor egyedüli tagja lett a Poker Hall of Fame 2009-es osztályának.

WPT Stardom

Miután fiatal korában néhány évet töltött a játék tanulásával, és korai felnőttkorában csiszolta a képességeit, Sexton 1985-ben Las Vegasba költözött, hogy pókerprofi legyen. Ott olyan kapcsolatokra tett szert, amelyek közé tartozott a WPT későbbi alapítója, Steve Lipscomb is.

Amikor Lipscomb előkészítette nagy ötletét a bevezetésre, egy Costa Rica-i repülőút során tájékoztatta erről Sextont és Johnsont.

“Természetesen Linda és én nagyon örültünk neki; úgy gondoltuk, hogy ez a legnagyszerűbb dolog a szeletelt kenyér óta” – mondta Sexton évekkel később a PokerNewsnak. “Imádtuk az ötletet, hogy létrehozzunk egy új sportágat.”

Lipscomb felkérte Sextont, hogy legyen a kommentátor, és ezt a szerepet Vince Van Patten mellett töltötte be. Sexton beleegyezett, és a cég arca lett, lelkes hangja a következő 15 évben több tucat döntő asztalnál narrálta az eseményeket.

Készséges tudása és a játék iránti szeretete segített számtalan játékost üdvözölni a póker világában, mivel a WPT úttörő közvetítései nagy szerepet játszottak a játék fellendülésének éveiben.

Az utolsó fejezet: A visszatérés a partypokerhez

2017-ben, miután 15 évig dolgozott a WPT-nél kommentátorként és mindenes nagykövetként, Sexton a partypoker elnöki posztjára lépett. Helyét Tony Dunst vette át.

“Fantasztikus volt” – mondta néhány hónap után az új munkakörben. “Nagyszerű számomra, ez csak egy divatos név egy szép nagykövetnek.

“Imádom a World Poker Tourt. Nehéz volt otthagyni azt a munkát, de ezt a lehetőséget nem tudtam kihagyni.”

Sextonnak hosszú múltja volt a partypokerrel, hiszen a csapat tagja volt, amikor az az iparág óriásává nőtte ki magát az Egyesült Államokban elfogadott pókerellenes törvények előtti években, sőt, neki tulajdonítják a név kitalálását is.

“A kezdetektől ott voltam a partypokerben, még mielőtt a név létezett volna, vagy egyetlen virtuális kártyát is kiosztottak volna” – mondta. “Átéltem a pókerboom őrült időszakait, amikor mi lettünk a világ első számú oldala. Emlékszem, hogy az emberek az iroda padlóján aludtak, amikor mindannyian a nap 24 órájában dolgoztunk, hogy elindítsuk a szoftvert, és emlékszem az első partypoker Millionra egy tengerjáró hajón, amely 500 ezer dollárt hozott.”

Egy kolléga abból a korai időszakból, Mike O’Malley, a Twitteren osztott meg egy anekdotát azokból a bosszús, veszteséges napokból, amely kiemeli Sexton elkötelezettségét a játék iránt, és az elszántságát, hogy a pókert globális jelenséggé fejlessze.

O’Malley szerint a partypoker vezetői az 500 ezer dolláros veszteségen keseregtek, és megfogadták, hogy soha többé nem rendeznek partypoker Milliont. Sexton meggyőzte őket, hogy futtassák le még egyszer, miután szónokolt arról, hogy milyen sikeres lesz, és a tökéletesen időzített reklámkampánnyal, amelyet az újonnan sugárzott WPT köré építettek, igaza lett. A cég ezután szárnyalt, és az iparág vezető pozíciójába emelkedett, ahogy az online póker robbanásszerűen terjedt, és a pókerboom kiteljesedett.

“Tudom, hogy az általános konszenzus szerint mások voltak a pókerboom katalizátorai” – írta O’Malley. “De a valóság az, hogy ha ismered a történetet és látod, mi történt valójában, a pókerboom már azelőtt bekövetkezett, hogy Chris Moneymaker valaha is pókerezett volna. És az a személy, aki leginkább felelős volt ezért, Mike Sexton volt.”

A 2017-től a partypokerhez visszatérve, Sexton a világ minden tájára elutazott eseményekre, örült a játékosoknak, és általában csak tökéletesen játszotta a nagykövet szerepét. Ez végigvonult a pókerben töltött ideje alatt, és számtalan játékos mesélt szívből jövő történeteket a Sextonnal töltött nagyszerű időkről a pályán és azon kívül is.

Karitatív fókusz

Egy másik téma Sexton karrierje során a jótékonyság iránti elkötelezettség volt. Amikor 2006-ban megnyerte a WSOP Tournament of Champions 1 millió dollárt, azt mondta, hogy a pénz felét öt különböző jótékonysági szervezetnek fogja felajánlani.

Sexton úgy látta, hogy a jótékonysági adományozással a póker jó hírnevet építhet a közösségekben, és eloszlathatja a játék negatív hírnevét.

Sexton olyan versenyeket támogatott, mint az első 1 000 000 dolláros Big One for One Drop, amelyet 1 dollárért nyert meg.1 millió dollárral – és rendszeresen részt vett olyan jótékonysági célú versenyeken, mint a WPT Tiger Jam és a WSOP Salute to Warriors.

“A póker legádázabb ellenfelei sem tudnának a póker ellen lenni, ha elkezdenénk hatalmas összegeket adományozni értékes jótékonysági célokra” – mondta 2006-ban. “És miért is ne? Mert ez a helyes dolog.”

Egy pókerélet vége

Sexton egyszer azt mondta a PokerNewsnak, hogy “a póker lett az életem”, és bizonyára nem is lehet másképp jellemezni az iparágban eltöltött évtizedeket. Sokféle szerepet töltött be a játékban és a játék körül, és számtalan életet érintett meg társaságkedvelő személyiségével, készséges humorával és azonnal felismerhető hangjával.

A The Hendon Mob adatai szerint Sexton 1981-től kezdve 6 708 146 dollárt gyűjtött össze élete során élő versenyeken. 2016-ban egy álma vált valóra, amikor a WPT Montreal Main Eventen 317 817 dollárért megnyerte a WPT címét. Ennek eredményeként a neve felkerült a rangos Bajnokok Kupájára, amelyet a nyár elején Mike Sexton WPT Bajnokok Kupájára neveztek át a tiszteletére. Megalázónak és karrierje “legmagasabb csúcsának” nevezte ezt.

Sexton első és egyetlen arany karkötőjét az 1989-es World Series of Pokeren nyerte, amikor a 11. versenyszámot, az 1.500 dolláros Limit Seven Card Stud Hi-Lo-t megnyerte 104.400 dollárért. Ezen kívül két második helyezést, négy negyedik helyezést és még egy tucat döntős szereplést ért el. Többek között kilencedik lett az első Big One for One Drop versenyen, ahol 1 109 333 dollárt nyert, ami karrierje legnagyobb eredménye.

A WPT-közvetítésekből származó védjegye ismerősen cseng a pókerrajongók fülében, és továbbra is a védjegyévé vált idézet marad:

“Legyen minden lapod élő, és legyen minden potod szörnyeteg.”

A család nyilatkozata

Sexton családja a következő nyilatkozatot is kiadta, és megkérte a PokerNews-t, hogy ossza meg a pókervilággal:

Mike Sexton, a Party Poker elnöke és a World Poker Tour hosszú ideje kommentátora szeptember 6-án békésen elhunyt Las Vegas-i otthonában, miután hősiesen küzdött a rákkal. Életének 72. évében.

A játékosként, kommentátorként, promóterként, szónokként, cikkíróként és szerzőként is sokoldalú Mike a Party Pokernél és a World Poker Touron végzett munkája révén meghatározó szerepet játszott a póker robbanásszerű fejlődésében az Egyesült Államokban és világszerte. A játék népszerűsítésében való jártassága és emberbaráti munkája miatt 2006-ban megkapta a “póker nagykövete” titulust, 2009-ben pedig bekerült a Poker Hall of Fame-be. 2016-ban az American Poker Awards-on életműdíjjal tüntették ki. 2017-ben Mike volt a második személy, akit beiktattak a World Poker Tour Honors Society tagjai közé. 2020-ban a World Poker Tour azzal tisztelgett Mike előtt, hogy az utazó WPT Champion’s Cupot átnevezte “Mike Sexton WPT Champion’s Cup”-ra.

Az 1947. szeptember 22-én az Indiana állambeli Shelbyville-ben született Mike akkor kezdett el komolyan pókerezni, amikor tornászösztöndíjjal az Ohio State Universityre járt. Miután 1970 és 1972 között az amerikai hadsereg 82. légideszant hadosztályában szolgált, az észak-karolinai Fayetteville-ben telepedett le, ahol nappal kereskedelmi képviselőként dolgozott, esténként pedig otthoni játékokban csiszolta pókertudását. 1977-ben lett profi pókerjátékos, majd 1985-ben végleg Las Vegasba költözött, ahol 1989-ben a World Series of Poker karkötőjét nyerte el a Seven-Card Stud/8 versenyszámban.

A játékosként elért számos eredménye mellett Mike 1992-ben megnyerte az első World Poker Finals 10 000 dolláros nevezési díjú No-Limit bajnokságot a Foxwood’s-ban; 1997-ben sikeresen megvédte előző évi győzelmét a Summer Four Queens No Limit bajnokságon; 2000-ben megnyerte a Grand Prix de Paris bajnokságot a franciaországi Párizsban (akkoriban ez volt Európa legnagyobb pókerversenye); 2006-ban megnyerte a World Series of Poker Tournament of Champions versenyt, ahol hétórás heads-up csatában 1 000 000 dollárért győzte le Daniel Negreanut; 2012-ben és 2013-ban megnyerte a World Series of Poker első két One Drop versenyét, Antonio Esfandiarin kívül egyedüli játékosként; 2016-ban pedig megnyerte a World Poker Tour Montreal főversenyét.

Mike volt a póker két megaeseményének megalkotója: az úttörő Tournament of Champions 1999-ben és a Party Poker Million 2001-ben, amely eseménynek köszönhetően a Party Poker a világ első számú online pókeroldalává vált. Mike a jótékonykodásban is aktív volt, 2009-ben Linda Johnsonnal, Jan Fisherrel és Lisa Tennerrel együtt megalapította a PokerGives.org-ot. 2008-ban Mike megkapta a Paralyzed Veterans of America Patriot Awardot a veteránok ügyeinek támogatásában végzett munkájáért.

A Card Player Magazine-nak és más iparági kiadványoknak írt számos cikke mellett Mike két könyv szerzője is volt: Shuffle Up and Deal (HarperCollins, 2005), és Life’s a Gamble (D&B Publishing, 2016), egy színes memoár a szerencsejátékos élet személyiségéről és viszontagságairól. 50 éves pókerjátékos karrierje során Mike megismerkedett és összebarátkozott a szakma legnagyobbjaival, akik közül sokan szerepelnek a Life’s a Gamble című könyvben. Mike személyes értékei, lojalitása és kemény munkája a pókervilág széles körben kedvelt és elismert személyiségévé tette.

Mike mélyen ragaszkodott a családjához. Fia, Ty Michael Sexton és Ty édesanyja, Karen Sexton, valamint testvérei, Loni Wieland Minich, Jeff Sexton, Stephanie Sexton, Rodney Sexton és Lance Sexton hagyják hátra. Mike idősebb testvére, Tom Sexton 2013-ban halt meg. Amellett, hogy örömmel volt Ty apja, Mike hihetetlen nagybátyja volt tíz unokahúgának és unokaöccsének. A családi kapcsolatai ápolására tett erőfeszítései ugyanolyan rendkívüliek voltak, mint pókeres eredményei.”

A PokerNews csatlakozik a pókervilág többi tagjához, hogy részvétét fejezze ki Sexton családjának, és emlékezzen mindarra, amit a pókerért tett.

Sharelines
  • Szeptember 6-án, vasárnap a Poker Hall of Famer Mike Sexton prosztatarákkal vívott harc után elhunyt

Share:

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.

Back to Top