Thursday Feb 03, 2022

Mi történt Amerika egyetlen endemikus papagájával?

Száz évvel ezelőtt ma vette ki az utolsó lélegzetét egy egész faj utolsó élő képviselője, és ezt a veszteséget alig vették észre azok, akik mindezt lehetővé tették

Karolinapapagáj (Conuropsis carolinensis), múzeumi példány. (Hitel: Smithsonian Institution,… National Museum of Natural History, Department of Vertebrate Zoology, Division of Birds / CC BY-NC-SA 3.0)

Smithsonian Institution via a Creative Commons license

Egy műalkotás szépsége és zsenialitása újraalkotható, bár első anyagi kifejeződése megsemmisült; egy eltűnt harmónia újra megihletheti a zeneszerzőt; de amikor az élőlények egy fajának utolsó egyede nem lélegzik többé, egy másik égnek és egy másik földnek kell eltelnie, mielőtt egy ilyen újra létezhet.”

— Charles William “Will” Beebe (1877. július 29. – 1962. június 4.)

Ma száz éve halt meg fogságban a Cincinnati Állatkertben az utolsó karolinapapagáj, Conuropsis carolinensis, egy Incas nevű hím. Bár úgy tűnt, hogy természetes halált halt, a pletykák szerint Incas összetört szívvel halt meg, mert párja és több mint három évtizedes állandó társa, Lady Jane csak néhány hónappal korábban halt meg. Nem voltak túlélők, mivel soha nem tettek komoly erőfeszítéseket e színes és szimpatikus papagáj fogságban való szaporítására, sem pedig a vadonban való védelmére.

Az Incas és Lady Jane ugyanabba a ketrecbe kerültek, ahol Martha, az utolsó, négy évvel korábban elpusztult postagalamb lakott. (Martháról és a postagalambokról bővebben itt, itt, itt, itt, itt, itt és itt olvashat.)

A karolinapapagáj közepes méretű, hosszú farkú papagáj volt, többnyire zöld tollazattal, néha határozott kék árnyalattal, sárga nyakkal és pofával, vörös vagy narancssárga fejjel és halvány, szarvszínű csőrrel. Ez volt az egyetlen papagájfaj, amely endemikus volt az Egyesült Államok kontinentális részén, és északabbra terjedt el, mint bármely más kortárs papagájfaj.

Meglehetősen biztosak vagyunk benne, hogy két alfaj létezett (a nyugati alfaj, a C. c. ludovicianus vándorló, míg az ismertebb keleti alfaj, a C. c. carolinensis helyhez kötött), amit a különböző testméretek és tollazatszínek alapján diagnosztizáltak. E két alfaj földrajzi elterjedési területét az Appalache-hegység választotta el egymástól, és csak egy nagyon kis területen fedték egymást (ref; 1. ábra).

A karolinapapagájok egykor az Egyesült Államok délkeleti és dél-középső részeinek alföldi lombhullató erdeiben és erdőszélein fordultak elő, és gyakran a nádasok élőhelyén vagy annak közelében voltak megtalálhatóak. Bár mára már csaknem teljesen eltűnt, a canebreak fontos mocsári és folyami ökoszisztéma volt, amelyet az óriás (folyami) nád, az Arundinaria gigantea uralt, amely az egyetlen Észak-Amerikában őshonos bambuszfaj. A folyami nád ma már veszélyeztetett faj, akárcsak a tőle függő madarak, pillangók és más fajok, de ez a növény egykor széles körben elterjedt volt az Egyesült Államok délkeleti részének erdős folyóvölgyeiben, elterjedési területe egészen Oklahomáig és Texasig nyugatra, illetve Marylandig északra terjedt.

Amikor az európai telepesek betörtek a későbbi Egyesült Államok területére, gyorsan elpusztították a karolinapapagájok otthonát – az egyedülálló canebreak élőhelyet és a kiterjedt keleti lombhullató erdőket -, hogy helyet csináljanak a farmoknak és a városoknak. Az alkalmazkodó papagájokat azonban nem volt könnyű legyőzni: szokásaikat és ízlésüket kiterjesztették a termesztett gyümölcsökre, kukoricára és más gabonafélékre – ez a gyakorlat hamar kivívta a felháborodott farmerek tartós ellenségeskedését, akik könyörtelenül levadászták és kártevőként lelőtték őket. A rendkívül szociális és társaságkedvelő karolinapapagájok még könnyebbé tették ezt a tömeges mészárlást azzal, hogy több száz fős rajokba gyűltek össze sebesült és haldokló társaik köré.

“Az egész raj többször is körbesöpörte leborult társait, és ismét egy alacsony fára telepedett, húsz méternyire attól a helytől, ahol álltam” – írta Alexander Wilson, egy úgynevezett természettudós a saját 1808-as vadászatairól, amikor lemészárolt egy nagy csapat ilyen papagájt. “Minden egyes egymást követő kilövésnél, bár záporok hullottak közülük, a túlélők ragaszkodása mégis inkább növekedni látszott.”

Sajnos, az őshonos vadon élő állatok kiirtására és háziasított istállóállatokkal és haszonnövényekkel való felváltására irányuló sietségükben csak nagyon kevés farmer és természettudós vette észre, hogy a karolinai papagájok hasznosak voltak számukra, mivel a papagájok különösen szerették a kakaslábú magvakat. A kakaslábfű, Xanthium strumarium, egy széles körben elterjedt növény, amely a májra különösen mérgező glükozid mérget tartalmaz. A karolinapapagájok voltak az egyetlen ismert faj, amelyek ezt a növényt vagy annak magjait meg tudták enni anélkül, hogy bármilyen károsodást szenvedtek volna. De képesek lehettek arra, hogy ezeket a mérgező hatásokat átadják azoknak az állatoknak, amelyek megölték és megették őket: Egy másik korai természettudós, a festő John James Audubon feljegyezte, hogy a házimacskák elpusztultak, miután megették a karolinapapagájt. (Audubon azt is megjegyezte, hogy ezek a papagájok “tűrhető táplálék” voltak, ami felveti a kérdést: hogyan ehette meg az ember ezeket a papagájokat, de a macskák nem?)

Még akkor is, amikor a farmerek kártevőként megtizedelték ezeket a papagájokat, szórakozásból is megölték őket (hasonlóan a postagalambhoz), és azért, hogy színes testük és tollaik obszcén divatként díszítsék a női kalapokat. Az európai telepesek még nagyobb nyomást gyakoroltak e faj csökkenő populációira, amikor behozták háziasított méheiket – egy másik invazív idegen fajt -, amelyek aztán a karolinapapagájokkal versengtek a saját fészkelőhelyeikért.

A karolinapapagájok élénkek és bájosak, Paul Bartsch, a Smithsonian Intézet zoológusa szerint, aki kézzel etetett egy karolinapapagáj fiókát, elragadó háziállatok voltak. Ez a papagáj több volt, mint egy háziállat, és “Doodles” néven háztartásának megbecsült tagjává vált. Doodles Robert Ridgway ornitológus ajándéka volt, aki számos karolinapapagájt tenyésztett fogságban.

Annak ellenére, hogy ezt a fajt könnyű fogságban tenyészteni, és jól tudták, hogy a vadon élő populációi gyorsan összeomlanak, sem a magánmadártenyésztők, sem az állatkertek nem tettek komoly erőfeszítéseket a karolinapapagájok fogságban történő tenyésztésére és esetleg a faj megőrzésére a jövő számára.

Talán megundorodtak a tettük nagyságától, vagy talán elterelte a figyelmüket a veszélyesebb vadállatok levadászása és megölése – embertársaik a Nagy Háborúban -, úgy tűnt, hogy a dühös farmerek észhez tértek, vagy belefáradtak a vérengzésbe, miután a karolinapapagájt a közép-floridai “jó élőhelynek” tűnő területre korlátozták. A papagájt 1860 után ritkán látták Floridán kívül, de ezek a madarak még ekkor sem tudtak megmenekülni az emberi üldöztetéstől — az utolsó ismert vadon élő papagájt 1904-ben lőtték agyon a floridai Okeechobee megyében. Dr. Bartsch szeretett társa, Doodles, akit akkoriban fajának egyik utolsó élő képviselőjeként ismertek el, 1914-ben halt meg, néhány évvel az inkák és Lady Jane előtt. Az 1920-as évekre a fajt kihaltnak tekintették, miután több évtized telt el megerősített észlelések nélkül. Azonban, mint minden kihalásnál, itt is suttogó pletykák keringtek arról, hogy e papagájok rajainak valahogy sikerült túlélniük a legmélyebb, legsötétebb floridai mocsarakban, de nagyjából 50 év elteltével még a pletykák is elhaltak.

Mi taszította végül a karolinapapagájt a kihalás szélére? A tömeges élőhelypusztítás volt az oka? A féktelen lövöldözés? A nyilvánvalóan szerénynek tűnő kisállat-kereskedelem?

“Megítélésünk szerint a betegség az a fenyegetés, amely a leginkább összhangban van a faj közép-floridai végleges eltűnéséről rendelkezésre álló információkkal, bár a korábbi csökkenést a régióban valószínűleg részben más stresszhatások, például a kilövés és a kisállat-kereskedelem számára történő befogás okozta” – írta Noel Snyder és Keith Russell (hivatkozás). Jelentésükben azt sem részletezik, hogy ez melyik konkrét baromfibetegség lehetett.

Más szakértők úgy vélik, hogy a betegség a szökött méhekkel a fészeküregekért folytatott versennyel kombinálva volt a végső oka a karolinapapagáj kihalásának.

Függetlenül attól, hogy mi volt az utolsó szög a karolinapapagáj koporsójában, Észak-Amerika az európai telepesek megérkezése után elvesztette egyetlen endemikus papagájfaját, és ez a veszteség valószínűleg több tényező együttes hatására következett be, különösen az élőhelyek nagymértékű pusztulása és a könyörtelen üldözés miatt.

Források:

Kevin R. Burgio, Colin J. Carlson, and Morgan W. Tingley (2017). Lázár ökológiája: Recovering the distribution and migratory patterns of the extinct Carolina parakeet, Ecology and Evolution, 7:5467-5475 | doi:10.1002/ece3.3135

Paul Bartsch (1906). A Pet Carolina Paroquet, Atlantic Naturalist

GrrlScientist (2012). A kihalt karolinapapagáj bepillantást enged az amerikai papagájok evolúciójába, The Guardian.

What Happened To America’s Only Endemic Parrot? | @GrrlScientist

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.

Back to Top