Thursday Feb 03, 2022

Mi mozgatja a Halál-völgy csúszóköveit? | Earth

A fenti videón – a Slithering Stones Research Initiative-től – a Death Valley Racetrack Playa híres vitorlázó, csúszó vagy csúszó kövét láthatjuk mozgásban. Látod? Ez az a nagy kő az előtérben.

Noha a Racetrack Playán – egy kiszáradt tómederben a Death Valleyben – húzódó nyomaikat már az 1900-as évek eleje óta megfigyelték és tanulmányozták, az elmúlt évekig senki sem látta a köveket mozgásban.

2014 augusztusában egy (nagyon türelmes) kutatócsoport a Scripps Institution of Oceanography, a NASA és mások segítségével bejelentette, hogy megoldották a rejtélyt. Richard D. Norris és unokatestvére, James M. Norris szerint a mozgás a nagyon vékony ablaküveg-jégtől származik, amely néha beborítja a kiszáradt tómedret. Amikor a jég a késő délelőtti napsütésben olvadni kezd, enyhe szélben felszakadhat. A lebegő jégtáblák ekkor meglökhetik a sziklákat, aminek következtében azok megmozdulnak, és nyomokat hagynak a sivatag talaján. Tanulmányukat a PLOS ONE szerkesztett és lektorált folyóirat közölte.

A két unokatestvér 2011-ben kezdte el a vitorlázó kövek vizsgálatát. Ekkor alapították meg az általuk Slithering Stones Research Initiative-nek nevezett kezdeményezést. Létrehoztak egy időjárási állomást a Racetrack Playa közelében, és 15 saját sziklát helyeztek el a playán. A hozzáadott kövekre GPS nyomkövető egységeket erősítettek.

A GPS-műszerrel ellátott kövek egyike és annak nyomvonala a Racetrack Playán. A GPS-egységet az akkumulátorral együtt a szikla tetejébe fúrt üregben helyezték el. Photo via PLOS ONE.

Vitorlázó kőnyomok, via PLOS ONE.

Aztán figyeltek. 2013. december 4-én és december 20-án beállításuk – amely time-lapse fényképezést használt – kamerával rögzítette a playán percenként akár 3-5 méteres (15 láb) sebességgel csúszó köveket. A vitorlázó kövek számos más esetét is látták, így ők lettek az első emberek a világon, akik mozgásban látták a köveket. Azt írták:

A legnagyobb megfigyelt sziklamozgás 2013. december 20-án >60 sziklát érintett, és néhány műszerezett szikla akár 224 métert is elmozdult 2013 decembere és 2014 januárja között több mozgási esemény során.

Azt mondták, hogy a kövek mozgásának megfigyelése lehetővé tette számukra, hogy meglássák az okot:

A korábbi feltételezésekkel ellentétben, miszerint erős szelek vagy vastag jég lebegtetik a köveket a playa felszínéről, az általunk megfigyelt kőmozgási folyamat akkor következik be, amikor a playa medencéjét borító vékony, 3-6 milliméteres “ablaküveg” jégréteg a késő reggeli napsütésben olvadni kezd, és a ~4-5 méter/másodperc sebességű enyhe szél hatására felszakad.

A több tíz méteres méretű lebegő jégtáblák több sziklát tolnak el alacsony, 2-5 méter/perces sebességgel a szél iránya és sebessége, valamint a jég alatt áramló víz által meghatározott pályákon.

A Death Valley csúszó köveiről először egy EarthSky Facebook-barátunktól, Chris Tinkertől hallottunk. Ő a Racetrack Playa-nál örökítette meg ezt a képet a csúszókőről, és megosztotta velünk. Köszönjük Chris!

A Wikipedia szerint ezek a vitorlázókövek dolomitból és szienitből álló, néhány száz grammtól több száz kilogrammig terjedő táblák.

A Racetrack Playa kövek csak két-három évente egyszer mozognak, és a legtöbb pálya három-négy évig tart. A durva aljú kövek egyenes csíkos nyomokat hagynak maguk után, míg a sima aljúak vándorolnak.

Jó lenne tudni, mi okozza a mozgást! Ha van időd (6 perc), nézd meg az alábbi videót, amelyben a Norris testvérek mesélnek a történetükről.

Enjoying EarthSky? Iratkozzon fel ingyenes napi hírlevelünkre még ma!

Végeredmény: A tudósok megoldották a rejtélyt, hogy mitől mozognak a Halál-völgy híres csúszó vagy csúszó kövei a Racetrack Playán.

Deborah Byrd 1991-ben hozta létre az EarthSky rádiósorozatot, 1994-ben pedig megalapította az EarthSky.org-ot. Ma ennek a honlapnak a főszerkesztője. Díjak garmadáját nyerte el a műsorszolgáltató és tudományos közösségektől, többek között egy 3505 Byrd nevű aszteroidát neveztek el a tiszteletére. Byrd 1976 óta tudománykommunikátor és oktató, aki hisz a tudományban, mint a világ javát szolgáló erőben és a 21. század létfontosságú eszközében. “Az EarthSky szerkesztőjének lenni olyan, mintha egy nagy, globális partit rendeznék a menő természetbarátok számára” – mondja.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.

Back to Top