Huler og grotter

Huler og grotter er naturlige underjordiske åbninger, der er store nok til, at mennesker kan komme ind i dem. De er primært dannet af vulkansk aktivitet eller af vandets og vindens eroderende virkninger. Grotterne i Arkansas er af sidstnævnte art. De er resultatet af opløsningen af kalksten og andre opløselige klipper i hele statens bjergområder. Derfor er den højeste koncentration af huler i de nordvestlige og nordlige centrale områder af staten.

Arkansas kan prale af flere huler af tilstrækkelig størrelse til at være interessante for turister og spåkigere, og alle disse kan beskrives som “levende huler” – huler, hvor der fortsat er vand til stede, sammen med dets fortsatte evne til at ændre grottestrukturen. Grotterne i Arkansas rummer store mængder af stalaktitter og stalagmitter, underjordiske vandløb (herunder nogle med sejlbare sektioner), underjordiske broer og vandfald, gamle havfossiler og meget mere. Arkæologiske beviser for beboelse af indianske indianere går tusinder af år tilbage.

Og selv om grotterne nu primært er turistattraktioner, har de også spillet forskellige roller i Arkansas’ historie. Den første skole i staten menes at have holdt sin undervisning i en grotte nær Ravenden Springs (Randolph County). Rygterne om en skat, der blev begravet af den spanske opdagelsesrejsende Hernando de Soto, og hvisken om forbandelser over dem, der leder efter den, svirrer stadig omkring en grotte i Little River County. Nogle hævder, at sølvbarrer lejlighedsvis skylles ud fra Mill Ford Cave, der nu er dækket af Beaver Lake, og at den salpeter og det bly, der blev fundet i grotterne, leverede ammunition til Konføderationen under borgerkrigen.

I nyere tid har grotterne tiltrukket dem, der ikke havde andre steder at gå hen eller ikke ønskede at blive fundet; gennemrejsende og folk, der er ude på dybt vand, har undertiden gjort grotter til deres midlertidige tilflugtssted. Nogle har valgt huler som længerevarende opholdssted. Der har været mindst ét tilfælde, nær Eureka Springs (Carroll County), af en person, der forlod det moderne samfund for at bo i en hule i ensomhed. Jake Call købte i 1936 120 tønder land i vildmarken og havde til hensigt at bygge et hus. I stedet byggede han sit hjem i mindst 30 år i en 10′ x 40′ stor grotte på ejendommen.

I 1960’erne og 1970’erne tiltrak grotterne i Arkansas sig statslige og føderale regeringers opmærksomhed på grund af deres evne til at give mennesker ly, denne gang som beskyttelsesrum for atomnedfald. Tilstedeværelsen af vand og den konstante kølige temperatur (sammen med den stråleblokerende fordel ved at bo under jorden) gjorde huler til en fornuftig mulighed for at overleve en atomkrig. Et levn fra den kolde krigs æra er Beckham Creek Cave Haven i Parthenon (Newton County), som har fundet et nyt liv som luksushotel; der findes værelser og receptionsområder, som giver mulighed for et behageligt ophold under jorden. To populære grotter, der blev turistattraktioner i begyndelsen af det tyvende århundrede, var Diamond Cave, som tilbød offentlige rundvisninger helt ind i 1990’erne, og Wonderland Cave, som på forskellige tidspunkter fungerede som natklub og vinlagerkælder. Begge grotter er lukket for offentligheden.

I 2009 begyndte embedsmænd fra statslige og føderale myndigheder at lukke nogle grotter i Arkansas for offentligheden, efter at en potentielt dødelig svampeinfektion, white nose syndrome, der stammer fra østkysten, spredte sig til flagermusbestande i syd. Andre grotter forbliver åbne, men kræver, at besøgende bruger særligt udstyr for at undgå at forurene grotterne.

Guidede ture tilbydes bl.a. i Blanchard Springs Caverns, Bull Shoals Caverns, Cosmic Caverns, Hurricane River Cave, Mystic Caverns, Onyx Cave, Old Spanish Treasure Cave og War Eagle Cavern. Der tilbydes guidede ture i vild grottevandring for dem, der er i fysisk form, i Hurricane River, War Eagle, Cosmic og Blanchard Springs.

For yderligere oplysninger:
Bleiberg, Larry. “Cold War Bunker in Ozarks Cave Is Now Cool Spot to Spend Vacation” Arkansas Democrat-Gazette. October 16, 2005, p. 3H.

Copeland, Clovis. “Caves Offer Shelter if Nuclear Attack Comes”. Arkansas Democrat. 10. november 1961, s. 9A.

“Juletræ i Big Cave for Half Century, Brought Community Peace and Plenty.” Arkansas Democrat. 18. december 1932, s. 10A.

Graening, G. O., Danté B. Fenolio og Michael E. Slay. Cave life of Oklahoma and Arkansas. Norman: University of Oklahoma Press, 2011.

Hull, Ralph. “Underground Stream Leads into Big Hurricane Cavern.” Arkansas Gazette. October 18, 1931, p. 9B.

“Legend of Spanish Treasure Clings to Cave.” Arkansas Democrat Magazine. November 12, 1967, s. 7.

Peacock, Leslie Newell. “Lukning af huler, skåner flagermus.” Arkansas Times. March 25, 2010, p. 8.

Steele, Phillip. “Cave Dweller Likes Tourists, Befriends Animals.” Arkansas Democrat Magazine. November 17, 1968, s. 2.

Taylor, Michael Ray. Hidden Nature: Wild Southern Caves. Nashville, TN: Vanderbilt University Press, 2020.

Weaver, H. Dwight. The Wilderness Underground: Caves of te Ozark Plateau. Columbia, MO: University of Missouri Press, 1992.

Matthew Franks
Pulaski Technical College

Sidst opdateret: 02/16/2018

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top