Thursday Feb 03, 2022

Gila szörnyek és mexikói gyöngytyúkfélék (Helodermatidae)

(Helodermatidae)

Class Reptilia

Order Squamata

Suborder Scleroglossa

Family Helodermatidae

Thumbnail description
Large, zömök, mérges gyíkok, a fej, a végtagok, a test és a farok hátsó felületén jellegzetes, gyöngyszerű pikkelyekkel (oszteodermák)

Méret
12-18 in (30-45 cm) hosszúságú ormánytól a szellőzőnyílásig; 35-100 cm (14-39 in) teljes hossz; 1.0-4.4 lb (450g-2 kg)

Nemzetségek, fajok száma
1 nemzetség; 2 faj

Élhelyzet
Meleg sivatag, trópusi lombhullató erdők

Védelmi státusz
Veszélyeztetett: Elterjedés
Az Egyesült Államok délnyugati részének és Mexikó északnyugati részének sivatagos vidékei; Mexikó nyugati lejtőjén és Guatemala déli részén található csendes-óceáni lefolyók; és két atlanti lefolyó Chiapasban és Guatemala keleti részén

Evolúció és szisztematika

A helodermatidák nemzetségének gazdag és változatos evolúciós története 98 millió évre nyúlik vissza Európában, Ázsiában és Észak-Amerikában, jóval azelőttre, hogy sok dinoszaurusz megjelent volna. A fosszilis feljegyzések azt mutatják, hogy a helodermatid gyíkok fennmaradt fajai egy sokkal változatosabb vonal maradványai, amely legalább hat másik nemzetséget foglalt magában, amelyek szubtrópusi sivatagi, erdei és szavannai élőhelyeken éltek. A család tagjainak valahogy sikerült túlélniük a nagy krétakori kihalásokat, amelyek 65 millió évvel ezelőtt kiirtották a dinoszauruszokat. A helodermatid gyíkok viszonylag kevés durva morfológiai változáson mentek keresztül ez idő alatt, és méltán tekinthetők élő kövületeknek. A Heloderma nemzetség legalább a korai miocén (kb. 23 millió évvel ezelőtt) óta létezik.

Mára már csak két faj maradt fenn: a Gila-szörny (Heloderma suspectum) és a mexikói gyöngyösgyík vagy escorpíon (H. horridum). A két faj könnyen megkülönböztethető egymástól a mexikói gyöngytyúk arányosan hosszabb farka alapján (a testhossz legalább 65%-a; a Gila szörny legfeljebb 55%-a). Az escorpíon hosszabb, vaskosabb, arboreálisabb gyík, mint a Gila-szörny.

A Heloderma horridumot először Wiegmann írta le 1829-ben Huajintlánban, Morelosban, Mexikóban. Négy alfaját ismerik el. A Heloderma suspectumot először Cope írta le 1869-ben, az Egyesült Államok és Mexikó közötti nemzetközi határon, Sierra de Morenóban, Arizonában. Két alfaját ismerik.

Nem ismertek alcsaládokat.

Fizikai jellemzők

A helodermatid gyíkok nevét a hátfelületükön található kerek, csontos dudorokból (osteodermákból) álló, jellegzetes textúrájú bőrükről kapták. A Heloderma név a görög “szegecses bőr” szóból származik. Nehézkes járásuk, vastag, villás nyelvük, robusztus koponyájuk felépítése és az alsó állkapocsban található méregmirigyek nehézkes megjelenést kölcsönöznek nekik, amit egyesek szörnyszerűnek tartanak. A testjelzések lehetnek élénkek és színesek vagy fakók és rejtélyesek. A fiatal egyedek gyakran sávos mintázatúak, amelyek a kor előrehaladtával felbomlanak, és a felnőtt egyedeknél a rózsaszín, narancssárga, sárga, palaszürke vagy fekete alapon foltokból, foltokból vagy láncszerű, fekete vagy sárga keresztsávokból álló különböző jelzésekké válnak. A végtagok viszonylag

rövidek és erősek; a karmos lábak apró emberi kezekre emlékeztetnek. A zsírtartalékok a farokban tárolódnak, amely a jól táplált egyedeknél pufók lehet, de a vadon fogott gyíkoknál gyakran meglehetősen sovány. Az egyedek mérete az alig 15 cm-es (15 cm) teljes hosszúságtól (kikelt Gila-szörny) a nagy gyöngyös gyíkok 1 m-es (3,3 láb) méretéig terjed, amelyek súlya meghaladhatja a 2 kg-ot.

Eterjedés

A gila szörnyek a tengerszint közeli magasságtól körülbelül 5.090 láb (1.550 m) magasságig fordulnak elő Dél-Nevadától, Délnyugat-Utah-tól és

Délkelet-Kaliforniától egész Arizona és a mexikói Sonora nagy részén, valamint Új-Mexikó délnyugati részén. A mexikói gyöngytyúk a tengerszinttől körülbelül 1 600 méterig (5 250 láb) Mexikó csendes-óceáni előhegyei mentén Dél-Sonorától Chiapasig, Guatemala déli részén a csendes-óceáni lefolyók mentén, valamint két atlanti lefolyó mentén Chiapasban és Guatemala keleti részén fordul elő.

Habitat

A gyöngytyúk elsősorban sivataglakó, bár a hegyek előhegyei mentén félsivatagi gyep- és erdőtársulásokban is él. Kedvelik a kanyonokat vagy a szomszédos sziklás lejtőket, ritkábban a nyílt völgyeket. Előfordulásukat erősen befolyásolja a megfelelő mikrokörnyezetek (sziklák, üregek, falkapatkányok üregei stb.) elérhetősége, amelyekben menedéket találnak, és ahol idejük nagy részét töltik. A mexikói csőrös gyíkok elsősorban trópusi száraz erdőkben és tövises cserjésekben élnek, ritkábban fordulnak elő alacsonyabb fenyő-tölgyes erdőkben. Gyakoriak a viszonylag nyílt homokos és sziklás arroyók, valamint a sűrűn benőtt hegyvidéki dombvidékek és fennsíkok.

Viselkedés

A gilaszörnyek és a gyöngyösgyíkok idejük több mint 95%-át búvóhelyeken (sziklahasadékokban, üregekben, fahalmokban és fákon) töltik. Amikor azonban a felszínen aktívak, nagy távolságokat – több mint 1 km-t – képesek megtenni táplálék és társak keresése közben. A radiotelemetriás terepvizsgálatok kimutatták, hogy mindkét faj elsősorban napközbeni életmódot folytat. Az aktivitás konkrét időzítése egyedenként, évszakonként és földrajzi helyenként változik.

A szaporodási időszakban a gila szörnyek és a gyöngyös gyíkok látványos, rituális hím-hím harci viselkedést mutatnak, amely feltűnően hasonlít sok monitorgyík (Varanus) harci viselkedéséhez. A gyöngytyúk esetében a harc magas ívű testtartás kialakításából áll, a hasak összenyomódnak, az ormány, a mellső végtagok és a farokcsúcsok pedig érintkezési pontokat képeznek a talajon. A harcoló felek által kifejtett nyomás végül összeomlasztja a boltozatot, és a domináns gyík emelkedik ki

felülről. A harcosok többször is kialakíthatják az ívet, akár több órán át tartó küzdelmek során. Egy tipikus küzdelem jelentős fizikai erőfeszítést igényel, és mindkét résztvevőt kimeríti.

A Gila-szörnyek harca egy sor rituális birkózómérkőzésből is áll, amelyek során a harcosok átkarolják egymást, majd testcsavarást hajtanak végre a felsőbbrendű pozíció megszerzésére törekedve. A Gila-szörnyek nem veszik fel azokat az íves testtartásokat, amelyeket a gyöngyösi gyíkok végeznek, valószínűleg azért, mert a farkuk túl rövid. Az egyes küzdelmek akkor érnek véget, amikor a testcsavarás által kifejtett nyomás hatására a gyíkok szétválnak, de a küzdelmek több órán keresztül többször is megismétlődhetnek. Két, Utah állam délnyugati részén megfigyelt harcoló hím legalább 13 egyéni küzdelmet folytatott közel három órán át tartó folyamatos erőlködés során.

Táplálkozásökológia és étrend

A gilaszörnyek és a gyöngyös gyíkok széles körben kereső táplálékkeresők, amelyek gerincesek fészkeinek tartalmával, elsősorban hüllő- és madártojásokkal, valamint fiatal emlősökkel táplálkoznak. A leggyakoribb táplálékok közé tartoznak a fiatalkorú nyulak és rágcsálók; kígyó- és gyíktojások, különösen a tüskésfarkú

iguana (Ctenosaura pectinata) tojásai a gyöngytyúk elterjedési területén belül; és fürjtojások. A gyöngytyúk a táplálék nagyobb változatosságát fogyasztja. A gilaszörnyek éves fenntartási energiaszükségletüket három nagy étkezéssel tudják kielégíteni. Viszonylag nagy méretük, alacsony nyugalmi anyagcseréjük és a nagy étkezésekre való képességük szükségtelenné teszi a helodermatid gyíkok gyakori gyűjtögető tevékenységét.

Szaporodásbiológia

A Gila szörnyeknél a spermiogenezis, az udvarlás és a párzás április végén és június elején zajlik. A tojásokat júliusban és augusztusban rakják le, ami egybeesik a délnyugati sivatagokban a nyári esőzések kezdetével. A kikelő Gila szörnyek csak a következő áprilisban kelnek ki. A fészekalj mérete kettő és 12 között változik, az átlag 5,7. A kikelő fiókák hossza a pofától a szellőzőnyílásig körülbelül 110 mm (4,5 in), teljes hosszuk pedig átlagosan 165 mm (6,5 in); súlyuk 33 g (1,2 oz).

A gyöngytyúkokban a spermiogenezis, az udvarlás és a párzás szeptemberben és októberben zajlik. A tojásokat október és december között rakják le, és a kikelések júniusban vagy júliusban, az esős évszak kezdetével jelennek meg. A fészekalj mérete kettőtől 22 tojásig terjed, az átlag hét-kilenc tojás. A vadon kikelő fiókák ormánytól a szellőzőnyílásig (115-127 mm) 4,5-5,0 hüvelyk hosszúak és 23-27 gramm súlyúak.

Megőrzési státusz

A Gila szörnyek és a gyöngytyúk egyaránt a veszélyeztetett kategóriába tartoznak az IUCN szerint. Emellett mindkét faj szerepel a veszélyeztetett vadon élő állat- és növényfajok nemzetközi kereskedelméről szóló egyezmény (CITES) II. függelékében, amely azokat a fajokat tartalmazza, amelyek kereskedelmét a túlzott kiaknázás elkerülése érdekében ellenőrizni kell. Egész elterjedési területükön teljes körű állami védelemben részesülnek a gyűjtéssel, szállítással és gyilkolással szemben. A legnagyobb veszélyt az élőhelyük elvesztése jelenti, amely száraz erdei és sivatagi élőhelyeik fejlődésének köszönhető, valamint a gátlástalan gyűjtők. A Gila-szörnyek szórványos elterjedése az USA délnyugati részén, a Mojave-sivatagban, valamint a régió gyors városi és rekreációs fejlődése arra késztette az USA Hal- és Vadvédelmi Szolgálatát, hogy a Gila-szörnyeket kiemelt fontosságú fajnak minősítse, amely a közeljövőben veszélyeztetett vagy veszélyeztetett fajként szerepelhet.

Érdeklődés az ember számára

A helodermatidák az egyetlen olyan gyíkok, amelyekről ismert, hogy mérgezőek. Méregkészülékük többlábú mirigyekből áll, amelyek a barázdált, mérget vezető fogak tövében lévő csatornákon keresztül ürülnek. A kígyókkal ellentétben a Gila szörnyek és a gyöngyös gyíkok méregmirigyei nem a felső állkapocsban, hanem az alsó állkapocsban helyezkednek el. Mérgüket elsősorban védekezésre használják. A Gila-szörny vagy gyöngytyúk harapása kínzó fájdalmat, duzzanatot, súlyosabb harapások esetén pedig gyors vérnyomásesést, heves izzadást és hányást okoz. Az embereket ért harapások ritkák, és szinte mindig óvatlan bánásmódból erednek. Az 1950 előtti számos eltúlzott beszámoló ellenére 1930 óta nem jelentettek emberi halálesetet Gila-szörny harapása miatt. Ez inkább a jelentések és az orvosi nyilvántartás pontosságának javulásának tulajdonítható, mint a harapások gyakoriságának csökkenésének vagy a kezelés fejlődésének. A seb gondos tisztításán és az azonnali orvosi ellátáson kívül nem javasoltak elsősegélynyújtási intézkedéseket. Az 1990-es években számos fontos biológiailag aktív peptidet fedeztek fel a helodermatid gyíkok mérgében. Ezek közül a legismertebb, az Exendin 4 nagyon hatékonyan indukálja az inzulin felszabadulását emberi alanyokban, és ígéretes eszközzé vált a cukorbetegség kezelésében.

Források

Könyvek

Brown, David E., and Neil B. Carmony. Gila szörnyeteg: Tények és folklór Amerika azték gyíkjáról. Salt Lake City, UT: University of Utah Press, 1999.

Campbell, Jonathan A., and William W. Lamar. The Venomous Reptiles of Latin America. Ithaca, NY: Comstock Publishing Associates, 1989.

Lowe, Charles H., Cecil R. Schwalbe, and Terry B. Johnson. The Venomous Reptiles of Arizona. Phoenix: Arizona Game and Fish Department, 1986.

Periodicals

Beck, D. D. “Ecology and Behavior of the Gila Monster in Southwestern Utah”. Journal of Herpetology 24 (1990): 54-68.

Beck, D. D., et al. “Locomotor Peformance and Activity Energetics of Helodermatid Lizards”. Copeia (1995): 577-585.

Beck, D. D., and C. H. Lowe. “Ecology of the Beaded Lizard, Heloderma horridum, in a Tropical Dry Forest in Jalisco, Mexico”. Journal of Herpetology 25 (1991): 395-406.

–. “Helodermatid gyíkok nyugalmi anyagcseréje: Allometriai és ökológiai összefüggések.” Journal of Comparative Physiology B 164 (1994): 124-129.

Beck, D. D., and A. Ramírez-Bautista. “Combat Behavior of the Beaded Lizard, Heloderma h. horridum, in Jalisco, Mexico”. Journal of Herpetology 25 (1991): 481-484.

Bogert, C. M., and R. M. del Campo. “A Gila szörny és szövetségesei: The Relationships, Habits, and Behavior of the Lizards of the Family Helodermatidae”. Bulletin of the American Museum of Natural History 109 (1956): 1-238.

Doyle, M. E., and J. M. Egan. “Glükagon-szerű peptid-1”. Recent Progress in Hormone Research 56 (2001): 377-399.

Goldberg, S. R., and D. D. Beck. “Heloderma horridum (gyöngytyúk): Reproduction.” Herpetological Review 32 (2001): 255-256.

Goldberg, S. R., and C. H. Lowe. “Reproductive Cycle of the Gila Monster, Heloderma suspectum, in Southern Arizona”. Journal of Herpetology 31 (1997): 161-166.

Norell, M. A., and K. Gao. “Braincase and Phylogenetic Relationships of Estesia mongoliensis from the Late Cretaceous of the Gobi Desert and the Recognition of a New Clade of Lizards”. American Museum Novitates 3211 (1997): 1-25.

Nydam, R. L. “A New Taxon of Helodermatid-like Lizard from the Albian-Cenomanian of Utah”. Journal of Vertebrate Paleontology 20, no. 2 (2000): 285-294.

Pregill, G. K., J. A. Gauthier, and H. W. Greene. “The Evolution of Helodermatid Squamates, with Description of a New Taxon and an Overview of Varanoidea”. Transactions of the San Diego Society of Natural History 21 (1986): 167-202.

Raufman, J. P. “Bioactive Peptides from Lizard Venoms”. Regulatory Peptides 61 (1996): 1-18.

Organizations

Tucson Herpetological Society. P.O. Box 709, Tucson, Arizona 85702-0709 USA. Weboldal: <http://tucsonherpsociety.org>

Daniel D. Beck, PhD

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.

Back to Top