Hvad bevæger Death Valley’s glidende sten? | Earth

Videoen ovenfor – fra Slithering Stones Research Initiative – viser en berømt sejlende, glidende eller glidende sten fra Death Valley’s Racetrack Playa i bevægelse. Kan du se den? Det er den store sten i forgrunden.

Selv om deres spor på tværs af Racetrack Playa – en tør søbund i Death Valley – er blevet observeret og studeret siden begyndelsen af 1900-tallet, havde ingen nogensinde set stenene i bevægelse, indtil de sidste par år.

I august 2014 meddelte en gruppe (meget tålmodige) forskere, der fik hjælp fra Scripps Institution of Oceanography, NASA og andre, at de havde løst mysteriet. Richard D. Norris og hans fætter James M. Norris sagde, at bevægelsen kommer fra meget tynd vinduesis, som nogle gange dækker den tørre søbund. Når isen begynder at smelte i den sene morgensol, kan den bryde op under lette vinde. Flydende isplader kan så skubbe til stenene, hvilket får dem til at bevæge sig og efterlade spor i ørkenbunden. Det redaktør- og peer-reviewede tidsskrift PLOS ONE har offentliggjort deres undersøgelse.

De to fætre og kusiner indledte deres undersøgelse af sejlende sten i 2011. Det var dengang, de grundlagde det, de kaldte Slithering Stones Research Initiative. De etablerede en vejrstation i nærheden af Racetrack Playa og tilføjede 15 af deres egne sten til playaen. De tilføjede sten var forsynet med GPS-sporingsenheder.

En af de GPS-instrumenterede sten og dens spor på tværs af Racetrack Playa. GPS-enheden med dens batteripakke var placeret i et hulrum, der var boret ind i toppen af stenen. Foto via PLOS ONE.

Spor af sejlersten, via PLOS ONE.

Så kiggede de på. Den 4. december og den 20. december 2013 fangede deres opsætning – som brugte tidsforløbsfotografering – på kameraet sten, der gled hen over playaen med op til 3-5 meter i minuttet. De så også mange andre tilfælde af sejlende sten og blev dermed de første mennesker i verden til at se stenene i bevægelse. De skrev:

Den største observerede stenbevægelse involverede >60 sten den 20. december 2013, og nogle instrumenterede sten bevægede sig op til 224 meter mellem december 2013 og januar 2014 i flere bevægelseshændelser.

De sagde, at det at se stenene bevæge sig gjorde det muligt for dem at se årsagen:

I modsætning til tidligere hypoteser om kraftige vinde eller tyk is, der flyder stenene væk fra playaens overflade, sker den proces med stenbevægelse, som vi har observeret, når det tynde, 3- til 6-millimeter “vinduesplade”-islag, der dækker playaens pool, begynder at smelte i sen morgensol og bryder op under lette vinde på ~4-5 meter/sekund.

Flydende ispaneler på titusindvis af meter skubber flere sten med lave hastigheder på 2-5 meter/minut langs baner, der bestemmes af vindens retning og hastighed samt af det vand, der strømmer under isen.

Vi hørte første gang om Death Valley’s glidende sten fra en EarthSky Facebook-ven, Chris Tinker. Han fangede dette billede af glidende sten ved Racetrack Playa og delte det med os. Tak Chris!

Ifølge Wikipedia er disse sejlende sten plader af dolomit og syenit, der varierer fra et par hundrede gram til hundreder af kilo.

Racetrack Playa-stenene bevæger sig kun en gang hvert andet eller tredje år, og de fleste spor holder i tre eller fire år. Sten med ru bund efterlader lige, stribede spor, mens sten med glat bund vandrer.

Rart at vide, hvad der får dem til at bevæge sig! Hvis du har tid (6 minutter), kan du se videoen nedenfor, hvor Norris-brødrene fortæller deres historie.

Nyder du EarthSky? Tilmeld dig vores gratis daglige nyhedsbrev i dag!

Bottom line: Forskere har løst mysteriet om, hvad der får de berømte glidende eller slyngende sten i Death Valley til at bevæge sig over Racetrack Playa.

Deborah Byrd skabte radioserien EarthSky i 1991 og grundlagde EarthSky.org i 1994. I dag fungerer hun som chefredaktør for dette websted. Hun har vundet en lang række priser fra radio- og videnskabsverdenen, bl.a. har hun fået en asteroide opkaldt 3505 Byrd til ære for hende. Byrd har været videnskabskommunikator og underviser siden 1976 og tror på videnskaben som en drivkraft for det gode i verden og et vigtigt redskab for det 21. århundrede. “At være redaktør for EarthSky er som at være vært for en stor global fest for seje naturelskere”, siger hun.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

Back to Top