Thursday Feb 03, 2022

How Teddy Roosevelt's Belief in a Racial Hierarchy Shaped His Policies

A határtalan energiájáról és pimasz, kalandvágyó szelleméről ismert Teddy Roosevelt az amerikai elnökök közül az egyik legnagyobb személyiség volt. Egyszer azonban azt mondta: “Az erős természetekre jellemző, hogy hibáik, akárcsak erényeik, merészen kiemelkednek”.

Ez minden bizonnyal elmondható a 26. elnökről, akinek összetett öröksége nemcsak a nagyvállalkozásokat szabályozó és a nemzeti parkrendszert létrehozó progresszív reformerként és természetvédőként elért eredményeit foglalja magában. Szilárdan hitt a faji hierarchia létezésében is, ami alakította a faji kapcsolatokkal, a földjogokkal, az amerikai imperializmussal és az eugenika kialakulóban lévő – és nyugtalanító – tudományával kapcsolatos hozzáállását.

“A faj ereje a történelemben egyedülállóan fontos helyet foglalt el Roosevelt széleskörű intellektuális szemléletében” – írta Thomas G. Dyer a Theodore Roosevelt and the Idea of Race című könyvében. Roosevelt alapvetően hitt abban, hogy Amerika nagysága abból ered, hogy az európai származású, fajilag felsőbbrendű fehér férfiak uralják.

OLVASS TOVÁBB! Roosevelt hitt abban, hogy az egyéni önrendelkezés lehetséges

Booker T. Washington Theodore Roosevelt elnökkel vacsorázik.

Library of Congress/Corbis/VCG/Getty Images

Roosevelt azt vallotta, hogy bár a fehér emberek szilárdan tartják magukat a társadalmi hierarchia csúcsán, az “alsóbbrendű” fajok felemelkedhetnek alacsonyabb pozícióikból. “Roosevelt úgy vélte, hogy az egyének életük során pozitív tulajdonságokat tanulhatnak, és feltételezte, hogy a faji mobilitás az emberi kontroll alatt áll” – mondja Michael Patrick Cullinane, a londoni University of Roehampton történelemprofesszora, a Theodore Roosevelt’s Ghost: The History and Memory of an American Icon című könyv szerzője. De Roosevelt nem maga jutott ezekre az elképzelésekre. Cullinane szerint faji ideológiája olyan vezető evolúciós teoretikusok olvasmányaiból merített, mint Jean-Baptiste Lamarck és Charles Darwin.

Roosevelt “mindenekelőtt az egyéni teljesítményt csodálta” – írta életrajzírója, Edmund Morris -, ezért lett az első elnök, aki afroamerikaiakat hívott meg vacsorázni a Fehér Házba, amikor a Tuskegee Intézet alapítójával, Booker T. Washingtonnal tört kenyeret, alig néhány héttel beiktatása után. “Az egyetlen bölcs, tiszteletreméltó és keresztény dolog az, hogy minden feketét és minden fehér embert szigorúan az érdemei alapján, emberként kezeljünk, nem adva neki se többet, se kevesebbet, mint amennyire érdemesnek mutatja magát” – írta Roosevelt a találkozóról.

Roosevelt védelmébe vette Minnie Coxot, az ország első afroamerikai női postamestert is, miután bőrszíne miatt elüldözték a Mississippi állambeli Indianolából. Fekete amerikaiakat nevezett ki kiemelkedő pozíciókba, például Dr. William Crumot jelölte a dél-karolinai Charleston vámszedőjévé, ami jelentős politikai ellenállást és ezt az elnöki választ váltotta ki: “Nem járulhatok hozzá ahhoz az állásponthoz, hogy a remény ajtaja – a lehetőségek ajtaja – bezáruljon bárki előtt, bármennyire is érdemes, pusztán faji vagy bőrszín alapján.”

OLVASSA TOVÁBB:

Egy festmény, amely Teddy Rooseveltet és durva lovasait ábrázolja, amint 1898. július 1-jén a spanyol-amerikai háború egyik kulcsfontosságú csatájában, a kubai Santiago de Cuba közelében a San Juan-hegységet ostromolják.

Ed Vebell/Getty Images

Ezek a szavak ellenére Roosevelt azonban aligha tekintett minden fekete amerikait egyenrangúnak. “Fajként és tömegben teljesen alárendeltek a fehéreknek” – vallotta egy barátjának egy 1906-os levelében. Tíz évvel később azt mondta Henry Cabot Lodge szenátornak, hogy “a déli négerek nagy többsége teljesen alkalmatlan a választójogra”, és hogy a szavazati jog megadása számukra “Haiti szintjére süllyesztheti Dél egyes részeit”.

Roosevelt azt is hitte, hogy a feketékből rossz katonák lesznek. Lenézte a bölénykatonák erőfeszítéseit, akik az ő emberei mellett harcoltak San Juan Hillnél a spanyol-amerikai háború alatt, hamisan állítva, hogy a tűz alatt elfutottak. “A néger csapatok kibújtak a kötelességük alól, és csak addig mentek, amíg fehér tisztek vezették őket” – írta. A valóságban a bölénykatonák kitűnően szolgáltak, és több férfit hivatalosan is elismertek bátorságukért. Huszonhatan haltak meg a San Juan Hill lejtőin.

Ami az amerikai őslakosokat illeti, Rooseveltnek a Dakota Területen töltött jelentős idő, amit farmerkedéssel töltött, csak megkeményítette a velük kapcsolatos gondolkodásmódját, évekkel azelőtt, hogy elnök lett. “Nem megyek olyan messzire, hogy azt gondoljam, hogy az egyetlen jó indián a halott indián” – mondta 1886-ban – “de azt hiszem, tízből kilenc az, és a tizedik esetét nem szeretném túl közelről vizsgálni. A legelvetemültebb cowboynak több erkölcsi elve van, mint az átlagos indiánnak.”

Roosevelt az amerikai őslakosokat az Egyesült Államok fehér megtelepedésének akadályaként tekintette, és úgy vélte, hogy a fehér határőrök “a vadember és a vad természet ellen vívott szüntelen harc révén” egy új fajt kovácsoltak – az amerikai fajt.

OLVASS TOVÁBB!

Roosevelt faji nézetei hatással voltak bel- és külpolitikájára egyaránt

A politikai karikatúra a Monroe-doktrína Roosevelt-féle következményét ábrázolja, amely külpolitika célja az európai beavatkozás elhárítása volt a nyugati félteke ügyeibe.

Bettmann Archive/Getty Images

Az elnökként számos indián őslakos eltávolítását támogatta ősi területeikről, beleértve a törzsi földek mintegy 86 millió hektárnyi területének a nemzeti erdőrendszerbe való átadását. Roosevelt a környezetvédelem és a nemzeti parkok létrehozása terén elért jelentős vívmányai azoknak az embereknek a kárára mentek, akik évszázadokon át kezelték a földet. Roosevelt támogatta az amerikai őslakosok asszimilációs politikáját is, hogy integrálódjanak a szélesebb amerikai társadalomba. Ezek a politikák idővel hozzájárultak az őslakosok kultúrájának és közösségeinek megtizedeléséhez.”

Roosevelt fajhoz való hozzáállása közvetlen hatással volt elnöki külpolitikájára is, mondja Cullinane: “Mivel úgy vélte, hogy a fehér angolszászok elérték a társadalmi eredmények csúcsát, úgy gondolta, hogy ők vannak abban a helyzetben, hogy tanítsák a világ többi népét, akiknek nem sikerült ilyen magasra jutniuk. Az Egyesült Államok segítene korrepetálni és felemelni a nyugati féltekét”.

Ez a világnézet képezte az alapját annak, hogy Roosevelt hangosan támogatta az amerikai imperializmust, és a Fehér Házban egy terjeszkedő tengerentúli birodalom élén állt, amely magában foglalta a spanyol-amerikai háborúban megnyert területeket, köztük Puerto Ricót, Guamot, Kubát és a Fülöp-szigeteket. A Monroe-doktrína Roosevelt-féle kiegészítése, amely a “nagy bot” külpolitikájaként is ismert, megalapozta a latin-amerikai intervenciós politikát. Azzal is kiterjesztette az amerikai befolyást a régióban, hogy Panamában lázadást szított, amely a Panama-csatorna amerikai építését eredményezte.

A faji hierarchiák visszaállítására irányuló vágya pedig nem korlátozódott a nyugati féltekére. “Felbecsülhetetlenül fontos, hogy Amerika, Ausztrália és Szibéria kikerüljön a vörös, fekete és sárga őslakosok kezéből” – írta Roosevelt A Nyugat megnyerése című 1889-es könyvében – “és a világ uralkodó fajtáinak örökségévé váljon”.

OLVASS TOVÁBB! Csak a “megfelelő típusú” állampolgárok szaporodhatnak

Roosevelt faji filozófiája a fehér felsőbbrendűségről összeforrt az eugenikai mozgalom támogatásával, amely a szelektív tenyésztést támogatta a “kívánatosabb” tulajdonságokkal rendelkező emberek fajának kialakítása érdekében, valamint a “kevésbé kívánatos” emberek, például bűnözők, fejlődési rendellenességgel élők – és egyesek szerint a színes bőrűek – sterilizálását. “A társadalomnak nem szabad megengednie, hogy degeneráltak szaporodjanak” – írta 1913-ban. “Egyszer majd rájövünk, hogy a helyes típusú jó polgár elsődleges kötelessége, megkerülhetetlen kötelessége, hogy vért hagyjon maga után a világban; és hogy nincs dolgunk megengedni a rossz típusú polgárok továbbörökítését”.”

“Az embereket annak a kornak a fényében kell megítélni, amelyben élnek” – mondta Roosevelt egy 1907-es beszédében a zarándokok emlékművének felavatásán. Korában Roosevelt aligha volt egyedül a faji hierarchiák, az amerikai imperializmus és az eugenika melletti kiállásával, amely több mint 30 államban hozott kötelező sterilizációs törvények alapjává vált. Az 1912-es elnökválasztási kampányban őt legyőző Woodrow Wilson hasonló nézeteket vallott a faji kérdésekben, és olyan prominens személyek, mint Alexander Graham Bell, John D. Rockefeller és Winston Churchill támogatták az eugenikai mozgalmat.

A korabeli kontextusban “Roosevelt értelmesen foglalkozott a faji gondolattal. Olvasta és publikálta a vezető evolúciós gondolatokat” – mondja Cullinane. “Ennek ellenére Roosevelt korában is voltak progresszívebb hangok, amelyeket elutasított”.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.

Back to Top