Thursday Feb 03, 2022

Mikor és ki fedezte fel először a maláriát? Hogyan terjed a betegség? Mik a hatásai?

Toby Fagan, aki jelenleg posztdoktori kutatást végez a maláriával kapcsolatban az Edinburgh-i Egyetemen, ezt a választ adja:

Kép: TOBY FAGAN

A malária az egyik legelterjedtebb ismert betegség – több mint 125 különböző maláriafaj van, amelyek emlősöket, madarakat és hüllőket fertőznek, ami korai eredetre utal. Valószínűleg evolúciós történelmünk során végig megfertőzte az embert, bár a maláriára jellemző tünetekről szóló első történelmi beszámolók az ókori egyiptomiaktól (i. e. 1550 körül) és az ókori görögöktől (i. e. 413 körül) származnak. Ezek a korai leírások a láz és a nedves talaj közötti összefüggést jegyezték fel. A “malária” szó valójában az olasz “rossz levegő” szóból származik – a mocsarakhoz és mocsarakhoz kapcsolódó mal’aria.

A maláriát egy sporozoának nevezett egysejtű parazita okozza. Ez a sporozoán a Plasmodium nemzetségbe tartozik, és az embert veszélyeztető négy faj a P. falciparum, a P. malariae, a P. vivax és a P. ovale. E négy közül a P. falciparum és a P. vivax a leggyakoribb, és a P. falciparum messze a legveszélyesebb.

Kép: JIM GATHANY/CDC
SZÚNYOG. Ez a vérrel táplálkozó Anopheles gambiae szúnyog az egyik vezető malária-vektor a világon.

A természetben egyedül a szúnyogok terjesztik a maláriát. (A betegség természetellenesen közös tűkkel vagy fertőzött donoroktól származó vérátömlesztéssel terjedhet.) Amikor egy szúnyog megcsíp egy fertőzött egyedet, a sporozoák hím és nőstény ivaros stádiumai, vagyis a gametociták a véreleségbe kerülnek. A szúnyog bélrendszerében megtermékenyülés következik be, és egy “ookinéta” alakul ki. Az ookinéta ezután átfúrja a szúnyog gyomorfalát, és oocisztává alakul, amely ezt követően osztódik, és körülbelül ezer fertőző sporozoitát hoz létre. A P. falciparumban ez a folyamat öt-hét napig tart, majd a sporozoiták felszabadulnak. Ezután a rovar nyálmirigyébe vándorolnak. Mivel a szúnyogok csípéskor nyálukat fecskendezik (ez véralvadásgátló és helyi érzéstelenítő anyagokat tartalmaz, amelyek megkönnyítik a vérszívást), a malária sporozoitái továbbadódnak a szúnyog következő áldozatának.

Amint a megcsípett egyed véráramába kerülnek, a sporozoiták a májba telepednek. Minden egyes sporozita egy különálló májsejtbe hatol be, és a P. falciparum esetében öt-hét napig tart, amíg osztódik és több ezer “merozitát” termel, amelyek mindegyike megfertőz egy vörösvérsejtet (eritrocitát), amikor a májsejt szétrobban. Miután behatolt az eritrocitába, a merozoita lebontja a sejt hemoglobinját, és az aminosavakból táplálkozik. A növekvő parazita, vagy trofozoit végül “shizontává” válik, amikor ismét osztódni kezd, hogy új merozoitákat képezzen. Ez az eritrocita ciklus a különböző maláriafajoknál változó ideig tart – a P. falciparum-fertőzéseknél 48 óra, a P. malariae-fertőzéseknél azonban 72 óra. (Egy ritka, alattomos kivétel fordulhat elő e folyamat alól a P. vivax vagy P. ovale fertőzésekben: amikor a sporozoita behatol a májsejtbe, nem termel azonnal merozoitákat, hanem akár egy évig vagy tovább is elidőzhet a májban, mielőtt aktiválódna. Ezt a stádiumot hipnozoitának nevezik, és a malária kiújulását okozhatja sok hónappal a látszólagos gyógyulás után).

A malária fertőzés jellegzetes jelei a láz és az influenzaszerű tünetek, beleértve a fejfájást és az izom- vagy ízületi fájdalmat. Ezek általában a fertőző csípést követő 10-14 napos lappangási idő után kezdődnek, amely alatt a malária parazita először a májban lakik, majd csendben elszaporodik a vérben. A láz klasszikusan szakaszos, néhány naponként visszatérő, az eritrocita ciklusnak megfelelő láz. Minden alkalommal, amikor a fertőzött sejtek kipukkadnak, új merozoitákat szabadítva fel, toxikus metabolitok és malária antigének is felszabadulnak. A szervezet immunrendszere lázzal válaszol. P. falciparum fertőzés esetén a láz az 1., 3. és 5. napon jelentkezik, míg P. malariae esetén az 1., 4. és 7. napon, és így tovább. Fontos azonban, hogy két dolgot ne felejtsünk el. Először is, a maláriás lázak, különösen a P. falciparum-fertőzések esetében, nem mindig mutatnak ciklikus hőmérséklet-változást. Másodszor, a P. falciparum malária az első jelektől számított 48 órán belül halálos lehet, ezért mindenképpen orvosi segítséget kell kérni, ha ilyen tünetek jelentkeznek egy olyan régióban tett látogatás után, ahol a malária problémát jelent.

Alphonse Laveran, egy francia katonaorvos 1880-ban leírta a maláriaparazitát – és felvetette, hogy az okozza a maláriát. A kirakós utolsó darabját azonban egy brit orvos, Sir Ronald Ross tette a helyére, aki 1897-ben Indiában dolgozott, amikor megfigyelte az oociszták kialakulását a fertőzött egyedekkel táplálkozó szúnyogokban. Ross a maláriaparazita teljes életciklusának leírásáért 1902-ben megkapta az orvosi Nobel-díjat.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.

Back to Top