Thursday Feb 03, 2022

Gliese 581c: Szuperföld exobolygó

A Gliese 581c egy 2007-ben felfedezett szuperföld bolygó. A Gliese 581 rendszerben található, amely a Földtől 20 fényévre lévő távolságával viszonylag közel van bolygónkhoz (égi viszonylatban). Míg a korai kutatások szerint a Gliese 581c felszínén folyékony víz lehet, mivel a csillagának “lakhatósági zónájában” tartózkodik, az újabb kutatások szerint a Vénuszhoz hasonló környezettel rendelkezhet.

Felfedezés

A Gliese 581c létezését 2007-ben jelentették be az Astronomy and Astrophysics című folyóiratban. A cikket Stephane Udry, a Genfi Obszervatórium csillagásza vezette. A Gliese 581c egyike volt annak a két szuper-föld bolygónak, amelyet csapata talált, mindkettő a csillag lakhatósági zónájának szélén.

A Gliese 581c-t a radiális sebesség módszerével találták meg, ami azt jelenti, hogy a szülőcsillagának vonzásán keresztül észlelték. A felfedezést végző műszer a chilei Európai Déli Obszervatórium által kezelt 3,6 méteres teleszkóp HARPS spektrográfja volt. (A HARPS az egyik legtermékenyebb bolygóvadász műszer, amely ma a csillagászok rendelkezésére áll.)

A kutatók akkor azt mondták, hogy a Gliese 581c “az ismert exobolygó, amely leginkább hasonlít a mi Földünkre”, mivel tömege csak ötszöröse bolygónkénak. (A későbbi kutatások számos, a Földünkhöz sokkal közelebbi tömegű bolygót találtak.)

Míg a Gliese 581c-t a Földhöz hasonlónak minősítették, a kutatók figyelmeztettek, hogy a bolygón a tényleges körülmények nagyon eltérőek lehetnek a miénktől. A felszíni hőmérséklet például a légkör összetételétől és vastagságától függne. A légkör határozza meg azt is, hogy mennyi fény verődik vissza a bolygóról, valamint az üvegházhatás nagyságát.

A Gliese 581c szülőcsillaga, a Gliese 581, egy M-osztályú törpecsillag. Hűvösebb, mint a Nap, ami azt jelenti, hogy lakhatósági zónája közelebb lenne, mint a mi Naprendszerünk. Az M törpéket azért kedvelik a bolygókeresés szempontjából, mert halványabbak, ami azt jelenti, hogy a csillagon áthaladó bolygókat könnyebb lenne észrevenni. A bolygó és a csillag között is kisebb a relatív méret, így a gravitációs hatásuk szembetűnőbb.

Jellemzők és lakhatóság

A Gliese 581-et vizsgáló kutatóknak az évek során eltérő véleménye volt arról, hogy hány bolygó van rajta; ilyen volt például a Gliese 581g 2010-es felfedezése. A bolygó jelei nem bukkantak fel a független keresések során, és ma a terület legtöbb csillagásza úgy véli, hogy a bolygó nem létezik.

A bolygók számának pontos ismerete megnehezíti a Gliese 581c sugarának meghatározását. A bolygót nem látták közvetlenül áthaladni csillagának arcán, így a csillagászok csak a Gliese 581c más bolygókra és a csillagra gyakorolt hatásából tudnak meg többet a tulajdonságairól. A sugár viszont olyan kérdéseket határozna meg, mint például, hogy a bolygó közelebb áll-e egy Föld-szerű bolygóhoz (kisebb légkörrel) vagy közelebb egy Neptunusz-szerű bolygóhoz (sokkal vastagabb légkörrel).

A Gliese 581c körülbelül 13 nap alatt kerüli meg szülőcsillagát. (Ezzel szemben a Merkúr keringése a mi sokkal nagyobb Napunk körül körülbelül 88 napot vesz igénybe). Mivel a Gliese 581c olyan közel van a csillagához, a közhiedelem szerint a bolygó szökőárral van rögzítve. Ez azt jelenti, hogy a bolygó keringése során mindig ugyanazt az oldalát tartja a Nap felé. Ez a jelenség a mi Naprendszerünkben a Jupiter és a Szaturnusz holdjai között is gyakori. A Föld holdja is szökőárral van rögzítve a saját bolygónkhoz.

Ha egy bolygó szökőárral van rögzítve, ez azt jelenti, hogy az egyik oldala (a csillag felé néző oldal) mindig melegebb, mint a másik oldala (amely mindig a csillagtól elfelé néz.) A lakhatósággal kapcsolatos bármilyen megfontolásnak ezt figyelembe kell vennie. A lakható bolygó egyetlen általunk ismert szilárd példája – a mi Földünk – a bolygó legtöbb területén, a sarkok kivételével, szabályos nappal-éjszaka ciklussal rendelkezik. Az évmilliárdok során az életformák alkalmazkodtak ehhez a ciklushoz. Nem világos, hogy az élet hogyan élne túl egy olyan területen, ahol örök nappal vagy örök éjszaka van, de a vizsgálatok folyamatban vannak.

Az Astronomy and Astrophysics című szaklapban 2007-ben megjelent, Werner von Bloh, a Potsdami Klímakutató Intézet munkatársa által vezetett tanulmány szerint a Gliese 581c túl forró ahhoz, hogy életet tartson fenn, mert olyan közel van az anyacsillagához. Ez azt jelenti, hogy a bolygónak inkább a Vénuszhoz hasonló környezete lehet, rendkívül forró felszínnel és elszabadult üvegházhatással a vastag légkör alatt. Ezt az Astronomy and Astrophysics című szaklapban 2011-ben megjelent tanulmány is megerősítette Y. Hu vezetésével, aki a Pekingi Egyetem éghajlat- és óceánlégkör-kutató laboratóriumának munkatársa.

Míg a Gliese 581c-vel az utóbbi években nem sokat foglalkozott a tudományos szakirodalom, a csillagászok általánosabban azon dolgoznak, hogy javítsák a szülőcsillagukhoz közel eső bolygók modelljeit. Erre példa a Nature folyóiratban 2013-ban megjelent cikk, amelyben a Jeremy Leconte vezette kutatócsoport azt vizsgálja, hogy milyen körülmények között következik be az elszabaduló üvegházhatás a Föld-szerű bolygókon. Ez a kutatási irányvonal ismét fokozott figyelmet kap, miután 2016-ban felfedezték a Proxima Centuari b-t, egy potenciálisan lakható bolygót, amely mindössze négy fényévre van a Földtől.

Újabb hírek

{{CikkNév }}}

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.

Back to Top